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몸과 생각은 습관이라는 벌레가 만든 것

기자
박용환 사진 박용환
[더,오래] 박용환의 동의보감 건강스쿨(22)
1970년대에 실시한 기생충 예방 캠페인. [사진제공=한국건강관리협회]

1970년대에 실시한 기생충 예방 캠페인. [사진제공=한국건강관리협회]

 
초등학교 시절 1년에 한두 번은 채변을 받아가곤 했다. 아침에 신문지를 깔고 성냥개비를 준비해서 들어간 다음 부들부들 떨리는 손으로 봉투에 알맞은 양을 잘 집어넣어야 한다. 냄새가 빠져나오지 않게 잘 포장해서 담임선생님께 제출하면 며칠 뒤 결과를 알려 주셨다. 그중에 몇 명은 자기 것이 아닌 것을 넣어서 혼이 나기도 했는데, 몇몇은 따로 불러다 회충약을 먹게 했다.
 
지금은 그런 조사를 하지 않는 것을 보면, 먹거리가 깨끗하지 않고 위생관념이 떨어졌던 그때는 지금보다 회충이 많았나 보다. 실제로 어떤 친구는 배가 아프다며 식은땀을 흘리다가도 집에 가는 길에 회충약 한 알 사 먹고 다음 날 씻은 듯이 낫기도 했다. 시골에서 민물 생선을 회 쳐 먹고는 사망에 이르기도 한다는 뉴스를 보면 기생충이 우리 먹거리 여기저기에 붙어서 몸 안으로 들어와 많이 살았나 보다.
 
지금도 기생충에 대한 연구는 많이 이뤄지고 있다. 어디서부터인지 알게 모르게 우리 몸에 들어와서는 창자나 기관 속, 심지어 뇌 안까지 파고 들어가 집을 짓고 살아간다. 길이가 몇 미터나 되는 기생충이 몸 안에서 유유히 살아가는 것을 생각하면 끔찍하기도 하다.
 
지금은 현대의 서양의학에서 기생충 약을 통해서 효과적으로 기생충을 제거하고 있다. 1년에 한 번, 한 알이면 충분하니 기생충 치료에 있어서만큼은 한의학이 몇 발치 퇴보한 점을 인정해야겠다.
 
추억의 채변 봉투…기생충은 구제 완료
한의학에서도 오랫동안 기생충에 대해 많은 연구를 했다. 옛날부터 몸속에 살아가는 기다란 벌레를 없애려고 많이 노력했을 것이다. 그 결과물 중의 하나가 동의보감의 충(蟲)문이다. 조문 곳곳에서 의아한 부분들이 나오는데, 충이 사람을 조종하는 것이라는 듯 이야기하는 부분이 흥미롭다.
 
"삼시충이라는 것이 있는데 상충은 뇌에 살고, 중충은 명당에 살고, 하충은 배 속에 있다. 이것을 팽거, 팽질, 팽교라고 하는데 사람이 도 닦는 것을 싫어하고, 뜻을 굽히는 것을 좋아한다. 머리에 공간이 있어 이곳을 발달시키면 온몸의 신령스런 기운이 좋아진다."
 
이 내용 외에도 자꾸 술을 마시게 하는 주충이 있고, 사람에게 말을 시키고 싶어하는 응성충 같은 것도 있다. 내가 내 의지로 술을 마시고 대화를 하는 게 아니라, 몸속에 사는 벌레가 그렇게 만든다는 것이다.
 
일본 만화를 원작으로한 영화 '기생수 파트1'. 어느 날 갑자기 지구 상에 나타난 기생생물들이 인간의 두뇌를 차지하고 먹이로 삼는다. 오른쪽 팔을 공격당한 펑범한 고교생 신이치는 자신을 '오른쪽이'라 부르며 공생을 제안하는 이상한 생물과 기묘한 동거를 시작하게 되면서 기생생물들과 맞서야 하는 운명에 처한다는 내용. [중앙포토]

일본 만화를 원작으로한 영화 '기생수 파트1'. 어느 날 갑자기 지구 상에 나타난 기생생물들이 인간의 두뇌를 차지하고 먹이로 삼는다. 오른쪽 팔을 공격당한 펑범한 고교생 신이치는 자신을 '오른쪽이'라 부르며 공생을 제안하는 이상한 생물과 기묘한 동거를 시작하게 되면서 기생생물들과 맞서야 하는 운명에 처한다는 내용. [중앙포토]

 
이런 조문을 보면서 어떤 이는 한의학이 SCI-FI 소설을 쓴다거나, 동의보감이 허황된 책이라며 공격하기도 한다. 단순한 기생충이 우리 몸을 좌지우지하는 것이 공상과학 영화에나 나오는 허황된 이야기인 듯 보일 법도 하다. 
 
