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속도 내는 ‘콘텐트 공룡’ 넷플릭스, 독인가 약인가

넷플릭스가 자체 예능을 잇따라 제작하며 ‘안방 문턱’ 공략에 나섰다. 4일 공개한 국내 첫 오리지널 예능 ‘범인은 바로 너!’. [사진 넷플릭스]

넷플릭스가 자체 예능을 잇따라 제작하며 ‘안방 문턱’ 공략에 나섰다. 4일 공개한 국내 첫 오리지널 예능 ‘범인은 바로 너!’. [사진 넷플릭스]

지난해 개봉한 영화 ‘옥자’에 이어 올해엔 예능을 거쳐 드라마까지. 넷플릭스(Netflix)가 잇따라 자체 제작(오리지널) 콘텐트를 내놓으며 국내 시장 공략에 박차를 가하고 있다. 안방 시청자들까지 넷플릭스 프로그램을 맛보게 해 시청층을 늘리겠다는 의도다. 바야흐로 국내 콘텐트 시장을 두고 무한경쟁의 시대가 열렸다.
 
전 세계 가입자 1억 2500만 명. 명실상부 세계 최대 규모의 미국 동영상 스트리밍 서비스업체인 넷플릭스가 지난 4일 예능 ‘범인은 바로 너!(범바너)’를 공개했다. ‘범바너’는 넷플릭스의 국내 첫 오리지널 예능이다. 기존에는 tvN 등 국내 유료채널로부터 콘텐트를 수급했는데, 이제는 아예 제작에 나선 것이다. ‘범바너’는 국내를 포함 전 세계 190개국에 동시에 공개됐다. 공개 3일 만에 190개국 모든 회원국에서 ‘범바너’를 시청했다.
 
‘범바너’는 ‘무한도전’ 이후 다음 행보가 주목돼온 국민 MC 유재석과 ‘예능 블루칩’ 이광수 등이 탐정으로 나와 발생 사건을 풀어나가는 추리 예능이다. SBS 인기 예능 ‘런닝맨’ ‘패밀리가 떴다’ ‘X맨’ ‘스타킹’을 만들었던 장혁재·조효진·김주형 PD가 제작에 참여했다. 출연·제작진만 봐도 넷플릭스의 의도는 명백하다. 한류 파워가 담긴 콘텐트로 한국은 물론 중국과 동남아 등 아시아 시장까지 공략하겠다는 것. 18일 공개되는 범바너 5회에는 중국에서 인기를 끌고 있는 배우 박해진도 등장한다. 조효진 PD는 “넷플릭스 측에서도 한류 콘텐트가 아시아에서 힘이 있다는 걸 알기에 이 프로젝트를 시작했을 것”이라고 말했다. ‘범바너’는 공개 후 "드라마인지 예능인지 경계가 모호하다”, "기존 ‘런닝맨’의 방 탈출 미션, JTBC의 ‘크라임씬’ 등과 유사하다”는 평이 적지 않은 데도 제작 자체로 일단 큰 주목을 받고 있다.
 
넷플릭스가 자체 예능을 잇따라 제작하며 ‘안방 문턱’ 공략에 나섰다. 올해 추가로 공개할 오리지널 예능 ‘YG전자’. [사진 넷플릭스]

넷플릭스가 자체 예능을 잇따라 제작하며 ‘안방 문턱’ 공략에 나섰다. 올해 추가로 공개할 오리지널 예능 ‘YG전자’. [사진 넷플릭스]

넷플릭스는 빅뱅의 승리가 출연하는 ‘YG전자’와 좀비 사극 ‘킹덤’ 등 오리지널 콘텐트를 추가로 올해 안에 공개할 예정이다. 천계영 작가의 동명 웹툰을 원작으로 한 드라마 ‘좋아하면 울리는(시기 미정)’도 촬영 중이다. 앞서 넷플릭스는 지난해 봉준호 감독의 ‘옥자’를 공개한 바 있다. 특히 ‘범바너’의 경우 넷플릭스는 1회부터 마지막 회까지 한꺼번에 공개하는 기존 콘텐트 공개 원칙을 바꾸고, 총 10개 에피소드를 2개씩 5주에 나눠 공개해 고정 시청층을 확보하겠다는 전략이다.
 
