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백악관 “풍계리 폐기 때 전문가 참관, 구체적 검증해야” 대북 압박

북한의 풍계리 핵실험장 폐기 조치는 “복구 비용을 들이기보다 차라리 폐기하는 게 낫다는 판단을 했기 때문”으로 미국 정부가 분석하고 있다고 워싱턴의 외교 소식통이 익명을 전제로 14일 전했다. 이 소식통에 따르면 1차 핵실험을 실시했던 만탑산 동쪽의 1번 갱도는 실험 이후 무너져 이미 폐기된 상태였고, 2~6차 핵실험을 진행했던 서쪽의 2번 갱도는 지난해 9월 3일 마지막 핵실험 이후 내부 갱도가 아예 파괴됐다고 한다. 당시 6차 핵실험 규모는 일본 히로시마(廣島)에 떨어졌던 폭탄의 10~20배였던 것으로 알려졌다. 또 김정은 국무위원장이 “와서 보면 알겠지만 기존 실험시설보다 더 큰 두 개의 갱도가 더 있고 이는 아주 건재하다”고 말했지만, 언급된 두 개의 갱도 중 남쪽의 3번 갱도는 소규모 핵실험용이라 지금처럼 핵기술이 고도화된 북한 상황에선 쓸모가 없고, 4번 갱도는 아예 건설을 시작도 안 한 상황이라는 것이다.
 
미 정부는 북한이 당초 풍계리 핵실험장을 폐기할 때 전문가그룹을 초청하겠다고 약속했다가 이번에 특정 국가 언론에만 공개하기로 한 데 대해선 “북한으로선 어차피 미국과의 향후 협상에서 풍계리 핵실험장 사찰 문제가 나올 것이 뻔한 만큼 그때 사용할 협상카드로 남겨두겠다는 것으로 보고 있다”고 분석했다.
 
한편 미 백악관과 국무부는 14일(현지시간) 풍계리 핵실험장 폐기에 외부 전문가들의 참관이 필요하며 구체적인 검증 절차가 병행돼야 한다는 입장을 밝히고 나섰다. 북한은 풍계리 사찰 문제를 미국과 주고받기식 ‘거래’를 할 때의 카드로 남겨두고 있는 반면 미국은 거래 여지를 차단하며 전문가 사찰을 허용하라고 공세적 압박을 가하고 있는 것이다.
 
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익명을 요구한 백악관 당국자는 이날 ‘미국의 소리(VOA)’ 방송에서 북한의 핵실험장 폐기 계획을 환영한다면서도 “국제적 전문가들에 의해 사찰이 이뤄지고 완전한 확인 절차가 가능해야 한다”며 그것이 북한 비핵화의 주요 절차라고 지적했다.
 
미 국무부의 캐니타 애덤스 동아시아태평양 담당 대변인도 VOA와의 인터뷰에서 “사찰할 수 있고(can be inspected) 완전히 확인할 수 있는 영구적이고 되돌릴 수 없는 (풍계리 핵실험장) 폐기 조치가 북한 비핵화에 있어 중요한 단계”라고 말했다.  
 
워싱턴=김현기 특파원, 서울=조진형 기자 luckyman@joongang.co.kr
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