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싱가포르는 지금 … 북한 대사관 “북·미 회담 잘될 거다, 기대해 주시라”

전수진 기자 싱가포르를 가다
북·미 정상회담이 다음달 12일로 예정되자 많은 기자가 싱가포르 주재 북한대사관을 찾았다. 북한대사관의 1등 서기관(왼쪽)이 11일 사무실 앞에서 국내외 기자들의 질문에 답변하고 있다. [연합뉴스]

북·미 정상회담이 다음달 12일로 예정되자 많은 기자가 싱가포르 주재 북한대사관을 찾았다. 북한대사관의 1등 서기관(왼쪽)이 11일 사무실 앞에서 국내외 기자들의 질문에 답변하고 있다. [연합뉴스]

다음달 북·미 정상의 첫 만남이 이뤄지는 싱가포르. 그 번화가에 자리한 북한대사관에선 11일 오전(현지시간) 내내 굳게 닫힌 유리문을 통해 간간이 전화벨 소리와 타자 치는 소리가 새어 나왔다. 랜드마크이자 북·미 정상회담 개최 장소로도 꼽히는 마리나베이 샌즈 호텔로부터 차량으로 약 8분 거리에 있는 33층짜리 주상복합건물의 15층 1501호다. 대사관이라기보다 사무실 느낌이다. 유리문 옆엔 금속 재질 문패에 한글로 ‘싱가포르 공화국 주재 조선민주주의인민공화국 대사관’이라고 적혀 있다. 문을 두드렸다.
 

5성급 호텔 관계자 협의차 방문
북한 직원, 잡지 주며 “또 만나자”
미 대사관은 “공개할 것 없다” 신중

중국·대만 첫 정상회담 열렸던
샹그릴라 호텔 회담 장소 1순위

안에서 곧 누군가 한국어로 “네”라고 답했고 곧이어 남성 직원이 나왔다. 그는 유창한 영어로 “소속이 어디냐” “지금은 양측이 협의 중인 상황이라 말할 수 있는 것이 없다”고 딱딱하게 말했다. 그러다 중앙일보에서 왔다고 소속을 밝히며 명함을 건네자 한국어로 “남조선에선 (온 기자는) 처음”이라며 환한 표정을 지었다. 이때부터 대화는 한국어로 진행됐다.
 
샹그릴라 호텔 전경

샹그릴라 호텔 전경

북·미 정상회담이 12일 어디에서 열리나. 샹그릴라 호텔이 유력하다던데.
“샹그릴라 등 많은 호텔 얘기가 나온다. 아직은 잘 모른다.”
 
미국 측과 협의는 어떻게 되어가나.
“대화 상대방이니 (평양에서) 협의를 하지 않겠나. 수뇌(정상) 회담인 만큼 너무 높으니까. 우리가 직접 할 건 아니고. 우리는 잘 모르겠다. 하여간 뭐가 있으면 알려 드리겠다. 곧 알려주게 될 거다. 기다려라.”
 
첫 북·미 정상회담인데 북측 분위기는.
“많이 기대해 달라. 잘될 거다. 우리 마음대로 하는 건 아니니까. 상대가 있는 것이고. 기대해 주시라.”
 
해당 직원은 얼굴 사진 촬영은 거부하면서도 만면에 웃음을 지으며 “우리 민족끼리라고 하니까 반갑네. 또 만납시다”라고 말했다. 기자가 대사관 안에 들어가는 것은 제지했지만 고압적인 태도는 아니었다. 그는 “또 만나자”는 인사를 하곤 들어갔다. 그러곤 잠시 후 나와선 “우리 민족이니 선물이야”라며 북한에서 발행하는 영문 잡지 ‘Korea Today’와 ‘Korea’ 5월호 두 권을 건넸다.
 
당초 예상과는 사뭇 다른 응대였다. 현지인들은 이는 평소의 북한대사관 분위기와 다르다고 귀띔했다. 같은 15층에 입주한 여행사의 현지인 직원은 “평소엔 북한대사관이 있는지도 모를 정도로 조용했다. 북한대사관은 외부와의 접촉도 철저히 차단하는 걸로 알고 있었다”고 전했다. 건물 관리인인 메바나 탄도 “평소엔 사전 승인이 되지 않은 사람은 절대 올려 보내지 말라고 신신당부를 하곤 했다”며 “(북·미 정상) 회담을 앞두고 분위기가 좀 달라진 것 같다”고 말했다.
 
[그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr]

[그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr]

북한대사관뿐 아니라 싱가포르 전체가 북·미 정상회담으로 떠들썩한 분위기다. 영문 일간지인 스트레이츠타임스는 “싱가포르의 브랜드 파워를 높일 수 있는 특별한 기회”라고 보도했다. 싱가포르 외교부도 전날 환영 성명을 내고 “도널드 트럼프 대통령과 김정은 위원장의 회담을 개최하게 되어 기쁘다”고 했다.
 
이에 비해 주싱가포르 미국 대사관은 조심스러운 태도를 유지했다. 카미유 도슨 대변인은 e메일 문의에 “현재로서는 공개할 수 있는 사항이 없다”며 “백악관을 지원해 다가올 정상회담을 계속 준비할 것”이라고 답했다.
 
이날 북한대사관은 바쁜 기색이 역력했다. 11일 오전에만 여러 방문객이 있었는데, 싱가포르 현지 5성급 호텔 관계자가 “협의차 왔다”고 문을 두드리기도 했다. 회담 개최 장소와 김정은 등 북한 최고위급 인사들의 숙소 등을 알아보는 것으로 보였다.
 
현재 싱가포르 내 회담 개최 장소로는 세 곳이 유력하다. 1순위로는 샹그릴라 호텔이 꼽힌다. 싱가포르의 명소로 꼽히는 이 호텔은 2002년부터 연례 안보 국제회의인 ‘아시아 안보회의’(일명 샹그릴라 회의)의 개최지로도 유명하다. 아시아 각국 국방 관계자들이 총집결하는 회의를 매년 개최하면서 쌓은 보안 및 행사 진행 노하우가 있는 데다 호텔 규모도 트럼프 대통령과 김정은 모두를 만족시킬 정도로 고급이라는 평가다. 2015년 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 마잉주(馬英九) 당시 대만 총통이 66년 만의 첫 정상회담 장소로 낙점한 곳이기도 하다.
 
마리나베이 샌즈 호텔도 물망에 오른다. 객실수만 2500개에 달하는 초대형 카지노 복합리조트로 싱가포르의 상징이라는 점에서 거론된다. 특히 트럼프 대통령의 친구이자 후원자인 셸던 애덜슨 샌즈그룹 회장이 공사 발주에 참여해 미국 측에서도 호감 지수가 높다. 쌍용건설이 국내 건설사가 시공한 단일 해외 건축물로는 최고가인 9195억원에 공사를 따낸 곳이라는 의미도 있다. 그러나 스트레이츠타임스 등 현지 언론은 이 호텔은 관광객 숫자가 많아 경호 등에서 통제가 어렵고 접근 도로가 제한되는 등 교통 사정이 좋지 않다는 점에서 점수를 낮게 줬다. 3순위로는 싱가포르 관광의 상징인 센토사 섬의 센토사 리조트도 회자된다. 대형 아쿠아리움 등이 있어 관광객이 많이 찾는 곳으로 6개 안팎의 호텔이 있으나 규모는 작은 편이라는 지적이다. 
 
전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
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