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美 국무부 “북미 정상회담 준비 계획대로 해 나갈 것”

북한이 한미연합군사훈련을 이유로 16일로 예정됐던 남북고위급회담의 중지를 발표한 것과 관련해 미국은 한국이나 북한으로부터 어떤 소식을 들은 적이 없다면서 예정대로 북미 정상회담 준비를 진행한다는 입장을 밝혔다.  

미 국무부에서 브리핑하는 헤더 노어트 대변인[AP=연합뉴스]

미 국무부에서 브리핑하는 헤더 노어트 대변인[AP=연합뉴스]

 
15일(현지시간) 로이터 통신과 AFP 통신에 따르면 헤더 노어트 미국 국무부 대변인은 이날 기자들에게 “우리는 북한이나 남한 정부 어느 쪽으로부터도 한미연합군사훈련을 이행할 수 없다거나 혹은 트럼프 대통령과 김정은 간 다음 달 정상회담 준비를 계속하지 않을 것을 시사하는 어떠한 통보도 받지 못했다”면서 이같이 말했다.
 
이어 “김정은은 과거 한미 군사훈련의 지속적인 필요성과 유용성을 이해한다고 말했었다”고 전했다.
 
노어트대변인은“너무앞서가서는 안 된다. 이 뉴스는 이제 금방 나온 것이다. 추가적인 정보를 가지고 확인할 필요가 있다. 우리는 계획대로 다음 달로 예정된 북미정상회담 준비를 해 나갈 것”이라고 밝혔다.  
 
이에 앞서 같은 날 북한은 한국이 11일부터 미국과 함께 벌이는 ‘2018 맥스 선더’연합공중전투훈련은 북한에 대한 공중 선제타격을 겨냥한 도발이라면서 남북고위급회담의 중지를 선언했다.  
 
CNN방송과 AFP통신, 인디펜던트 등은 이날 북한 관영 조선중앙통신을 인용해 북한이 “남한에서 벌어지는 무분별한 북침전쟁 소동과 대결 난동 등 험악한 정세 아래에서 16일로 예견된 북남고위급회담을 중지하는 조치를 취하지 않을 수 없게 되었다”라고 발표했다고 보도했다.
 
북한 조선중앙통신은 이번 한미 연합 군사훈련을 “남조선 전역에서 우리를 겨냥해 벌이고 있는 이번 훈련은 판문점 선언에 대한 노골적인 도전이며 한반도 정세 흐름에 역행하는 고의적인 군사적 도발”이라고 비난했다.
 
 
북한이 남북고위급 회담 중지의 명분으로 내세운 맥스선더 훈련은 이달 11∼25일 진행되는 한미 공군의 연례적 연합훈련으로 F-22 스텔스 전투기와 B-52 장거리 폭격기, F-15K 전투기 등 100여 대의 양국 공군 전력이 참가한다.
 
CNN방송은 북한이 이번 남북고위급회담 중지를 선언하면서 북미정상회담에 대한 재고를 시사하는 듯한 내용을 포함한 점에 주목했다. 북한은 이번 발표에서 "미국도 남조선 당국과 함께 벌리고 있는 도발적인 군사적 소동 국면을 놓고 일정에 오른 조미(북미) 수뇌 상봉의 운명에 대해 심사숙고해야 할 것이다. 우리는 미국과 남조선 당국의 차후 태도를 예리하게 지켜볼 것"이라고 밝혔다. 북미정상회담도 불발될 수 있음을 시사한 것이다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.