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과학의 힘! 김유신 장군 ‘비늘갑옷’ 1400년 만에 깨어났다

경북 경주시 교동 재매정(財買井·사적 제246호). 재매정은 신라의 명장 김유신(595~673)이 살던 집터라고 전해지는 곳이다. 지난해 1월 이곳에선 통일신라 시대 사용하던 것으로 보이는 비늘갑옷 일부가 발견됐다.
 
13호 구덩이에서 발견된 갑옷 유물은 발굴 당시 언뜻 보기엔 단순한 쇳덩어리처럼 보였다. 하지만 자세히 들여다 보니 쇳덩어리의 겉엔 쇳조각들이 물고기 비늘처럼 엮여 있었다. 일정한 크기로 잘린 철판이 가죽 끈으로 묶인 모습이었다.
 
조사단은 이 갑옷의 종류를 ‘비늘갑옷’이라고 판단했다. 비늘갑옷은 일정한 크기의 철판을 물고기 비늘처럼 엮은 갑옷이다. 재매정에서 발굴된 비늘갑옷의 경우 길이 5~10㎝, 너비 2~3㎝ 안팎의 철판 700여 장을 가죽끈으로 엮어 만든 것으로 추정된다. 제작 시기는 7~10세기다.
 
경주 신라문화유산연구원 손명순 학술연구팀장이 재매정 비늘갑옷 유물 자료를 설명하고 있다. [김정석 기자]

경주 신라문화유산연구원 손명순 학술연구팀장이 재매정 비늘갑옷 유물 자료를 설명하고 있다. [김정석 기자]

이 비늘갑옷 유물은 발굴 직후 ‘김유신의 갑옷’으로 세간의 관심을 끌었다. 이 갑옷이 김유신 장군의 갑옷이라는 직접 증거는 없다. 하지만 비늘갑옷이 지휘관급이 아니면 입을 수 없는 갑옷인 데다, 김유신이 살던 집터에서 발굴됐기에 김유신의 갑옷일 가능성도 배제할 수 없다.
 
비늘갑옷과 함께 출토된 철제 자물쇠와 청동장식품, 불상 파편 등도 완전하지 않은 점으로 미뤄 부서지거나 쓸 수 없게 된 귀중품을 땅에 묻어 버린 것으로 추정된다. 사용하다 입지 못하게 된 비늘갑옷 몸통 부분을 다른 귀중품과 함께 보관 또는 폐기한 것이란 추정이 가능한 대목이다.
 
김유신의 갑옷이 아니라 하더라도 이 갑옷의 사료적 가치는 높다. 통일신라시기의 갑옷으로 추정되기 때문이다. 통일신라 시기 갑옷은 경주 동궁과 월지에서 출토된 청동갑옷 조각을 제외하면 실물자료로선 재매정에서 나온 갑옷이 최초다. 이 비늘갑옷의 구조 분석이 통일신라 시대 군사 복식을 연구하는 데 보탬이 될 전망이다.
 
주진옥 신라문화유산연구원 보존연구팀장은 “처음 유물을 발굴했을 땐 단순 철기 유물인 줄 알았지만 엑스레이 촬영 결과 찰갑(札甲)임이 드러났고 정밀 조사를 시작했다”며 “통일신라 시대 갑옷이 거의 완전한 모습으로 발굴된 것은 이번이 처음”이라고 했다.
 
경주시는 비늘갑옷 원형을 복원하기로 했다. 갑옷 재현을 담당한 경주 신라문화유산연구원은 갑옷을 보존처리하고 사진·엑스레이·컴퓨터단층촬영(CT), 모식도 작업 등을 동원했다. 갑옷의 겉모양뿐 아니라 내부 구조까지 파악했다.
 
다양한 고증도 거쳤다. 신라 왕릉의 십이지신상을 비롯한 각종 도상(圖像)과 중국·일본의 갑옷 자료를 비교 분석해서다. 고고학(갑옷), 불교미술, 복식, 보존처리 등 다양한 분야의 수준 높은 전문가들이 참여한 자문회의도 여러 차례 진행했다.
 
이재현 신라문화유산연구원 조사연구실장은 “가장 먼저 유물의 훼손을 방지하는 보존처리를 한 뒤 육안으로 관찰되는 겉모습과 엑스레이·CT로 확인할 수 있는 내부 구조를 분석해 샘플을 만드는 과정을 거쳤다”며 “샘플을 토대로 원형과 흡사한 재현품을 완성했다. 완성품은 현재 경주시청 시장실에 보관돼 있다”고 설명했다.
 
신라문화유산연구원은 앞으로 통일신라 시대 비늘갑옷 몸통 부분 외에도 투구, 목가리개, 팔가리개 등 다른 부위도 복원해 갑옷 일체를 완성할 계획이다. 투구의 경우 동궁과 월지에서 발굴된 투구 일부를 조사해 원형을 복원한다. 자료가 부족한 부분은 삼국시대나 고려시대의 갑옷, 중국 당나라 시기 자료를 조사해 참고할 방침이다.
 
최양식 경주시장은 “지역에서 출토된 다양한 유물의 재현과 복원을 통해 특색있는 관광 콘텐트로 육성할 것”이라고 말했다.
 
김정석 기자 kim.jungseok@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.