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부속실 송인배 연루됐는데 … 청와대 “대통령에 보고 안했다”

‘드루킹’ 김동원씨와 네 차례 접촉한 의혹을 받고 있는 송인배 청와대 제1부속비서관(왼쪽 셋째)이 21일 미국으로 출국하는 문재인 대통령을 수행하기 위해 성남 서울공항에 수석들과 도착하고 있다. [연합뉴스]

‘드루킹’ 김동원씨와 네 차례 접촉한 의혹을 받고 있는 송인배 청와대 제1부속비서관(왼쪽 셋째)이 21일 미국으로 출국하는 문재인 대통령을 수행하기 위해 성남 서울공항에 수석들과 도착하고 있다. [연합뉴스]

문재인 대통령은 21일 송인배 청와대 제1부속비서관이 댓글 조작 혐의로 구속된 ‘드루킹’(김동원씨)에게 돈을 받은 사실을 보고받고 “국민께 있는 그대로 설명하라”고 지시했다. 김의겸 청와대 대변인은 “임종석 대통령 비서실장이 송 비서관 관련 내용을 종합해 보고했다”며 이같이 밝혔다.
 

청와대·송인배 해명에도 의혹 증폭
민정수석실 “통상 활동” 조사 종결
청와대 “송, 간담회 사례비로 받아”
송 “폰 바꿔 드루킹과 대화 사라져”
임종석, 수사 기관에도 사실 안 알려

김 대변인은 이날 민정비서관실이 송 비서관을 두 차례 조사한 내용을 상세히 설명했다. 그러나 송 비서관이 받은 200만원의 성격과 청와대가 한 달 넘게 조사 사실을 공개하지 않은 이유에 대해선 명확한 해명을 내놓지 않아 의혹은 사그라들지 않고 있다.
 
① 간담회 사례비? 실세 소개비?
 
송 비서관은 지난달 20일과 26일 민정수석실의 조사를 받았다. 16일 김경수 더불어민주당 경남지사 후보가 드루킹과의 관계를 부인한 기자회견을 연 직후다. 송 비서관은 조사에서 “드루킹과 네 번 만났고, 200만원을 받았다”고 실토했다.
 
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송 비서관은 드루킹과의 첫 만남이라고 주장한 2016년 6월 김 후보의 국회 의원회관 사무실에서 드루킹을 김 후보와 함께 만났다. 20여 분간의 면담 직후 송 비서관은 커피숍에서 100만원을 받았다. 문재인 대통령의 최측근을 소개해 준 대가로 의심되는 정황이다. 김 후보는 그해 10월 댓글 조작의 근거지인 ‘느릅나무 출판사’를 방문하는 등 드루킹 관계자들과 여러 차례 별도로 만났다. 송 비서관은 그 후로 한 달 뒤인 11월 드루킹에게 100만원을 추가로 받았다.
 
이에 대해 김 대변인은 “200만원은 정치인 간담회의 통상 수준으로 (민정이) 판단했다”고 해명했다. 하지만 자유한국당 ‘민주당 댓글 공작 진상조사단’ 단장인 김영우 의원은 “200만원을 받은 게 정치인들이 받는 통상적인 수준이라는 해명은 말이 안 된다”며 “액수도 과하지만 영수증 처리를 하지 않으면 모두 불법인데 영수증을 제시할 수 있느냐”고 지적했다.
 
실제 200만원이 ‘간담회 참석 사례금’이거나 간담회 참석을 위한 거마비일 경우 세금을 내지 않았다면 탈세가 될 수 있다.
 
② 문 대통령은 몰랐을까
 
청와대 민정수석실은 두 차례 송 비서관을 불러 조사한 뒤 “대선에 도움이 된다면 누구라도 만나는 게 통상 활동이고, 드루킹과 김 후보를 연결한 것만으로는 문제가 없다”며 조사를 중단했다. 이 사실은 임종석 비서실장에게 보고됐지만, 임 실장은 보고 사안이 아니라고 판단해 이를 문 대통령에게 알리지 않았다고 한다.
 
문 대통령의 ‘문고리’ 역할을 하는 부속비서관이 대통령 최측근인 김 후보를 드루킹에게 소개한 사실은 세간의 의혹을 살 수 있는 사안이다. 그러나 민정수석실과 임 실장은 이를 알고도 한 달간 관련 사실을 언론은 물론 문 대통령과 수사기관에도 알리지 않고 모르쇠로 일관했다는 것이다.
 
③ 사라진 텔레그램 대화록
 
송 비서관은 “매크로 등 불법 댓글에 대해서는 (드루킹과) 상의하지 않았고 시연한 적도 없다”며 “드루킹을 만나 ‘좋은 글이 있으면 회원 사이에 공유하고 관심을 가져 달라’는 말은 했다”고 김 대변인이 전했다. 드루킹과는 ‘텔레그램’으로 정세 분석 관련 글 등을 주고받았다고 한다. 김 대변인은 “기사 링크 등을 주고받은 것은 전혀 아니다”고 강조했다.
 
그러나 송 비서관은 조사 과정에서 드루킹과 소통했던 전화기를 해지하고 새 전화기로 바꾸면서 대화 내용이 모두 사라졌다고 밝혔다고 한다. 김 대변인은 이에 대해 “민정이 과거 휴대전화까지 제출받아 대화 내용을 확인한 것으로 안다”면서도 대화의 구체적 내용에 대해서는 언급하지 않았다. 이에 대해 전희경 한국당 대변인은 “특검에서 송 비서관의 텔레그램 내용을 포함해 드루킹과의 비밀대화를 다 들여다봐야 한다”며 “지금 이 순간에도 삭제되고 있는 통신 기록들은 법적으로 보전절차를 밟아야 한다”고 말했다.  
 
강태화·김경희 기자 thkang@joongang.co.kr
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