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건축가 유현준 “모든 것 융합된 건축… 가장 중요한 건 소통”

유현준(49·사진) 홍익대 건축학부 부교수는 TVN ‘알쓸신잡’에 출연해 대중적으로 널리 알려진 건축가다.  
그는 연세대, MIT, 하버드에서 건축공부를 했다. 하버드대학교를 우등으로 졸업했고, 세계적인 건축가 리처드 마이어 사무소에서 실무를 했다. MIT 건축연구소 연구원 및 MIT 교환교수로 있었다. 그의 건축 작품은 2017년 시카고 아테나움 건축상, 독일 디자인 어워드, 아시아건축가협회 건축상, 아시아 시티스케이프 어워드, 서울시건축상, 2013 올해의 건축 베스트 7, 2013 김수근건축상 프리뷰상, CNN이 선정한 15 Seoul`s Architectural Wonders, 2010 대한민국 공간문화대상 대통령상, 2009 젊은건축가상 등 30여 차례 각종 국제 및 국내 건축상을 받았다.
“건축가를 꿈꾸는 청소년에게 조언해달라”고 요청하자 그는 흔쾌히 인터뷰에 응했다. 그가 2015년 쓴 『도시는 무엇으로 사는가』의 부제는 ‘도시를 보는 열다섯 가지 인문적 시선’이다. 건축과 인문학은 떼려야 뗄 수 없다는 게 그의 지론이다.  
 
-어떻게 건축가가 됐나.  
“어릴 때 그림 그리기를 좋아했다. 그렇다고 예체능을 전공하고 싶지는 않았다. 암기 과목이 싫어서 이과를 택했다. 그러나 수학을 좋아하지는 않았다. 내가 좋아한 과목이 미술·지리·지구과학·물리였다. 모두 건축과 관련된 과목이다.”  
 
-대학을 마치고 MIT, 하버드에서 유학했다. 한국과는 다른가.  
“대학 1학년 때는 전공을 배우지 않고 화학·물리·공업수학을 했다. 진로를 잘못 선택한 줄 알았다. 학년이 올라가고 전공을 배우면서 점점 흥미가 생겼다. 3~4년 선배가 유학 가는 모습을 보고 나도 유학을 꿈꿨다. 유학 가서 좋았던 것은 넓은 세상을 경험했다는 것이다. 도서관에는 호기심을 채워 줄 자료들이 충분하고, 유명한 건축가의 강연도 쉽게 접할 수 있었다. 리처드 마이어 사무소에서는 그와 소통하며 함께 일했다. 대가를 곁에서 지켜본다는 것만으로도 자극이 되고 도움이 됐다.”
 
-건축상을 이렇게 많이 받은 줄은 몰랐다.  
“많이 지원했기 때문에 많이 받았다.(웃음) 건축은 극소수만이 성공할 수 있다. 재능 있는 스타 지망생 중 몇%만 겨우 데뷔하고, 그중에서 다시 몇%만 스타가 되는 아이돌과 비슷한 면이 있다. 내가 재능을 가진 것인지 아닌지 늘 불안했다. 그래서 건축상에 지망했고, 상을 받으면 6개월에서 1년 정도 안심이 됐다.”
 
-가장 기억에 남는 상이 무엇인가.  
“첫 국제공모전 수상이다. 바다에 막을 설치하고 사람들이 그 위를 걷고, 서로 영향을 주고받으며 가라앉고 떠오르는 공간을 만드는 아이디어로 상을 받았다. 초청받고, 상금도 받고, 프리츠커상(건축계의 노벨상으로 불리는 권위 있는 상)을 받은 심사위원과 이야기도 했다. KLPGA(한국여자프로골프)에서 뛰다가 LPGA(미국여자프로골프)에 출전한 듯한 기분이 들었다.”  
 
-좀 막연한 질문이지만, 건축이란 무엇인가.  
“(잠시 생각 후) 여러 이야기를 할 수 있지만, 난 사람 사이의 관계를 조율하는 건물 장치라고 생각한다.”
 