"벌레가 사람을 조종한다고? 걔네들은 살 곳을 찾기 위해서 우리 몸을 이용하는 거잖아. 우리 몸은 숙주가 되고, 벌레들은 기생해서 사니까 기생충이라 부르는 거지"라는 식이다. 맞는 말이다. 그런데 회충, 촌충 같은 기생충이 단순히 살 집을 찾기 위해서 사람의 몸속에 들어오는 것일까?
 
동의보감의 충(蟲) '충은 뇌, 명당, 뱃속에 산다'
과학자들이 사람을 대상으로 실험하진 않았지만, 여러 동물의 세계를 관찰한 뒤 기생충으로 인한 재미난 현상이 많이 보고되고 있다. 예를 들면, 어떤 기생충이 있는데 이 기생충은 고양이 뱃속에서 번식한다. 처음부터 고양이 뱃속으로 못 들어가니 재미난 발상을 한다. 쥐가 서식하는 곳에 살다가 고양이가 필요한 순간이 오면 먼저 쥐의 뇌 속으로 침투해간다. 그러고는 쥐의 행동을 조절한다. 
 
보통 때는 고양이를 피해 다니는 것이 정상이겠지만, 기생충에 감염된 쥐는 고양이 앞에 가서 얼쩡거리게 된다. 쥐는 순순히 잡아먹히고 고양이는 포식의 만족감으로 웃겠지만, 진짜 승리는 기생충이다. 자연스레 고양이 뱃속으로 들어가서 마음껏 번식하며 살아간다.
 
어떤 기생충에 감염되면 자기도 모르게 물을 찾게 되어 익사하는 동물도 있다. 그 기생충이 물에 가고 싶어 하기 때문이다. 영화의 모티브가 되는 이런 이야기가 허구가 아닌 것이다. 메뚜기 떼가 떼 지어 날아다니는 현상, 어떤 새들이 하는 이상 행동들도 알고 보니 기생충이 조종하는 것이라는 내용의 이야기는『숙주인간』이라는 책에 재밌게 적혀있다.
 
사람의 뇌와 장을 조종하는 충은 체질과 습관
습관이 반복되다 보면 몸의 체질을 만들지만 생각에도 영향을 미친다. 요즘 사람들이 스마트폰을 보는 것도 큰 습관이다. 프리랜서 박건상

습관이 반복되다 보면 몸의 체질을 만들지만 생각에도 영향을 미친다. 요즘 사람들이 스마트폰을 보는 것도 큰 습관이다. 프리랜서 박건상

 
사람도 비슷할 수 있지 않을까? 사람의 뇌와 장 속에서 실질적으로 조종하는 충의 존재에 대해서는 기생충 연구자들이 밝혀내 줘야겠지만, 한의학에서는 이런 상태를 '체질' 혹은 '습관'이라고 부른다. 내가 자주 반복하는 주요 행동이 습관을 형성할 것이고, 그 습관은 기운을 치우치게 만들어서 체질을 형성하기 때문이다. 그것이 바로 충이다.
 
습관이 반복되다 보면 몸의 체질을 만들지만, 생각에도 영향을 미친다. 단것을 좋아하는 사람은 당에 지배당한다. 알코올에 중독된 사람의 생각은 그렇지 않은 사람들의 생각과 다르다. 습관은 몸도 만들고 마음도 지배한다.
 
습관과 중독은 나쁜 것만 있지 않다. 책을 읽고 운동을 매일 습관적으로 하는 것도 마찬가지다. 요즘 사람들은 스마트폰을 보는 것이 큰 습관이다. 습관형성에서 좋은 습관인지 나쁜 습관인지는 판단하지 않는다. 먹고 마시고 활동하는 행동이 계속 반복되다 보면 습관이 돼 그것이 나의 행동, 몸, 생각까지 만들게 된다. 한의학에서는 그것까지를 충이라 부른다. 
 
어렵게 생각할 것도 없다. 일도 안 하고 생각도 안 하면서 먹기만 하는 사람을 일러 '식충이'라고 부른다. 머릿속에 먹고 싶은 것만 가득한 것이 물만 찾게 하는 기생충에 감염된 것과 뭐가 다른가.
 
몸과 마음은 습관이라는 벌레가 만들어 낸 것이다. 건강도 어떤 습관을 갖느냐가 중요하다. 결국은 습관이 모여 우리 건강을 좌지우지할 것이기 때문이다. 영국의 극작가이자 문학비평가였던 존 드라이든의 말로 동의보감 충문의 맺음을 하고 싶다.
 
"처음에는 우리가 습관을 만들지만, 그다음에는 습관이 우리를 만든다."
 
박용환 하랑한의원 원장 hambakusm@hanmail.net
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.