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노래 50년 조용필 “나는 팬 앞에선 평생 딴따라 가수”

12일 조용필은 ’음악이 좋아서 취미로 시작했는데 여러분들이 있어서 50년 동안 할 수 있었다“며 빗속에서도 서울 잠실 올림픽주경기장 객석을 지킨 관객들에게 감사를 표했다. [사진 조용필 50주년 추진위원회]

12일 조용필은 ’음악이 좋아서 취미로 시작했는데 여러분들이 있어서 50년 동안 할 수 있었다“며 빗속에서도 서울 잠실 올림픽주경기장 객석을 지킨 관객들에게 감사를 표했다. [사진 조용필 50주년 추진위원회]

‘니가 있었기에 잊혀지지 않는 모든 기억들이 내겐 그대였지 해주고 싶었던 전하고 싶었던 그 말 땡스 투 유.’ 12일 오후 8시 서울 잠실 올림픽주경기장 무대에 선 조용필(68)은 EDM(일렉트로닉 댄스 뮤직) 기반의 신곡 ‘땡스 투 유(Thanks To You)’로 데뷔 50주년 기념 전국투어의 시작을 알렸다. ‘맛보기’에 불과한 짧은 오프닝 곡이었지만, 흰색 우비를 입은 4만5000 관객의 열정을 불지피기엔 충분했다.
 
“저도 50주년은 이번이 처음”이라며 고민을 토로한 그는 보름에 걸쳐 엄선한 선곡을 들려줬다. 엔딩 곡으로 즐겨 부르던 ‘여행을 떠나요’를 첫곡으로 전진 배치했다. “계속 날씨가 좋다가 하필이면 오늘 이렇게 비가 오는지 미치겠다”고 푸념하면서도 빗속 공연 베테랑답게 처음부터 관객들 체온을 끌어올리는 전략을 취한 것이다. 2003년 35주년 기념 공연을 시작으로 총 7번 열린 그의 주경기장 공연 중 3번이 비와 함께였다. 그는 공연 전 인터뷰에서도 “이번에도 비가 올 수 있기에 만반의 준비를 하고 있다”고 밝혔다.
 
악기가 비를 맞지 않도록 설치한 비닐 가림막은 공연을 즐기는 데 걸림돌이 되진 않았다. 조용필은 무빙 스테이지를 타고 ‘미지의 세계’를 부르며 잔디석을 지나 1층 객석 한가운데로 전진했고, ‘비련’이 시작되자 그가 선 무대는 그대로 리프트가 되어 2, 3층 높이를 오르내렸다. 소리를 고르게 전달할 수 있도록 설치된 4개의 딜레이 타워와 9개로 분할된 대형 화면은 그가 어디에 있든 관객이 무대를 즐길 수 있도록 도왔다. 조용필은 “올 들어 몸이 좀 안 좋았는데 가까이 있으니까 너무 좋다”며 “저는 천상 여러분들 앞에 있어야 좋은, 평생 딴따라 가수인 것 같다”고 고백했다.
 
“떼창할만한 노래를 좀 준비해 봤다”며 ‘창밖의 여자’ ‘Q’ 등에는 가사 자막도 곁들였다. 하지만 자막이 있고 없고는 별 의미가 없었다. 그가 “제 노래를 다 들려드릴 수가 없어서 죄송하다. 한 소절씩만 해보겠다”며 통기타를 들고나와 ‘아아~’라고 운을 떼면 팬들은 “웃고 있어도 눈물이 난다”(‘그 겨울의 찻집’)라고 절로 화답할 정도였다. 한 소절만 부르려던 ‘허공’은 떼창으로 끝까지 이어졌다. “다 하려면 공연을 3일은 해야 해서 고려 중에 있다”는 조용필 말은 농담 아닌 진담처럼 들렸다.
 
무대 연출 역시 빼어났다. ‘한오백년’과 ‘간양록’을 부를 때 화면을 가득 채운 우주와 지구의 모습은 빗소리를 뚫고 나가는 장엄한 탁성과 어우러져 다른 시공간에 온 듯한 느낌을 자아냈다. ‘킬리만자로의 표범’ 때는 핀 조명과 레이저 사이로 빗방울 떨어지는 모습이 하나의 장막처럼 형성돼 객석을 뒤덮었고, 그 시절 신문기사가 하나둘 스크린 위로 나오더니 수십 개가 이어져 장벽처럼 무대를 에워쌌다.
 
‘슬픈 베아트리체’로 공연을 마친 조용필은 ‘꿈’ ‘친구여’ ‘바운스’ 등 두 차례에 걸쳐 앙코르 요청에 응했다. 무빙 스테이지가 다시 객석을 향해 뻗어 나갔다. 2시간 20분 동안 30곡 가까운 곡을 소화하면서도 지친 기색 없이 팬들 가까이 몸을 옮긴 것이다. 공연 초반 비로 인해 다소 고르지 못했던 음향은 뒤로 갈수록 놀라울 만큼 안정을 찾았다.
 
지난달 평양 공연을 함께한 이선희·윤도현·알리, 중학교 동창인 배우 안성기, ‘50&50인’ 축하 인터뷰에 참여한 이서진·이승기 등도 공연장을 찾았다. ‘불후의 명곡’ 출연을 계기로 이 날 공연 오프닝 게스트로 참여한 아이돌 그룹 세븐틴의 ‘단발머리’까지 과거와 현재, 미래가 한데 모여 역사가 되는 오직 그만이 가능한 무대였다. 이날 시작된 50주년 전국투어는 대구·광주·의정부 등으로 이어진다.
 
민경원 기자 storymin@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.