-구체적으로 말해달라.  
“한옥에는 마당이 있고, 대청이 있고 방이 있다. 문을 열면 방과 대청, 마루와 마당이 두루 통한다. 아파트는 정반대다. 아파트는 방에 들어가면 외부와 단절된다. 공간에 따라 사람 사이의 관계도 달라질 수밖에 없다.”
 
-거실로 창이 뚫린 건물 구조는 잘 상상이 안 된다. 프라이버시에 문제가 있지 않나.  
“투명한 창과 불투명한 창을 활용해 조절할 수 있다. 거실로 연결된 창을 낸 아파트 도면으로 특허를 냈다.”  
 
훌륭한 건축가의 공통점은...
-건축가에게는 어떤 자질이 필요한가.  
“다 제각각이다. 10명의 건축가가 있다면 하나도 같은 사람은 없다. 어떤 건축가는 그림을 잘 그릴 것이고, 어떤 사람은 말을 잘할 수도 있다. 어떤 사람은 다른 뛰어난 점으로 건축가가 될 수도 있다.”
  
-그래도 훌륭한 건축가들의 공통점을 찾는다면.  
“커뮤니케이션 스킬이다. 어떤 사람은 커뮤니케이션을 그림으로 할 수 있고, 어떤 사람은 말로 할 수도 있을 것이다. 건축은 여러 사람의 생각을 모아야 한다. 또 자금도 많이 들어간다. 사람들을 설득하고 협력할 수 있도록 만드는 소통 역량이 필수적이다. 물론 건축에 대한 뚜렷한 비전을 가지고 있는 것이 기본 바탕을 이뤄야 한다.”  
 
-건축가를 꿈꾸는 학생에게 조언한다면.  
“우선은 학교 공부를 열심히 해라. 우리나라는 어렸을 때 엄청나게 많은 과목을 배운다. 다양한 지식이 있다는 건 큰 도움이 된다. 건축과 전혀 상관이 없어 보이는 과목도 모두 건축과 연결된다.”
 
-어린 시절 아름다운 자연환경을 누렸다든가, 미술관 등 색다른 공간을 자주 경험하는 일들이 중요하지 않나.  
“난 강북에도 살아보고, 강남에서도 살았다. 2층짜리 단독주택에서 어머니는 차고를 개조해 피아노 학원을 하셨다. 1층 한쪽은 전세를 내줬다. 집안에는 연못이 있었다. 마당과 골목길에서 뛰어놀기도 했고, 아버지가 차를 사면서 연못을 메워 주차장을 만든 경험도 있다. 아파트에 이사 온 후 장을 보러 갔는데 타일이 깔려있고, 너무 깨끗해서 깜짝 놀랐다. 돌이켜보면 그런 경험이 모두 도움이 됐다.”  
 
세상을 화목하게 만드는 건축 
-훌륭한 건축은 단순히 집을 튼튼하게 잘 짓는 건 아닌 것 같다. 교수님이 쓴 책 『도시는 무엇으로 사는가』를 보면 역사·철학·지리학은 물론 생물학까지 접목돼 있다.  
“한 번에 한 권의 책을 읽는다. 물리책을 보다가, 철학책을 보고, 문학으로 이어진다. 그 모든 책이 서로 연결돼 있고, 하나의 맵을 이루고 있다. 책을 많이 읽지는 않지만 상호 작용을 일으키면 시너지를 낸다. 대학에 입학한 뒤 『현대물리학과 동양사상』(프리초프 카프라 저)이란 책을 접했다. 양극단에 있다고 생각한 양자역학과 불교·힌두교 등을 하나로 엮어내는 데 충격을 받았다. 요즘 유행하는 통섭적 사고였다.”
 
