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LG '4세 경영' 닻올리다…구광모 등기이사 전격 선임

구본무(73) LG그룹 회장의 외아들인 구광모(40) LG전자 B2B사업본부 정보디스플레이(ID) 사업부장(상무)이 LG그룹 지주사인 ㈜LG의 등기이사에 내정됐다. 구 회장의 와병에 따른 이사회 공백을 메우고, 4세 경영을 위한 승계 구도를 사전에 준비하기 위한 조치로 풀이된다.  
 
㈜LG는 17일 오전 이사회를 열고 다음 달 열리는 임시 주주총회에 구 상무를 등기이사로 추천하는 안건을 상정하기로 결정했다.  
 ㈜LG의 등기이사에 내정된 구광모 LG 상무. LG그룹의 4세 경영승계가 본격적으로 닻을 올렸다는 평가가 나온다.

㈜LG의 등기이사에 내정된 구광모 LG 상무. LG그룹의 4세 경영승계가 본격적으로 닻을 올렸다는 평가가 나온다.

 
안건은 다음달 29일 LG트윈타워에서 열리는 임시 주총에서 확정한다. 이후 구 상무는 지주사로 자리를 옮겨 그룹 전반에 대한 의사 결정에 본격적으로 참여하게 된다. LG그룹의 4세 경영승계가 본격적으로 닻을 올리는 셈이다.
  
재계에선 이번 결정이 구 회장의 건강 문제 때문이라는 분석을 내놓고 있다. 구 회장은 뇌 관련 질환으로 지난해 4월과 12월 두 차례 수술을 받았다. 그러나 최근 상태가 악화하면서 서울 시내 한 대학병원에 입원, 중환자실과 일반 병실을 오가고 있는 것으로 전해졌다. 
  
㈜LG는 “구 회장이 와병으로 인해 ㈜LG 이사회에서 역할을 수행하는 데 제약이 있었다”며 “주주 대표 가운데 한 명이 이사회에 추가로 참여하는 것이 필요하다는 논의가 이사회에서 있었던 데 따른 것”이라고 설명했다. 회사는 이어 “후계구도를 사전 대비하는 일환이기도 하다”고 설명했다.  
 
구 상무는 법률상으로는 구 회장의 장남이고, 친부는 구 회장의 동생 구본능(69) 희성전자 회장이다. 장자 승계 원칙을 고수하는 LG가의 전통을 지키기 위해 구본무 회장은 2004년 구 상무를 양자로 들였다. 
 
LG그룹은 이에 따라‘포스트 구본무 체제’로의 시스템 전환이 예상된다. 구광모 상무를 중심으로 ▶하현회 ㈜LG 부회장▶조성진 LG전자 부회장▶한상범 LG디스플레이 부회장▶차석용 LG생활건강 부회장▶권영수 LG유플러스 부회장▶박진수 LG화학 부회장 등 주요 사업을 이끌고 있는 6명의 전문 경영인들이 그를 뒷받침할 것이라는 게 재계의 예상이다. 
LG그룹 고위 관계자는 "그룹에 변화가 있겠지만, 그간 전문 경영인 중심의 책임 경영체제가 잘 작동해왔기 때문에 사업적으로는 흔들리지 않을 것"이라고 예상했다. 
 
구 회장의 6살 아래 동생인 구본준 ㈜LG 부회장은 구 상무가 그룹 내에서 안정적으로 자리잡을 수 있도록 현재의 역할을 수행하면서 경영 승계에 힘을 보탠다. 이후 계열 분리 등을 통해 독립한 후 별도의 영역을 개척할 전망이다.  
 
익명을 요구한 LG그룹에 정통한 한 재계 관계자는 “LG그룹이 장자 승계 전통을 철저히 고수하는 이유는 혹시나 있을 경영권 분쟁 등을 사전에 방지하기 위한 조치”라며 “시점을 못 박을 수는 없지만, 새로운 경영 체제가 확립되면 구 부회장은 향후 계열 분리 또는 독립하게 될 것”이라고 전했다.
  
LG그룹 오너 일가에는 ‘70세 룰’이라는 암묵적인 규칙이 있다. 구본무 회장의 부친인 구자경 명예회장은 25년간 그룹을 진두지휘한 후 1995년 만 70세의 나이로 경영에서 물러났다. 1945년생인 구 회장도 20여년간 그룹을 이끌다가 2016년부터 본인은 대외 활동에 주력하고, 그룹 내부 전반은 구 부회장이 챙기도록 했다. 구 부회장(1951년생)이 구 상무의 경영 안착 이후 LG 경영에 손을 떼겠다는 것도 이런 이유가 크다.  
 
구 상무는 우선 신성장 동력 발굴에 속도를 낼 것이라는 재계의 예상이다. 현재 그가 맡은 LG전자의 ID사업부도 디스플레이 산업의 핵심 성장 분야인 사이니지 사업을 주력으로 수행한다. 그는 특히 최근까지 미국ㆍ유럽ㆍ중국 등 글로벌 현장을 누비면서 신사업 트렌드를 점검하고, 경쟁력 확보 방안 마련에 주력했다.  
 
그가 특히 공을 들일 분야는 자동차부품(전장) 사업이다. 전장은 LG그룹의 각 계열사와의 시너지 효과가 크다. 각종 전자제품은 LG전자, 배터리는 LG화학, 통신부품과 일반모터는 LG이노텍, 차량용 디스플레이는 LG디스플레이, 차량용 경량화 소재 등 내·외장재는 LG하우시스 식으로 유기적인 관계를 맺고 있다.  
 
LG전자가 지난달 말 오스트리아 자동차 헤드램프 제조 업체인 ZKW를 약 1조4000억원에 인수한 것도 전장사업을 미래 먹거리 사업으로 키우겠다는 연장선에 있다. 이와 함께 구 상무는 인공지능ㆍ사물인터넷(IoT)ㆍ로봇 등 4차산업 관련 분야에서 적극적인 인수합병(M&A)과 연구개발(R&D)에 나설 전망이다. 
 
손해용ㆍ강기헌 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
  
☞구광모 상무=1978년생으로 미국 로체스터 인스티튜트 공대를 졸업하고 2006년 LG전자 재경부문 금융팀 대리로 입사해 경영수업을 시작했다. 이후 LG전자 미국 뉴저지 법인, HE(홈엔터테인먼트)사업본부 선행상품기획팀 등 국내외에서 제조ㆍ판매ㆍ기획 등의 경험을 쌓아왔다. 평소 함께 일하는 동료들을 존중하고 야구 관람도 같이 즐기는 등 소탈하게 지내지만 일에  있어서는 강한 실행력과 통찰력을 갖췄다는 게 ㈜LG의 설명이다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.