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회담 날짜 공개하자 미국 비판 시작한 북한…왜?

미치 매코널 미국 상원 원내대표가 지난해 12월 미 의회에서 공화당 상원의원들과 회의를 마친 뒤 걸어가고 있다. 지난달 25일(현지시간) 의회 관계자들에 따르면 미상원은 전날 본회의를 열고 기존 북한인권법을 오는 2022년까지 5년 더 연장하는 내용의 '북한인권법 재승인 법안(HR 2061)'을 여야 만장일치로 통과시켰다. 6월 초 북미정상회담을 앞두고 미 의회가 인권문제를 고리로 초당적으로 전방위 대북 압박에 나선 것으로 풀이된다. [연합뉴스]

미치 매코널 미국 상원 원내대표가 지난해 12월 미 의회에서 공화당 상원의원들과 회의를 마친 뒤 걸어가고 있다. 지난달 25일(현지시간) 의회 관계자들에 따르면 미상원은 전날 본회의를 열고 기존 북한인권법을 오는 2022년까지 5년 더 연장하는 내용의 '북한인권법 재승인 법안(HR 2061)'을 여야 만장일치로 통과시켰다. 6월 초 북미정상회담을 앞두고 미 의회가 인권문제를 고리로 초당적으로 전방위 대북 압박에 나선 것으로 풀이된다. [연합뉴스]

최근 미국과 화해 기조를 이어오던 북한이 11일 다시 포화를 열었다. 북미 정상회담의 일정과 장소가 공식 발표된 지 하루만이다. 

이날 북한 노동당 기관지 노동신문은 지난달 24일 미국 상원이 '북한인권법 연장안'을 만장일치로 통과시킨 사실을 언급하며 "미국이 대(對)조선 정탐 활동을 위한 자금을 대폭 늘리고 전자매체와 라디오 등을 통한 사상 문화적 침투 행동을 확대하려 하고 있다"며 "우리 내부를 분열·와해하려는 미국의 반공화국 모략책동이 극히 위험한 단계로 치닫고 있다"고 비난했다.
 
앞서 지난달 24일(현지시간) 미 상원은 기존 북한인권법을 오는 2022년까지 5년 더 연장하는 내용의 '북한인권법 재승인 법안'을 만장일치로 가결했다. 북한 내부 변화를 촉발하기 위해 북한에 유입시키는 매체를 기존 라디오에서 USB·휴대전화 등으로 다양화하고, 북한에 외부 정보 유입을 대폭 강화하는 내용이다. 북미정상회담을 앞두고 미국이 대북협상력을 높이기 위해 취한 조치라는 분석이 지배적이다.
 
노동신문은 "미국이 노리는 것은 우리 인민·청소년 속에 반동적인 사상독소와 썩어 빠진 생활양식을 퍼뜨려 사상·정신적으로 와해·변질시키는 것"이라며 "우리식 사회주의제도의 기초를 내부로부터 허물어보자는 것"이라고 비난했다. 회담을 앞두고 미국 내에서 북한 인권 목소리가 고조되고 있는 것에 대해 경계심을 표출한 것으로 보인다. 이번 기회에 미국으로부터 체제 안전을 보장받겠다는 김정은 북한 국무위원장의 의지와도 일맥상통한다.
 
이어 이 매체는 "반동적인 부르주아 사상문화를 혁명적인 사상문화로 여지없이 짓뭉개버릴 우리 천만 군민의 의지는 억척 불변"이라며 "미국이 우리 청년들을 변질시키려고 혈안이 돼 날뛰고 있지만 절대로 통하지 않고 있다"고 주장했다. 최근 잇단 외교 정세 변화에 대해 주민들이 동요하지 않도록 내부 단속을 강화하는 모양새다.
 
백민경 기자 baek.minkyung@joongang.co.kr 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.