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北 “풍계리 핵실험장 23~25일 완전 폐쇄”

38노스가 공개한 풍계리 핵실험장의 지난달 20일 위성사진. 북한이 북·미 정상회담 전 핵실험장 폐쇄를 공언한 가운데 미국은 PVID 원칙을 적용한 핵실험장 영구 불능화를 검토 중이다. [뉴스1]

38노스가 공개한 풍계리 핵실험장의 지난달 20일 위성사진. 북한이 북·미 정상회담 전 핵실험장 폐쇄를 공언한 가운데 미국은 PVID 원칙을 적용한 핵실험장 영구 불능화를 검토 중이다. [뉴스1]

북한이 1~6차 핵실험을 진행한 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장을 23~25일 폐쇄한다고 12일 발표했다.
 
북한 외무성은 이날 발표한 공보에서 “핵시험장을 폐기하는 의식은 5월 23일부터 25일 사이에 일기조건을 고려하면서 진행하는 것으로 예정되어 있다”며 “핵시험장 폐기는 핵시험장의 모든 갱도들을 폭발의 방법으로 붕락시키고 입구들을 완전히 폐쇄한다”고 밝혔다고 조선중앙통신이 보도했다.  
 
북한은 북미정상회담을 꼭 한 달 앞둔 12일 핵실험장 폐쇄를 위한 구체적인 이행방법을 밝혔다. 또 23∼25일 폐쇄조치가 이뤄지면 정상회담을 보름 정도 앞두고 실행조치를 취하는 셈이다. 북한의 이번 조치는 북미정상회담을 앞두고 노동당 제7치 3차 전원회의의 결정을 실행함으로써 회담 분위기를 띄우고 약속한 사안을 이행하겠다는 의지를 보여주기 위한 것으로 분석된다.  
 
외무성은 이어 “입구들을 완전히 폐쇄한 다음 지상에 있는 모든 관측 설비들과 연구소들, 경비구분대들의 구조물들을 철거하는 순차적인 방식으로 진행된다”며 “핵시험장 폐기와 동시에 경비 인원들과 연구사들을 철수시키며 핵시험장 주변을 완전 폐쇄하게 된다”고 설명했다.  
 
이어 외무성은 “북부핵시험장 폐기를 투명성 있게 보여주기 위하여 국내언론기관들은 물론 국제기자단의 현지 취재 활동을 허용할 용의가 있다”며 “핵시험장이 협소한 점을 고려하여 국제기자단을 중국, 러시아, 미국, 영국, 남조선에서 오는 기자들로 한정시킨다”고 밝혔다. 이는 김정은 국무위원장이 지난달 27일 문재인 대통령과 정상회담에서 북한의 핵실험장을 폐쇄할 때 대외에 공개하겠다고 한 데 따른 후속조치로 풀이된다.  
 
외무성은 한ㆍ미ㆍ중ㆍ러ㆍ영 취재진의 편의를 보장하기 위해 ▶중국 베이징~원산 사이 전용기 운항 보장 ▶원산~풍계리(함경북도 길주군) 사이 특별전용열차 편성ㆍ운용 ▶취재 내용 외부 송신 등 통신 보장 등을 약속했다. 하지만 북한 외무성은 언론 이외에 국제원자력기구(IAEA) 등 국제 핵전문가 그룹의 초청 여부에 대해선 입장을 밝히지 않았다.  
 
북한 외무성은 이번 조처와 관련해 “조선민주주의인민공화국은 앞으로도 조선반도와 세계의 평화와 안정을 수호하기 위하여 주변국들과 국제사회와의 긴밀한 연계와 대화를 적극화해 나갈 것”이라고 강조했다. 
함경북도 길주군 소재 풍계리 핵실험장은 2006년 10월 제1차 핵실험을 시작으로 지난해 9월까지 모두 6차례의 핵실험이 진행된 곳이다. 전문가들이 폐쇄 전 절차를 주목해왔다. 또 ‘참관’이 아니라 ‘사찰’이 이뤄져야 한다고 강조해왔다. 북한 제재와 인권 문제를 오랜 기간 연구해온 한 국제법 전문가는 “풍계리는 북한이 불법적 핵실험을 6차례 실시한 범죄현장으로, 북한의 핵 능력과 기술에 대한 정보를 얻을 수 있는 곳”라며 “향후 비핵화 과정에서 핵시설을 숨기려는 북한과 숨바꼭질이 계속될 텐데, 이런 좋은 사찰 자료를 눈 앞에 두고 폐쇄를 참관만 하는 것은 증거 인멸에 박수를 보내는 것이 될 수 있다”고 강조했다. 북한은 한ㆍ미 전문가와 언론인을 초청하겠다고 했지만 ‘참관’이 아니라 ‘사찰’이 이뤄질 경우 사찰단 구성도 복잡해질 수 있다. IAEA 등 국제기구뿐 아니라 중국과 일본도 큰 관심을 보이고 있다고 한다.  
 
