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트럼프 영적 멘토 방한···“그는 상대로부터 정보 빨아들이는 능력 갖춰”

트럼프 미국 대통령의 영적인 멘토로 알려진 폴라 화이트 목사가 지난 17일 ’그 어떤 것도 하나님의 사랑을 끊을 수 없다“는 성경 구절을 인용하며 이런 깨달음이 자신의 삶을 완전히 바꿨다고 설명했다. [변선구 기자]

트럼프 미국 대통령의 영적인 멘토로 알려진 폴라 화이트 목사가 지난 17일 ’그 어떤 것도 하나님의 사랑을 끊을 수 없다“는 성경 구절을 인용하며 이런 깨달음이 자신의 삶을 완전히 바꿨다고 설명했다. [변선구 기자]

부모든, 선생님이든 누구에게나 자기 영혼에 깊은 울림을 준 인물이 있게 마련이다. 세계를 호령하는 도널드 트럼프 미국 대통령도 예외는 아니다. 트럼프 대통령의 경우 그의 신앙을 인도해 주는 목사가 영적인 멘토로 알려져 있다. 여의도순복음교회 60주년 행사에 참석하기 위해 방한한 폴라 화이트(52) 목사가 그 장본인이다.  
 
‘세계 최대의 교회’로 성장한 여의도순복음교회는 18일 서울 상암월드컵경기장에서 ‘한반도 평화를 위한 기도회’를 열었으며, 화이트 목사는 이 자리에서 설교를 했다. 화이트 목사는 지난해 미국 워싱턴에서 열린 ‘한·미 지도자 오찬 기도회’에 참석해 이영훈 여의도순복음교회 담임목사와 함께 인사말을 하는 등 돈독한 관계를 맺고 있다.  
 
미국에서 손꼽을 정도로 성공한 성직자인 그의 삶과 트럼프와의 관계를 듣기 위해 지난 17일 화이트 목사를 만났다. 화이트 목사는 방한 직전 이스라엘에 들러 미국대사관의 예루살렘 이전 행사에 참석했었다.
 

여의도순복음교회 60주년을 맞아 방한한 폴라 화이트 목사(오른쪽)가 20일 주일예배에 참석했다. 왼쪽은 이영훈 담임목사. 3부 예배에서 화이트 목사는 25분가량 설교했다. [사진 여의도순복음교회]

여의도순복음교회 60주년을 맞아 방한한 폴라 화이트 목사(오른쪽)가 20일 주일예배에 참석했다. 왼쪽은 이영훈 담임목사. 3부 예배에서 화이트 목사는 25분가량 설교했다. [사진 여의도순복음교회]

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한국은 처음인가.
“아니다. 1년 전 남편의 한국 공연을 위해 와 본 적이 있다. 나의 남편은 ‘저니’라는 록그룹 멤버다. 당시 한국 팬들이 그렇게 열렬히 환영해 줄 줄은 몰랐다. 아시아에서 최고의 공연을 했다. 그때 박물관 등을 가보고 한국 문화에 깊은 감명을 받았다.”
 
당신의 신앙에 관해 이야기해 달라.
“나는 원래 교회 안에서 자라진 않았다. 하지만 18세 때 특별한 계시를 받아 독실한 신자가 된 케이스다. 작은 교회에서 신앙생활을 시작해 33년간 목사로 일해 왔다. 처음으로 목사가 됐던 1980년대에는 워싱턴DC의 작은 교회에서 봉사했으며, 이후 폭동이 났던 로스앤젤레스로 가 90년대 초까지 어려움을 겪은 이들을 위로했다. 그러고는 91년 플로리다주 탬파에서 5명의 신자와 함께 ‘벽 없는 국제교회(WWIC)’를 설립해 미국에서 두 번째로 큰 교회로 키웠다. 현재는 5년 전 올랜도에 세운 ‘뉴데스티니 크리스천 센터’의 담임목사로 일하고 있다.”
 
어렸을 때 힘든 생활을 보내다 종교의 힘으로 어려움을 극복했다고 들었다.
“그렇다. 원래는 유복한 가정에서 태어났었지만 다섯 살 때 아버지의 사업 실패로 집안이 몰락했다. 결국 아버지는 자살했으며 나는 가난과 성적 학대까지 겪어야 했다. 이 때문에 청소년기에 자의식의 혼란에 괴로워하기도 했다. 그러다 18세 때 예수님을 알게 됐다.”
 
특별한 계기가 있었나?
“(웃음) 당시 음악을 하는 한 남자애를 쫓아다녔다. 어느 날 그 친구 집에 놀러 갔는데 그곳에서 그 애의 삼촌을 만나게 됐다. 그 삼촌은 나를 한 번도 본 적이 없는데도 내가 심적으로 고통받고 있다는 걸 바로 알아차렸다. 그러고는 ‘내가 네 문제에 대한 해답을 알고 있다’며 하나님과 구원에 대해 이야기해 줬다. 그때부터 나는 기독교에 대해 깊은 관심을 갖게 됐고, 영원히 삶이 바뀌게 됐다.”
 
