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간암 환자에 ‘양성자 치료’ 3개월 만에 70%는 종양 완전 소멸

삼성서울병원 양성자 치료기

삼성서울병원 양성자 치료기

간암 환자에게 양성자 치료를 시행했더니 3개월 뒤 환자 70%는 종양이 완전 소멸했다는연구 결과가 나왔다.
 
삼성서울병원 양성자치료센터 박희철ㆍ유정일 교수(방사선종양학과) 연구팀은 2016년 1월부터 지난해 2월까지 양성자 치료를 받은 간세포암 환자 78명이 경과를 관찰ㆍ분석한 결과를 16일 대한방사선종양학회지 최근호에 발표했다
 
연구팀에 따르면 대상 환자들은 모두 기존 치료법인 수술ㆍ고주파 열치료 등을 받기 힘든 상태였고, 대안으로 양성자 치료를 택했다. 치료 후 3개월간 경과 관찰을 마친 78명 중 54명(69.2%)에서 종양의 ‘완전 소멸’이 확인됐고, 14명(17.9%)은 크기가 감소했다. 8명은 종양 크기의 변화가 없었고, 2명은 크기가 이전보다 커졌다. 치료 후 3개월 뒤 환자들의 간 기능을 평가했을 때 환자의 89.2%가 양호한 상태를 의미하는 A등급을 유지했다.
 
사진

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연구팀은 ”양성자 치료의 장점으로 꼽히는 환자 안전성도 이번 연구로 재차 확인됐다”며 “기존 방사선 치료가 간에 미치는 악영향을 줄이고자 방사선량을 필요한 수준보다 낮게 투여한다는 점을 감안하면 양성자 치료가 간암에서 효과적이면서도 안전한 치료임을 보여준다”고 설명했다.  
 
양성자 치료는 수소 원자의 핵을 구성하는 양성자를 빛의 60%에 달하는 속도로 가속시킨 뒤 환자 몸에 쏘아 암 조직을 파괴하는 최신 치료법이다. 기존 방사선 치료와 달리 ‘브래그 피크(Bragg Peak: 인체의 정상 조직을 투과해 암 조직에 도다라는 순간 방사선 에너지를 쏟아 부어 암 세포를 공격하고 그 이후 에너지가 급격히 줄어드는 현상)’라고 부르는 특성 덕분에 양성자가 암에 도달하기까지 다른 정상 조직에 거의 영향을 미치지 않는다. 이 때문에 양성자 치료는 폐암, 간암, 뇌종양, 두경부암 등 방사선 치료가 필요한 모든 암종에서 부작용은 최소화하고 치료 효과는 높인다고 평가받고 있다.
삼성서울병원 박희철 교수

삼성서울병원 박희철 교수

 
박희철 교수는 “도입 초기이긴 하지만 앞서 양성자를 도입했던 선진국 사례를 보면 장기적으로 환자에게 긍정적인 결과를 가져다 줄 수 있을 것이으로 기대된다”며 “앞으로 추가적인 연구를 통해 치료 효과를 높이고 장기적인 부작용에 대한 관찰도 꾸준히 해서 환자들의 삶의 질을 개선하는 데 주력하겠다”라고 말했다.
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr
 
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