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北억류 3명 석방…폼페이오 “북미 정상회담은 당일치기”

북한에 억류됐던 한국계 미국인 3명이 풀려났다. 
이와 함께 이들을 데리러 방북한 마이크 폼페이오 미국 국무장관이 북측과 북·미 정상회담의 시간과 장소, 의제 조율을 마친 것으로 알려졌다.  
도널드 트럼프 미국 대통령은 9일(현지시간) 오전 트위터 계정에 글을 올려 “(8일 평양을 방문했던) 폼페이오 국무장관과 이들 3명이 함께 돌아오고 있음을 알리게 돼 기쁘다”고 밝혔다. 
트럼프는 또 “이들의 건강 상태는 양호하다”며 “폼페이오와 그의 ‘게스트’(손님·3명의 석방된 미국인)들이 (워싱턴DC 인근) 앤드루스 공군기지에 새벽 2시(한국시간 10일 오후 3시)에 도착한다. 난 그들을 마중하러 나갈 것이다”고 덧붙였다.  
 
트럼프 대통령은 특히 트윗에서 “폼페이오 장관이 김정은과 좋은 만남(good meeting)을 가졌다. (북·미 정상회담의) 시간과 장소가 정해졌다”고 전했다.    
9일 오전 평양에 도착한 마이크 폼페이오 미국 국무장관(왼쪽)이 공항에 나온 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 악수하고 있다. 김 부위원장 오른쪽 옆은 리수용 노동당 중앙위원회 부위원장. [AP=연합뉴스]

9일 오전 평양에 도착한 마이크 폼페이오 미국 국무장관(왼쪽)이 공항에 나온 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 악수하고 있다. 김 부위원장 오른쪽 옆은 리수용 노동당 중앙위원회 부위원장. [AP=연합뉴스]

9일 저녁 마이크 폼페이오 미국 국무장관(오른쪽)이 평양을 떠나기 전 공항에 환송 나온 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 악수하고 있다. 맨 왼쪽은 리수용 노동당 중앙위원회 부위원장. [로이터=연합뉴스]

9일 저녁 마이크 폼페이오 미국 국무장관(오른쪽)이 평양을 떠나기 전 공항에 환송 나온 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 악수하고 있다. 맨 왼쪽은 리수용 노동당 중앙위원회 부위원장. [로이터=연합뉴스]

 
트럼프 대통령은 북한에서 돌아오는 억류자 3명과 폼페이오 장관 일행을 맞이하는 자리에서 북·미 정상회담의 장소와 시기를 정식 발표할 것으로 예상된다.
 
폼페이오 장관도 “며칠 내 북·미 정상회담 개최 날짜와 시간을 발표하겠다”면서 “북·미 정상회담은 당일치기 회담일 될 것”이라고 밝혔다.
백악관은 “트럼프 대통령은 억류자 3명을 석방한 김정은 위원장에게 감사하고 있다”며 “이를 선의의 긍정적 제스처로 보고 있다”는 성명을 발표했다. 
  
미국이 그동안 “좋은 신호, 선의로 받아들이게 될 것”이라고 강조해 왔던 미국인 억류자 석방에 북한이 신속하게 호응하고 나섬에 따라 북·미 간 협상 분위기도 크게 호전될 것으로 예상된다. 여기에 김정은-폼페이오의 2차 회담이 성사된 것이 확인됐고, 트럼프 대통령의 북·미 정상회담 장소·시기 발표가 임박하면서 정상회담 준비도 급물살을 타게 될 전망이다.
 
AP통신도 미 정부 관계자를 인용 “폼페이오 장관의 평양 재방문에서 북·미 정상회담 계획에 대한 실질적 진전이 이뤄졌다”고 보도했다. 또 “북·미가 정상회담 준비와 관련한 세부사항을 마무리 짓기 위해 다시 한 번 만날 것”이라는 실무회담 참가 미국 측 인사의 발언도 전했다. 
 
9일 밤 급유를 위해 일본 도쿄 요코타 기지에 착륙한 폼페이오 국무장관이 탄 미군기. [AP=연합뉴스]

9일 밤 급유를 위해 일본 도쿄 요코타 기지에 착륙한 폼페이오 국무장관이 탄 미군기. [AP=연합뉴스]

지난 3일 서울에서 시민들이 북한에 억류된 한국계 미국인 3인에 대해 보도하는 방송을 보고 있다. 이들은 9일 석방됐다. [AP=연합뉴스]

지난 3일 서울에서 시민들이 북한에 억류된 한국계 미국인 3인에 대해 보도하는 방송을 보고 있다. 이들은 9일 석방됐다. [AP=연합뉴스]

9일 저녁 석방된 미국인 3명은 김동철·김상덕·김학송씨로 이들은 간첩, 적대행위, 국가 전복 음모 등 죄목으로 노동교화형을 치렀다.  
워싱턴포스트(WP)에 따르면 폼페이오 장관은 이날 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장이 주최한 환영 오찬에서 “수십 년 동안 우리는 적국이었지만 (북한) 국민이 누려 마땅한 모든 기회를 여러분의 국가가 가질 수 있도록 협력할 수 있기를 희망한다”고 말했다. 
 
김 부위원장은 “미국이 한반도 평화 정착을 위해 매우 큰 역할을 할 것이라는 기대가 높다”며 건배사를 했고, 이에 폼페이오는 “정확히 (평화를) 달성하기 위해 북한과 협력할 것을 똑같이 약속한다”고 답한 것으로 전해졌다.   
 
지난 부활절 주말(3월 31일~4월 1일) 북한을 방문한 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 김정은 북한 국무위원장과 악수하고 있다. [중앙포토]

지난 부활절 주말(3월 31일~4월 1일) 북한을 방문한 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 김정은 북한 국무위원장과 악수하고 있다. [중앙포토]

미 국무장관인 폼페이오가 ‘수십 년 적국’의 수도 평양에서 ‘협력’과 ‘희망’을 언급한 것은 양국이 비핵화의 폭과 강도를 놓고 신경전을 벌이고 있지만 북·미 간 대(大)화해를 향한 협상이 원만히 진행 중임을 시사하는 대목이다.
 
김 부위원장은 폼페이오 일행에게 “봄이고 북·남 사이 좋은 분위기가 만들어졌기 때문에 좋은 시기에 평양에 왔다. 지금 평양에서는 모든 게 잘되고 있다. 지금부터 우리나라의 경제발전에 모든 노력을 집중할 것”이라고 강조한 것으로 전해졌다.  
 
이 자리에서 김 부위원장은 최근 북한의 정책은 국제사회의 제재 결과가 아니라는 점도 밝혔다. 압박 정책이 북한을 협상 테이블로 나오게 했다는 트럼프 대통령의 주장을 반박한 것이다.  
워싱턴=김현기 특파원, 서울=홍주희 기자 luckyman@joongang.co.kr
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1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.