preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

평소 관심 없던 '맥스선더'를 들고 나온 북한의 노림수는?

지난 11일 맥스선더 훈련에 참가하기 위해 한국에 전개한 미 공군 스텔스전투기 F-22 랩터가 광주공항 활주로를 이륙하는 모습. [연합뉴스]

지난 11일 맥스선더 훈련에 참가하기 위해 한국에 전개한 미 공군 스텔스전투기 F-22 랩터가 광주공항 활주로를 이륙하는 모습. [연합뉴스]

 
송영무 국방부 장관은 16일 모든 공식 일정을 취소했다. 대신 오전 8시 빈센트 브룩스 한ㆍ미연합사령관을 국방부로 불러 긴급 회동을 가졌다. 송 장관과 빈센트 사령관은 ▶현재 진행 중인 한ㆍ미 연합공군 훈련인 맥스선더(Max Thunder)는 예정대로 하며 ▶맥스선더는 조종사 기량을 위한 훈련이지 공격훈련은 아니라는 점을 강조했다고 국방부가 전했다. 북한이 이날 남북 고위급 회담을 맥스선더(11~25일)를 빌미로 취소한다고 밝혔다. 
 
맥스선더는 매년 상반기 열리는 훈련이다. 2009년 처음 시작했다. 올해 처음으로 미 공군의 스텔스 전투기인 F-22 랩터 8대가 처음으로 참가해 주목을 받았다. 김형철 전 공사교장(예비역 공군 중장)은 “맥스선더는 공중 폭격도 훈련 내용에 포함되지만 기본적으로 방어 훈련”이라며 “훈련에서 가정한 상황이 우리가 북한을 선제공격하는 게 아니라 북한의 공격에 대해 반격하는 것으로 시작하기 때문”이라고 설명했다.
 
연합훈련마다 “침략연습”이라던 북한도 맥스선더에 대해선 지난 2014년 “북침흉계”라고 비난한 것 이외는 특별히 관심을 기울이지 않았다. 또 훈련은 이미 지난 11일 시작했는데 닷새가 지나서야 북한이 반응을 보인 점은 이례적이다.
 
북한은 조선중앙통신을 통해 “미제침략군과 남조선공군 주관 하에 B-52 전략핵폭격기와 F-22 스텔스전투기를 포함한 100여 대의 각종 전투기가 동원된다”는 사실을 적시했다. 특히 B-52를 앞세워 거론한 점은 이 폭격기가 핵폭격이 가능하며, 이 때문에 미국의 전략자산 중 하나로 꼽히기 때문으로 분석된다.
 
미 공군은 지난 1월 괌에다 B-52 8대를 배치했다. 이 폭격기들은 그동안 한반도에 투입된 B-1B 랜서를 교체한 전력들이다. 정부 관계자는 “B-52 2대가 맥스선더에 참가하려다 최근 취소됐다”면서 “한반도 상공과 지형을 파악하기 위해 맥스선더와 별도로 한국을 찾을 계획은 있다”고 말했다. 차두현 아산정책연구원 객원연구위원은 “북한은 전략자산인 B-52를 활용해 그동안 이해한다고 했던 연합훈련을 다시 걸고 넘어가려는 수법”이라고 말했다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.