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세계에서 가장 전위적 미식을 체험하다

 서현정의 월드 베스트 호텔 & 레스토랑 
중국 상하이의 미쉐린 3스타 레스토랑 '울트라 바이올렛'. 음식 주제에 따라 벽 화면이 바뀐다. 레스토랑이라기보다 종합예술 공연장 같다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

중국 상하이의 미쉐린 3스타 레스토랑 '울트라 바이올렛'. 음식 주제에 따라 벽 화면이 바뀐다. 레스토랑이라기보다 종합예술 공연장 같다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

 세계에서 가장 전위적인 레스토랑. 스스로 ‘어느 곳과도 비교할 수 없는 울트라 다이닝’이라고 정의하는 레스토랑. 감동적인 경험을 보장한다는 이곳은 중국 상하이(上海)의 ‘울트라 바이올렛 바이 폴 페레(Ultraviolet by Paul Pairet)’이다. 
 
주중·주말에 따라 차이가 있지만 식사 가격은 1인 약 6000위안(약 100만원). 세계에서 가장 비싼 레스토랑의 하나로 꼽히지만 누구도 불평하지 않는다. 원하는 날 좌석을 얻는 것은 불가능에 가깝고, 여행 일정은 당연히 예약 가능 날짜에 맞춰져야 한다. 하지만 전 세계에서 몰려드는 고객은 기꺼이 그 불편함을 감수한다. 미쉐린(미슐랭) 3스타, 월드 베스트 레스토랑 41위를 차지한 레스토랑. 이 열광적인 평가와 대단한 자부심은 남다르다. 
똑같은 레스토랑이지만 똑같지 않다. 트러플 요리가 서빙될 때 레스토랑 벽면은 가을 풍경으로 바뀐다. '울트라 바이올렛'은 음식의 정서를 중요하게 여긴다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

똑같은 레스토랑이지만 똑같지 않다. 트러플 요리가 서빙될 때 레스토랑 벽면은 가을 풍경으로 바뀐다. '울트라 바이올렛'은 음식의 정서를 중요하게 여긴다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

‘울트라 바이올렛’이 제공하는 특별한 경험의 첫 번째는 예약과 함께 시작되는 수많은 질문이다. 알러지가 있는 음식, 선호하지 않는 음식에 대해서는 다른 고급 레스토랑에서도 묻는다. 하지만 이곳은 수준이 조금 다르다. 음식에 대한 정보 외에 정확한 영문 이름과 나이, 성별, 국적, 일행과의 관계, 그리고 인생사라고 할 수 있을 만큼 구체적인 경험과 정보에 대해서도 답을 원한다. 이렇게 많은 질문의 이유는 식사가 시작되면 알 수 있다.
음식 이름이 재미있다. '푸아그라는 멈출 수 없어.' 이름 그대로다. 스틱 안에 푸아그라가 들어 있다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

음식 이름이 재미있다. '푸아그라는 멈출 수 없어.' 이름 그대로다. 스틱 안에 푸아그라가 들어 있다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

 
다음의 특별한 경험은 어딘지 알 수 없는 레스토랑으로의 이동이다. 예약확정서에는 정확한 레스토랑 주소가 없다. 식사 당일 오후 6시쯤 일단 페레 셰프의 또 다른 레스토랑 ‘미스터 앤드 미시즈 번드(Mr. & Mrs. Bund)’로 나간다. 상하이 와이탄(外滩) 최고의 야경 명소인 아름다운 레스토랑 한구석에 10명이 모인다. 준비된 샴페인을 마시며 서비스를 담당할 호스트의 인사를 받고 오늘의 메뉴를 받는다. 
 
'치킨 인 더 자(Chickin in a Jar)'. '항아리 속의 닭고기'라는 이름처럼 유리병 안에 치킨 요리가 들어 있다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

'치킨 인 더 자(Chickin in a Jar)'. '항아리 속의 닭고기'라는 이름처럼 유리병 안에 치킨 요리가 들어 있다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

다시 건물을 나오면 대기하고 있는 전용 차량. 해 저무는 상하이 도심을 10분 정도 이동해 어딘지 모를 오래된 거리의 낡은 건물에 도착한다. 영화에서처럼 눈을 가렸다면 더 멋있지 않았을까 생각되는 이동이다. 
 
건물로 들어서면 어두컴컴한 공간 안에 바이올렛 빛의 레이저빔과 철제 엘리베이터만이 기다리고 있다. 두근거리는 마음으로 엘리베이터를 내리면 연극배우처럼 옷을 갈아입은 호스트가 메인 홀로 안내한다. 어느 평론가의 말 그대로 ‘마술 같은 미스터리 투어’의 완성이다. 일주일 중 5일, 하루 단 10명만을 위한 테이블이 놓여 있고 미리 지정된 내 자리를 찾아 앉는다. 
 