그 이후 어떻게 했나.
"바로 성경을 찾아 읽었다. 성경 속에는 내가 누구이고 무엇을 해야 하는지에 대한 답이 있었다. 이때부터 2년간 나는 성경을 연구하는 데 온 힘을 쏟았다.”
 
방송을 보니 백인인 당신의 설교에 흑인 신자들도 몹시 열광한다. 그 이유는.
"나는 다양성을 무엇보다 존중하는 환경에서 자랐다. 어머니는 내가 아홉 살 때 해군 의무부대장과 재혼했는데 새 아버지 덕에 여러 사람과 만날 수 있었다. 또 가난했던 어린 시절을 겪은 터라 어려운 삶이 어떤 것인지 잘 안다. 이런 경험이 다양한 계층의 문제점을 이해하고 이들에게 위안을 주는 데 큰 힘이 돼 왔다.”
 
2017년 5월 도널드 트럼프 대통령이 ‘교회의 정치 활동 확대’ 연설을 하는 모습을 폴라 화이트 목사(오른쪽 첫째)가 바라보고 있다. [AP=연합뉴스]

2017년 5월 도널드 트럼프 대통령이 ‘교회의 정치 활동 확대’ 연설을 하는 모습을 폴라 화이트 목사(오른쪽 첫째)가 바라보고 있다. [AP=연합뉴스]

지난해 대통령 취임식 때 기독교를 대표하는 2명 중 한 명으로 참석할 정도로 화이트 목사는 트럼프와 가깝다. 그만큼 트럼프를 잘 알고 막대한 영향을 끼친다는 뜻이다. 화이트 목사는 트럼프가 원래부터 독실한 기독교 신자라고 했다.
 
트럼프와 막역한 사이인데 가까워진 계기는 뭔가.
"17년 전, 트럼프가 내가 진행하는 ‘폴라 투데이’라는 프로를 보고 전화를 걸어 왔다. 그는 ‘당신의 설교가 최고(fantastic)’라고 칭찬해 줬다. 내 프로그램은 종교 채널뿐 아니라 ABC, 폭스 등 47개 채널에서 방영될 정도로 인기가 있었다. 이후 트럼프가 전화를 걸어 오는 일이 여러 번 계속돼 뉴욕에 갔을 때 그를 만났다. 그 뒤 트럼프뿐 아니라 그의 가족들과도 가깝게 지내고 있다.”
 
당신의 설교 덕에 트럼프가 기독교 신자가 됐다는 얘기가 있다.
"잘못 알려진 이야기다. 그는 기독교 집안에서 나고 자랐다. 특히 그의 어머니는 독실한 신자다. 나로 인해 신앙심이 깊어졌을지는 모르지만, 트럼프는 원래 기독교 신자였다.”
 
트럼프와의 특별한 기억이라면?
"2011년에도 트럼프는 대선에 나가겠다며 나에게 ‘하나님의 목소리를 듣고 싶으니 목사님들을 불러 달라’고 부탁했다. 그래서 나는 30여 명의 목사님을 모아 이들과 함께 여섯 시간 동안 트럼프를 위해 기도했다. 그런 후 트럼프가 내 생각을 물어 나는 ‘지금은 때가 아니다’고 답했다. 그는 결국 내 말대로 나가지 않았다.”
 
트럼프가 당신의 설교를 왜 좋아할까.
"아마도 용감하고 불같은 면을 높이 사는 것 같다. 그는 어렸을 때도 십자군 운동을 좋아했다고 한다.”
 
트럼프의 신앙이 미국의 정책에 영향을 준다고 보나.
"신앙은 우리의 삶에 영향을 끼칠 수밖에 없다. 트럼프의 주변에는 독실한 기독교인이 많다. 그의 각료 중에는 매주 성경 공부를 하는 이가 많다. 마크 펜스 부통령도 독실한 교인으로, 때만 되면 기도한다. 트럼프를 아는 목사들은 모두 그가 아주 따뜻한 마음의 소유자라고 한다. 트럼프가 확실히 독실한 신앙인이라는 사실은 내가 보증한다.”
 
당신이 트럼프 가족과도 아주 가까워 백악관에도 자주 간다고 들었다.
"그렇다. 내가 장거리 여행을 하면 오랫동안 못 가지만 일주일에 몇 번씩 갈 때도 있다.”
 
이방카와도 친한가.
"이방카뿐 아니라 남편 재러드 쿠슈너와도 잘 안다. 이번에 예루살렘에도 같이 갔다. 재러드는 이스라엘에 평화가 깃들도록 다방면으로 애쓴다. 이방카와는 인신매매 방지를 위한 일을 함께 하고 있다.”
 