넷플릭스가 한국에서 서비스를 시작한 건 2016년 1월. 업계 추산에 따르면 넷플릭스의 국내 유료 가입자 수는 현재 20~30만 명 수준이다. ‘옥자’ 이후 급격히 늘어났지만 여전히 이는 넷플릭스의 자본력과 보유 콘텐트에 비해 기대한 목표에 못 미치는 수준이다. 그간 마케팅을 공격적으로 하지 않기도 했지만, 한국 콘텐트가 부족하고 실시간 방송을 볼 수 없다는 점 등이 영향을 미친 것으로 보인다. 아직은 시청자들이 새 플랫폼에 익숙하지 않다는 요인도 있다.
 
글로벌 온라인 동영상(OTT) 기업 넷플릭스가 한국 상주팀을 곧 가동하며 본격적인 한국 콘텐트 생산 및 유통에 나선다.

글로벌 온라인 동영상(OTT) 기업 넷플릭스가 한국 상주팀을 곧 가동하며 본격적인 한국 콘텐트 생산 및 유통에 나선다.

넷플릭스는 오리지널 콘텐트 확보로 이를 넘어서겠다는 전략이다. 2014년 9월 프랑스에 진출했던 넷플릭스는 문화적으로나 정책적으로 여러 장벽에 부딪혀 고전을 면치 못했다. 그러나 2016년 5월 프랑스 작가와 PD가 제작하고 프랑스 배우가 출연한 정치드라마 ‘마르세유’를 자체 제작해 프랑스 시장 내 입지를 다졌고, 진출 3년 만에 프랑스 VoD(주문형 비디오) 시장 점유율 30% 이상을 차지하며 업계 1위로 올라섰다. 넷플릭스는 전 세계 콘텐트 확보를 위해 올해 80억 달러(약8조5500억원)를 투자할 계획이다. 이와 더불어 넷플릭스 측은 한국 상주팀까지 최근 구성했다. 그간 한국 관련 업무는 싱가포르 아시아태평양 본부에서 담당해왔다.
 
봉준호 감독의 영화 ‘옥자’. [사진 넷플릭스]

봉준호 감독의 영화 ‘옥자’. [사진 넷플릭스]

국내 콘텐트 업계에서 넷플릭스를 보는 시선은 복잡하다. 당장 글로벌 플랫폼으로서의 이점은 큰 매력이라는 평가다. 넷플릭스가 콘텐트를 적극 사들여 수익원이 돼주고 있으며, 전 세계에 콘텐트를 알릴 수 있다는 점에서다. 하지만 결국 국내 콘텐트 시장의 경쟁자인 넷플릭스를 견제해야 한다는 위기감도 없지 않다. 최근 LG 유플러스는 넷플릭스 콘텐트를 자사 인터넷TV에 제공하는 계약을 진행 중인데, 업계에서 이를 두고 ‘적과의 동침’이라 평하는 이유다. 실제 영국은 넷플릭스의 영국 진출 6년 만에 VoD 시장 점유율 59%를 내주었다.
 
넷플릭스와 일부 콘텐트 공급 계약을 맺은 한 유료채널 관계자는 “옥자를 만드는 데에만 560억원이 투입됐다. 자본력에서 상대가 안 되기 때문에 실질적인 위기감을 느끼고 있다”면서도 “글로벌 플랫폼이기 때문에 해외에 콘텐트를 알리는 데 나름의 이용 가치는 있다”고 말했다. 유료채널보다 상대적으로 해외 네트워크가 확보된 지상파는 현재까지 콘텐트 판매를 하지 않고 있지만, 내부적으로는 이에 대한 논의가 이어지고 있다.
 
김성철 고려대 미디어학부 교수는 “넷플릭스는 자체 콘텐트 제작 시 투자 규모가 기존 한국 콘텐트 업계의 10배 정도 수준”이라며 “전 세계 시장에서 매머드급 게임을 하는 넷플릭스가 한국에서 본격적으로 마케팅을 시작하는 모양새”라고 말했다. 김 교수는 “콘텐트 제작자와 배우들의 입장에서도 적극적으로 콘텐트에 투자하는 동시에 세계적 유통망을 갖춘 넷플릭스가 더 매력적이지 않겠냐”며 “국내 콘텐트 기업은 사업을 다각화하면서 동시에 체격을 키우지 않는다면 게임 자체가 안 될 것”이라고 말했다.
 
노진호 기자 yesno@joongang.co.kr
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