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지리산 반달곰, 이동 중 고속도로서 교통사고

지리산 반달곰 자료사진.

지리산 반달곰 자료사진.

지난해 두 차례 지리산을 벗어나 회수됐던 반달가슴곰이 또다시 지리산 밖으로 이동하다가 교통사고를 당한 것으로 확인됐다.  
 
11일 환경부에 따르면 고속버스 기사 양모씨는 지난 5일 오전 4시께 대전-통영간 고속도로 함양분기점 인근에서 곰으로 보이는 야생동물과 충돌했다고 지리산 국립공원사무소에 신고했다.
 
국립공원관리공단은 고속버스에 묻은 짐승의 털과 배설물 유전자를 분석한 결과 이 야생동물이 지리산을 벗어나 이동 중인 반달가슴곰 KM-53임을 확인했다.
 
공단은 KM-53이 경남 함양군ㆍ산청군 경계에 있는 태봉산에 머물고 있다는 사실을 파악해 건강상태를 점검했다. 공단 소속 수의사가 20m 거리까지 접근해 육안으로 확인한 결과, 왼쪽 앞다리가 조금 불편해 보이는 보행 자세를 취한 것 외에는 외상, 혈흔 등 부상의 흔적은 발견하지 못했다.
 
KM-53은 현재 경남 거창 방향으로 계속 이동 중인 것으로 알려졌다.
 
2015년 1월 태어난 수컷인  KM-53은 그해 10월 지리산에 방사됐으나, 지난해 6월 서식지에서 90㎞ 떨어진 경북 김천 수도산에서 발견됐다.  
 
이에 공단은 KM-53을 곧바로 지리산으로 데려와 자연적응 훈련 등을 시키고 8월 지리산에 재방사했다.  
 
KM-53은 일주일 후 경남 함양ㆍ거창을 거쳐 다시 수도산으로 탈출했다가 포획돼 지리산으로 회수됐다.
 
환경부는 KM-53의 이동이 반달가슴곰 야생 개체 증가에 따른 자연스러운 분산의 과정으로 보고 이번에는 지리산으로 회수와 같은 인위적인 개입은 하지 않을 계획이다. 환경부 관계자는 “이번 사고를 교훈 삼아 야생동물들이 안전하게 오가며 자연과 더불어 살아갈 수 있도록 생태통로 연결 등을 보다 적극적으로 추진하겠다”고 말했다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr 
 
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