그는 자신의 종교와 가정환경으로 말을 이어갔다.  
“우리 집은 어머니 아버지와 형제, 그리고 할머니가 같이 살았다. 어머니 아버지 할머니 모두 좋은 사람이지만 함께 모이면 묘한 갈등이 형성됐다. 내가 어떻게 행동해야 가족이 모두 좋아하고 화목해지는가를 어려서부터 신경 썼다. 이런 게 공간을 어떻게 만드는가에 따라서 사람들과의 관계가 어떻게 변하는가에 대한 관심으로 이어진 것 같다. 사람과 사람, 사람과 사회를 연결하고, 더 화목하게 만드는 건축을 하고 싶다. 어릴 때부터 교회에 다녔는데, 신앙과 학교에서 배운 내용의 불일치 때문에 고민을 많이 했다. 어떻게든 불일치를 없애고 조화를 이루기 위해 참 애썼다.”  
가족 간의 소통, 화목에 대한 그의 관심은 그의 건축에서도 화두가 됐다. 그는 광화문 광장에 카페와 상점을 설치해야 한다고 제안한다. 그래야 시민들이 정말로 쉴 수 있고 즐길 수 있고 소통하는 광장이 된다는 거다.  
 
- 더 화목하게 만드는 건축이 뭔가.  
“인구는 늘어난다. 공간은 제한돼 있다. 도시에서는 필연적으로 서로 다른 계층들이 섞여서 살아가야 한다. 그렇다면 어떻게 조화를 이루고 살 것인가. 어딘가 황금 비율이 있을 것이고, 그것을 찾는 게 건축가의 일이다. 대립하고 양립하기 어려운 것처럼 보이는 문제들도 뒤집어 생각하면 뜻밖의 해결책을 찾을 수 있다. 기후변화도 앞으로 매우 큰 도전이 될 것이다. 기후는 건축에 영향을 미치는 첫 번째 요소다.”
 
 
뉴욕 시티콥과 워싱턴 베트남 기념관
 『도시는 무엇으로 사는가』라는 저서에는 대립하고 양립할 수 없는 문제를 유니크하게 해결한 두 가지 사례가 있다. 첫 번째는 뉴욕의 시티콥센터다. 대지를 팔지 않은 교회와 공존을 이루며 멋진 마천루를 만들어냈다. ‘알박기’처럼 똬리를 튼 교회 부지는 건물을 방해하는 걸림돌처럼 보였지만 건축가의 창조적 아이디어를 통해 어디서도 볼 수 없는 건축물을 창조했다.  
 
두 번째는 워싱턴 D.C.의 베트남전쟁 전몰자를 기리는 기념관이다. 예일대에 다니던 21세 학생의 아이디어였다. 미국의 위대한 두 대통령을 기리는 워싱턴 기념관과 링컨 기념관 사이에 패전이나 다름없는 베트남 전쟁의 기억을 새겨 넣은 난해한 일이었다. 마야 린이라는 학생은 주변 경관과 조화를 이룬 간단한 디자인으로 베트남 기념관을 엄숙하면서도 새로운 도전을 향해 고개를 들 수 있는 공간으로 만들어냈다.  
 
교육+혁신 인터뷰
지리로 인류 문명 설명한 '총 균 쇠'... 건축에도 영감 주는 책
- 건축에 관심 많은 사람을 위한 책 3권만 추천해달라.  

“첫 번째는 앞서 말한 『현대물리학과 동양사상』이다. 서로 대립하는 것이 사실은 하나로 묶일 수도 있다. 이념적으로 극단적으로 대립하는 좌파와 우파도 모두 행복한 세상을 꿈꾼다는 점에서는 공통점이 있다. 두 번째는 『총 균 쇠』다. 지리적 조건의 차이에서 인류 문명을 설명하는 책이다. 건축 역시 지리적 조건을 기반으로 다양하게 발전했다는 점에서 맥을 같이 한다. 세 번째는 『도시는 무엇으로 사는가』이다. (웃음)”
 
-도시는 무엇으로 사는가 중에서 가장 맘에 드는 부분을 골라달라.  
“그런 곳이 너무 많은데. (웃음) TV를 설명하는 부분이다. 마당은 사시사철 늘 변한다. 우리는 마당에 지붕을 씌워 거실을 만들었다. 우리는 멀티미디어로 자연을 대신하고 있다. TV를 많이 보는 데는 다 그만한 이유가 있다.”  이해준 기자 lee.hayjune@joongang.co.kr
 

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