'크런치 샐러드'. 천둥소리와 함께 테이블 앞에서 작은 접시에 나눠 서빙한다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

'크런치 샐러드'. 천둥소리와 함께 테이블 앞에서 작은 접시에 나눠 서빙한다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

본격적으로 식사가 시작되면, 적어도 이날만은 편안한 사람과 맛있는 음식을 먹는 곳이 레스토랑이라는 생각을 잊어야 한다. 음식을 주제로 한 한편의 종합예술공연이 펼쳐지기 때문이다. 음향과 음악, 빛과 영상, 맛과 식감, 향과 냄새, 바람과 기온이 차례대로 나오는 음식에 따라 변화하며 오감을 자극한다. 창문도, 장식도 없는 4면의 스틸 벽은 360도 영상을 상영하는 캔버스가 되고, 테이블과 문은 ‘서비스 맨’이라 불리는 행위예술가의 무대가 된다. 2시간 30분 내내 20가지가 넘는 음식이 이어지지만, 모든 것이 완벽하게 세팅돼 있어 지겨울 틈이 없다. 맨 처음 모인 레스토랑으로 돌아오니 오후 10시도 넘는다. 
 
화사한 색감을 자랑하는 '토마토 앤드 모짜'. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

화사한 색감을 자랑하는 '토마토 앤드 모짜'. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

이런 방식의 레스토랑으로는 ‘울트라 바이올렛’이 세계 최초이자 최고이다. 스페인 이비자섬의 ‘서블리모션(Sublimotion)’이 있지만 여러 의미에서 부족하다. 페레는 자신이 추구하는 궁극의 가치를 ‘사이코 테이스트(psycho taste)’ 즉 ‘정신의 맛’이라는 말로 표현한다. 음식은 인간의 감정과 관련이 있고, 감정은 단순한 미각을 넘어선다는 뜻이다. 프랑스 여행 중에 먹었을 법한 스테이크를 클래식한 촛불 아래에서 먹으며 화면에 펼쳐진 세느강의 노을과 샹송의 선율을 감상한다. 음식의 맛은 어쩌면 마음속에 있는 것은 아닐까. ‘울트라 바이올렛’은 맛을 끌어내 최상의 행복을 경험할 수 있도록 현대 기술을 총동원한다. 예약을 할 때 쏟아진 질문들은 고객의 감정을 최대한 예상하기 위한 사전 작업이었다. 
 
'울트라 바이올렛'의 셰프 폴 페레. 셰프이자 행위예술가다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

'울트라 바이올렛'의 셰프 폴 페레. 셰프이자 행위예술가다. [사진 Scott Wright of Limelight Studio]

페레는 1964년 프랑스에서 태어났다. 34세쯤 파리에 오픈한 레스토랑으로 처음 인정을 받았고 이후 홍콩·시드니·자카르타·이스탄불 등 전 세계를 돌아다녔다. 극적인 계기가 된 곳은 2005년 오픈한 상하이 푸동 샹그릴라 호텔의 ‘제이드’ 레스토랑이다. 레스토랑을 시작한 지 3년 만에 페레는 상하이를 대표하는 셰프로 자리를 잡았다. 이어 2008년 ‘미스터앤드미시즈 번드’, 2012년 ‘울트라 바이올렛’을 연이어 열었다. 
 
페레가 ‘울트라 바이올렛’의 콘셉트를 처음 고안한 것은 96년이었다고 한다. 하지만 기술적 한계와 경제적 어려움 때문에 15년 동안 꿈에 그치고 있었다. 그 꿈을 현실화시켜준 곳이 상하이다. 식사 끝 무렵 화면에 지나가는 수많은 파트너사와 후원사를 보면, 아시아 최고 금융도시로 급부상한 상하이였기에 이러한 도전이 가능하지 않았을까 생각하게 된다. 
 
처음 문을 열었던 6년 전에 비해 이제는 기술적으로 조금 식상한 느낌이 들기도 한다. 하지만 새로운 문화에 관심이 있는 사람, 스스로 미식가라고 생각하는 사람이라면 큰 맘 먹고 꼭 한 번 다녀오시라 권하고 싶다.
 
 
 서현정 여행 칼럼니스트 shj@tourmedici.com  
 인류학 박사이자 고품격 여행사 ‘뚜르 디 메디치’ 대표. 흥미진진한 호텔과 레스토랑을 찾아 전 세계를 돌아다닌다. 품격 있는 여행 정보를 알려주는 여행사가 없어 아예 여행사를 차렸다.
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