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‘양주 폭발 사고’ 가스관 절단 흔적 발견…고의사고 가능성 있어

8일 오전 경기도 양주시 봉양동의 LP가스 폭발 추정 사고 현장에서 수사 당국이 현장 조사를 벌이고 있다. [연합뉴스]

8일 오전 경기도 양주시 봉양동의 LP가스 폭발 추정 사고 현장에서 수사 당국이 현장 조사를 벌이고 있다. [연합뉴스]

 
두 명의 목숨을 앗아간 양주 주택가 가스폭발 사고를 조사 중인 경찰과 소방 당국은 사고 현장 잔해 속에서 가스가 누출된 20kg LP 가스통과 잘린 흔적이 있는 가스관을 발견해 국과수에 조사 의뢰했다.
 
8일 경찰과 소방 당국에 따르면 폭발은 사고로 숨진 이모(58)씨의 집 실내에서 시작됐을 가능성이 큰 것으로 파악됐다.
 
사고 당시 이씨의 집 외부에 20kg LP 가스통이 있었다. 가스통과 실내에 있는 가스레인지가 가스관으로 연결된 구조였다.
 
절단된 가스관에서 LP가스가 누출되며 실내에 상당량 쌓였고, 이후 알 수 없는 발화 원인으로 폭발이 일어났을 가능성이 큰 것으로 파악됐다.
 
소방 관계자는 “폭발의 규모로 봤을 때 상당히 오랜 시간 동안 누출이 진행됐을 것으로 보인다”고 설명했다.
 
또한 “LP 가스통은 폭발 방지용 밸브가 있어 가스통 자체가 갑자기 폭발할 가능성은 거의 없다”라며 “현장에서도 가스통이 폭발한 흔적은 없어 가스 누출이 폭발 원인으로 보인다”고 덧붙였다.
 
LP 가스 1kg의 폭발 위력은 TNT 화약 약 300g과 비슷한 수준으로 알려졌다. TNT 화약은 물속에서 1kg만 폭발해도 수십 미터 이상의 물기둥이 솟구칠 만큼 위력이 상당하다.
 
실제 폭발 직후 집 두 채가 흔적만 남기고 완전히 무너졌고, 수십 미터 떨어진 곳까지 지붕 잔해와 벽돌이 날아갔을 정도다.
 
이날 오전 현장 합동 감식을 통해 잘린 가스관을 발견한 경찰은 고의사고 가능성이 큰 것으로 보고 수사를 하고 있다.
 
경찰 관계자는 “LP 가스는 냄새가 강해 소량만 누출돼도 금방 알 수 있는데, 이 정도 많은 양이 새 나왔을 동안 집 안에 있던 이씨가 몰랐을 가능성은 상당히 낮다”며 “가스관이 잘린 경위에 대해서는 정밀조사 결과를 기다리는 상황”이라고 설명했다.
 
7일 경기도 양주시 봉양동의 가스 폭발 추정 사고 현장에서 소방당국이 수색 작업을 벌이고 있다. [연합뉴스]

7일 경기도 양주시 봉양동의 가스 폭발 추정 사고 현장에서 소방당국이 수색 작업을 벌이고 있다. [연합뉴스]

 
한편, 앞서 지난 7일 오전 11시 15분께 경기도 양주시 봉양동의 주택가에서 LP가스 누출로 추정되는 폭발사고가 났다.
 
벽돌로 된 단독주택 두 채가 완전히 무너져 집 안에 있던 김모(68·여)씨와이씨가 각각 숨진 채 발견됐다.
 
경찰은 사망자에 대한 부검을 의뢰했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.