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"동화책도 읽어주지 못하는 시각장애인 엄마"…마곡R&D단지가 울음바다된 사연은

"저는 손끝으로 아이를 보는 시각장애인 엄마 조현영입니다. 새로 나온 공기청정기·가습기가 터치식으로 바뀌어 편해졌다지요. 그런데 시각장애인들은 오히려 불편해졌어요. 비장애인에게는 아무 일도 아닌 것이 우리에게는 다 어렵습니다. 내 아이에게 동화책을 읽어주는 것도 어렵습니다."
 
시각장애인 조현영씨가 17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 인공지능(AI) 스피커 등을 통해 아이를 편하게 돌볼 수 있게된 사연을 소개하고 있다. [사진 청와대 페이스북]

시각장애인 조현영씨가 17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 인공지능(AI) 스피커 등을 통해 아이를 편하게 돌볼 수 있게된 사연을 소개하고 있다. [사진 청와대 페이스북]

17일 오후 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '대한민국 혁신성장 보고대회'에서 시각장애인 1급 조현영씨가 자신의 사례를 소개하자 좌중이 조용해졌다. 이 자리에 참석한 문재인 대통령, 김동연 경제부총리 겸 기획재정부장관과 정치인·민간 기업인 40여명은 조 씨의 사연을 귀기울여 들었다. 박용만 대한상공회의소 회장은 조 씨의 발표를 들으면서 연신 눈물을 훔치기도 했다.
 
이번 행사는 정부가 지난해부터 추진하는 혁신성장 정책의 성과를 점검·평가하기 위한 자리였다. 인공지능(AI)·드론·스마트공장·스마트시티 등 각 분야에서 기술을 선도하고 있는 민간 기업들이 대거 모였다.  
 
문 대통령의 모두 발언이 끝난 뒤 행사장에는 시각장애인 조씨가 출연한 LG유플러스의 인공지능 스피커 캠페인 영상이 나왔다. 이 영상은 지난 2월 유튜브에서 공개된 뒤 조회수 1300만 회를 돌파하면서 큰 관심을 모았다.  
 
한국시각장애인연합회에서 근무하는 '워킹맘' 조씨는 이 영상에서 아들 유성이에게 읽어줄 동화책에 점자 스티커를 붙이고, 공기청정기 터치 버튼을 누르려고 제품위에서 손을 헤맨다. 그러나 인공지능 스피커 'U+우리집AI'를 쓰게되면서 조씨의 육아는 한결 수월해졌다. LG유플러스는 올해 초 시각장애인 가정 500가구에 'U+우리집AI'를 무상으로 지원했다.
 
조씨는 이날 직접 나와 문 대통령 등 청중들 앞에서 자신의 경험을 소개했다.
 
"인공지능 스피커 덕분에 유성이와 외출할 때 미세먼지 농도도 바로 체크하고, 우유 먹일 시간도 말 한마디로 예약할 수 있어요. 동화책을 읽어주기 위해 힘들게 점자 스티커를 만들어 붙이지 않아도 됩니다. 인공지능 스피커가 다양한 동화를 들려주니까요. 앞으로도 저처럼 장애를 가진 사람들도 혜택을 함께 누릴 수 있는 따뜻한 기술이 더 많아지길 기대해 봅니다."
 
조씨의 사연을 경청한 문 대통령은 행사가 끝난 뒤 조씨와 함께 기념 사진 촬영을 했다. 김 부총리도 조씨에게 다가가 "지인 중에 시각장애인이 있어서 고충을 잘 안다"며 격려해줬다고 이날 행사 참석자가 전했다.  
 
17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 문재인 대통령이 LG유플러스의 인공지능(AI) 스피커 'U+우리집AI'를 체험해보고 있다. [사진 청와대 페이스북]

17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 문재인 대통령이 LG유플러스의 인공지능(AI) 스피커 'U+우리집AI'를 체험해보고 있다. [사진 청와대 페이스북]

박용만 대한상의 회장은 이날 자신의 페이스북에 "시각장애인 엄마가 아이를 키우는 모든 면을 생각하니 고통과 어려움이 너무도 처절하게 다가왔다"며 "혁신을 논하는 회의였는데 주책없이 눈물이 쏟아졌다"고 말했다. 박 회장은 "바로 맞은 편 몇발짝 앞에 정면으로 마주 앉은 대통령과 총리에게 눈물을 보이지 않으려고 어지간히 애먹었다"고 밝혔다.
 
이날 행사를 준비한 LG유플러스 김희진 브랜드전략팀장은 "4차 산업혁명 시대라고 뛰어난 기술만 강조하기 보다는 사람들에게 다가가는 친숙한 기술 발전 사례가 더 효과적일 것이라고 판단했다"며 "인공지능 스피커로 달라진 시각장애인 조씨의 삶을 보여주고 싶었다"고 설명했다.  
시각장애인 조현영씨가 17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 문재인 대통령과 인사를 나누고 있다. 조씨는 이날 행사에서 시각장애인으로서 인공지능(AI) 스피커 제품에 얼마나 도움 받았는지 자신의 사연을 소개했다. [사진 LG유플러스]

시각장애인 조현영씨가 17일 서울 마곡 R&D단지에서 열린 '2018년 대한민국 혁신성장 보고대회'에서 문재인 대통령과 인사를 나누고 있다. 조씨는 이날 행사에서 시각장애인으로서 인공지능(AI) 스피커 제품에 얼마나 도움 받았는지 자신의 사연을 소개했다. [사진 LG유플러스]

 
조씨도 "사람 중심의 4차 산업혁명으로 장애인·고령자들이 좋은 세상을 함께 누릴 수 있기를 바란다"고 전했다.
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
 
 
 
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