풍계리 핵실험장 사찰이 제대로 이뤄진다고 하더라도 이는 그야말로 시작일 뿐이다. 뉴욕 타임스(NYT)는 6일 “북한의 비핵화 검증은 핵 폐기 역사상 가장 광범위한 사찰 활동이 될 것”이라고 전망했다. NYT는 미 정보기관과 랜드연구소 보고서 등을 근거로 북한이 20~60개의 핵탄두를 제조했다고 보도했다. 또 북한이 40~100개의 핵시설을 보유하고 있으며, 원자력 공업과 관련된 건물만 400개 정도라고 전했다.  
 
이번에 북한은 언론인 초청 의사를 밝히면서도 전문가 초청에 대한 입장은 보이지 않았다. 하지만 전문가 초청은 앞으로 관련 국가들과 직접 조율하는 과정을 거칠 것이라는 관측도 나온다.
조선민주주의인민공화국 외무성 공보
조선로동당 중앙위원회 제7기 제3차전원회의 결정에 따라 핵무기연구소를 비롯한 해당 기관들에서는 핵시험중지를 투명성있게 담보하기 위하여 공화국 북부핵시험장을 페기하기 위한 실무적대책을 세우고 있다.
핵시험장을 페기하는 의식은 5월 23일부터 25일사이에 일기조건을 고려하면서 진행하는것으로 예정되여있다.
핵시험장페기는 핵시험장의 모든 갱도들을 폭발의 방법으로 붕락시키고 입구들을 완전히 페쇄한 다음 지상에 있는 모든 관측설비들과 연구소들,경비구분대들의 구조물들을 철거하는 순차적인 방식으로 진행된다.
 
핵시험장페기와 동시에 경비인원들과 연구사들을 철수시키며 핵시험장주변을 완전페쇄하게 된다.
이와 관련하여 조선민주주의인민공화국 외무성은 위임에 따라 다음과 같은 결정사항들을 공보한다.
 
첫째,당중앙위원회 제7기 제3차전원회의 결정에 따라 진행되는 북부핵시험장페기를 투명성있게 보여주기 위하여 국내언론기관들은 물론 국제기자단의 현지취재활동을 허용할 용의가 있다.
핵시험장이 협소한 점을 고려하여 국제기자단을 중국, 로씨야, 미국, 영국, 남조선에서 오는 기자들로 한정시킨다.
 
둘째,국제기자단 성원들의 방문 및 취재활동과 관련하여 다음과 같은 실무적조치들을 취하게 된다.
1)모든 국제기자단 성원들이 베이징-원산항로를 리용할 수 있도록 전용기를 보장하며 령공개방 등 필요한 조치들을 취하게 된다.
2)국제기자단 성원들을 위하여 원산에 특별히 준비된 숙소를 보장하며 기자쎈터를 설치하여 리용하도록 한다.
3)원산으로부터 북부핵시험장까지 국제기자단 성원들을 위한 특별전용렬차를 편성한다.
4)핵시험장이 인적이 드문 깊은 산골짜기에 위치한 점을 고려하여 국제기자단 성원들이 특별전용렬차에서 숙식하도록 하며 해당한 편의를 제공한다.
5)국제기자단 성원들이 핵시험장페기상황을 현지에서 취재촬영한 다음 기자쎈터에서 통신할 수 있도록 필요한 조건을 보장하고 협조한다.
 
조선민주주의인민공화국은 앞으로도 조선반도와 세계의 평화와 안정을 수호하기 위하여 주변국들과 국제사회와의 긴밀한 련계와 대화를 적극화해나갈 것이다.
 
주체107(2018)년 5월 12일
평 양
 
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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