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조명균 “탈북 여종업원들, 자유의사로 한국와서 생활 중”

조명균 통일부 장관이 17일 오후 국회에서 열린 외교통일위원회에서 의원들의 질의에 답하고 있다. [연합뉴스]

조명균 통일부 장관이 17일 오후 국회에서 열린 외교통일위원회에서 의원들의 질의에 답하고 있다. [연합뉴스]

 
조명균 통일부 장관은 17일 북한 해외식당 여종업원들의 탈북을 놓고 일각에서 ‘기획 탈북’ 의혹이 제기된 것과 관련해 “현재 여종업원들은 자유의사로 한국에 와서 대한민국 국민으로서 생활하고 있다”고 말했다.
 
이날 조 장관은 국회 외교통일위원회 전체회의에 출석해 “관련 기관이 현재 이 상황에 대해 파악하고 있지만, 기존 입장과 달라진 바는 없다”며 이같이 밝혔다.
 
조 장관은 ‘국가정보원이 정부와 여종업원 간 면담을 막는 것이냐’는 바른미래당 이태규 의원의 질문에 “제가 작년에 취임한 후 통일부가 몇 차례 면담을 시도했으나, 여종업원들이 정부와 직접 면담을 하지 않겠다는 입장이어서 못했다”며 “국정원이 막는 것은 없다”고 답했다.
 
또한 북한이 남북고위급회담 무기한 연기를 통보한 것과 관련해선 “북한이 전통문을 통해 이유를 밝혔고, 조선중앙통신을 통해 또 다른 이유를 설명했다”며 “그런 것(북한이 밝힌 이유)이 1차적으로 작용했으리라고 보지만, 동시에 북미정상회담을 앞둔 상황에서 나름 상황을 관리하는 측면도 작용한 것이 아닌가 생각한다”고 밝혔다.
 
이어 조 장관은 ‘남북고위급회담 연기가 풍계리 핵실험장 폐기에 영향을 미칠 것으로 보느냐’는 질문에는 “현재로써는 그렇게 보지 않는다”고 답했다.
 
조 장관은 ‘서해 평화수역이 조성되면 북방한계선(NLL)에 문제가 있는 것 아니냐’는 질문에는 “앞으로 평화협정 체결이라든가, 그 단계가 논의되기 전까지는 북방한계선이 그대로 유지돼야 한다는 입장”이라며 “그것을 유지하면서 평화 어로 구역을 만들겠다는 것”이라고 밝혔다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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