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美, 北 종업원 송환요구에 ‘탈북민 보호’ 원칙 강조

[사진 연합뉴스TV]

[사진 연합뉴스TV]

 
미국 국무부가 2016년 중국의 식당에서 일하다 집단 탈북한 종업원들을 송환하라는 북한의 요구에 대해 ‘탈북민 보호’ 원칙을 강조했다고 미국의소리(VOA) 방송이 22일 보도했다.
 
21일(현지시간) 미 국무부 대변인실 관계자는 북한의 탈북 종업원 송환요구와 관련해 “우리는 모든 나라가 자기 영토 내에 있는 북한 난민과 망명 희망자를 보호하는 데 협력할 것을 촉구한다”고 VOA에 말했다.
 
최근 국내 한 방송이 전 식당 지배인 등과의 인터뷰를 통해 ‘기획 탈북’ 의혹을 제기하면서 종업원들의 한국 입국 과정을 둘러싼 논란이 재점화됐다.
 
이후 북한은 지난 19일 적십자회 중앙위원회 대변인을 내세워 이들의 송환을 요구하고, 이 문제를 이산가족 상봉과 연계할 수도 있다는 뜻을 시사했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr  
 
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