대통령으로서 트럼프의 최고 덕목은.
"무엇보다 그는 약속을 지키는 사람이다. 또한 남의 이야기를 경청한다. 오랫동안 비즈니스맨으로 일한 덕인지 그는 상대로부터 필요한 정보를 빨아들이는 능력이 있다. 그리고 옳은 일을 위해서라면 두려움을 모르는 용기 있는 지도자다.”
 
지난해 트럼프 대통령 취임식에서 프랭클린 그레이엄 목사와 함께 기독교를 대표해 기도를 드렸다. 당시 트럼프에게 어떤 당부를 했나.
"미디어에서 보듯 미국 사회가 양극단으로 갈려 있으니 잘 수습하라고 했다. 나는 취임식 때 공식 행사뿐 아니라 트럼프 가족과 가까운 친구들만을 위한 소규모 예배를 주재하기도 했다. 그때는 트럼프가 대통령의 임무를 정확히 이해하도록 해 달라고 기도했다.”
 
가장 좋아하는 성경 구절은.
"나는 모든 성경 구절을 좋아한다(웃음). 인생의 각 단계에서 거기에 맞는 성경 구절을 읽으면 삶에 새로운 변화를 경험할 수 있다. 하지만 굳이 꼽으라면 로마서 8장에 있는 ‘그 어떤 것도 우리를 하나님의 사랑에서 끊을 수 없다’는 구절을 가장 좋아한다. 하나님의 사랑이 얼마나 중요한지를 일깨워주는 내용이기 때문이다. 바로 이것이 나의 삶을 바꿔놨다.”
 
당신이 트럼프에게 어떤 메시지를 주나.
"그는 내 교회 신도들보다 더 열심히 내 설교를 경청한다. 나는 그에게 비전(vision·이상)의 중요성을 강조한다. 비전은 혁명에서 오는 것이다. 비전은 하나님이 주시는 것으로 단순한 지식을 넘어선다. 나는 성령과 맞닿는 비전을 가져야 하며, 이를 어떻게 실현할지 고민하라고 설교한다.”
 
이방카가 유대교로 개종한 것은 어떻게 생각하는가.
"이방카 부부는 아주 훌륭한 사람들이다. 나는 그들의 종교와 결정을 존중한다.”
 
낙태와 동성애에 대해서는.
"나는 확실한 낙태 반대론자다. 또 결혼이란 남녀 간의 성스러운 결합이다. 이것이 나의 믿음이며 확신이다.”
 
미국 대사관의 예루살렘 이전을 어떻게 생각하나.
"미국인 대부분이 이번 결정을 지지한다. 많은 전직 대통령도 대사관 이전을 지지했었다. 예루살렘은 3000년간 이스라엘의 수도였다. 따라서 이번 대사관 이전은 예루살렘이 이스라엘의 영원한 수도라는 사실을 확인한 것이다.”
 
록 스타인 남편은 어떻게 만났나.
"플로리다에서 텍사스로 가는 비행기 안에서 우연히 만났다. 남편과 나는 통로를 사이에 두고 나란히 앉게 됐는데 그때에는 그가 저니 멤버인지 몰랐다. 여행 중 실수로 열쇠를 떨어뜨렸는데 마침 남편 좌석 쪽으로 갔다. 이를 남편이 주워주면서 이야기가 시작돼 결국 결혼하게 됐다. 나중에 남편은 내가 일부러 열쇠를 떨어뜨렸다고 우긴다(웃음).”
 
트럼프와 정치 문제도 이야기하나.
"우리는 여러 사안에 대해 의견을 나눈다. 중요한 문제가 생기면 그는 나에게 가장 기본으로 삼아야 하는 게 무엇이냐고 묻곤 한다.”
 
그렇다면 한반도 상황에 대한 트럼프의 생각은 무엇인가.
"그와 나눈 이야기를 자세히 공개할 수는 없다. 다만 그가 이 문제에 깊은 관심을 가지고 한국을 전폭적으로 지지한다는 사실은 말할 수 있다. 백악관에서 공식적으로 밝힌 내용만 보더라도 트럼프가 이 문제에 얼마나 신경을 쓰는지 잘 알 수 있을 것이다.”
 
왜 미국의 복음주의 교회는 모두 트럼프를 지지하나.
"그의 정책과 결정 때문이다. 그는 자신의 약속을 지킨다. 낙태를 돕는 단체에는 미국 정부의 자금을 지원할 수 없게 한 ‘멕시코시티 룰’을 부활시킨 것이 대표적인 사례다. 이런 결정 때문에 복음주의 교회 모두가 그를 지지하는 것이다.”
 
남정호·백성호 기자 namjh@joongang.co.kr
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.