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[뉴스분석]북·미정상회담, 뭐가 꼬였나?

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 노동당 위원장. [AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 노동당 위원장. [AP=연합뉴스]

북한과 미국 간 정상회담 논의에 이상기류가 흐르고 있다.
 
"김정은은 매우 열려 있고 훌륭하다" "트럼프와 만나면 잘 통할 것 같다"며 서로를 치켜세우던 '칭찬 모드'에서 지난주 후반을 기점으로 돌연 긴장이 조성되고 있다.
 예정됐던 북미정상회담 장소와 날짜 발표도 지연되고 있다. 
여기에 8일 중국 다롄에서 북·중 정상이 전격적으로 만났을 가능성까지 제기되고 있다. 이것이 사실이라면 미국에 대한 북한의 반발이 간단치 않음을 시사한다. 양측 간에 무슨 일이 일어나고 있는 것일까. 단순히 샅바싸움 성격의 신경전일까, 아니면 물밑에서 정말 뭔가 틀어지고 있는 것일까.
 
워싱턴의 복수의 소식통들의 전언을 종합하면 크게 세가지 난기류가 생긴 것으로 보인다.
 
문재인 대통령이 지난해 청와대에서 미국 대통령 특사로 방한한 매슈 포틴저 백악관 국가안보회의 아시아 담당 선임보좌관과 악수하고 있다.

문재인 대통령이 지난해 청와대에서 미국 대통령 특사로 방한한 매슈 포틴저 백악관 국가안보회의 아시아 담당 선임보좌관과 악수하고 있다.

 
먼저, 북한의 핵 폐기 방식이다. 지난 4일 밤 백악관 국가안보회의(NSC)의 매트 포틴저 아시아담당 선임보좌관은 문정인 대통령 통일외교안보특보 등에게 "남아공 모델을 검토하고 있다"고 전했다고 한다. 그동안 존 볼턴 NSC 보좌관이 주장했던 리비아 방식이 아닌 남아공 방식을 택했다는 건 어떤 면에선 현실적이지만, 해석하기에 따라선 초강경한 기류가 형성됐음을 뜻한다. 
 
남아공은 1975년 쿠바군의 앙골라 주둔 등 안보위협, 인종차별에 대한 국제사회의 압력에 대한 반발, 지도력 결속 필요성 등을 이유로 핵폭탄을 개발했다. 
하지만 옛 소련 붕괴에 따라 안보환경이 개선되고 국제사회의 제재압박이 강해지자 93년 핵 포기를 선언했다. "국제사회와의 새로운 관계 설정을 위해 핵무기를 포기한다"는 내용이었다. 
 
당시 남아공은 고농축우라늄(HEU)기반 핵 폭탄을 6개 보유하고 있었다. 남아공은 모든 핵무기 및 HEU 관련 시설 해체→핵확산금지조약(NPT)가입→국제원자력기구(IAEA) 안전조치협정 체결→IAEA 사찰→남아공의 핵 포기 완료 선언의 수순을 밟았다. 핵 포기 선언부터 핵 포기 완료까지의 전체 과정이 2년 반 걸렸다. 비교적 단기간에 이뤄진 셈이다.
 
도널드 트럼프 미국 대통령

도널드 트럼프 미국 대통령

 
트럼프 행정부가 원하는 ▶북한의 자발적 비핵화 ▶최단 시간 내 신속한 핵 폐기와 함께  ▶핵무기 개발 완료 후 자진 폐기한 유일한 사례란 점이 남아공 모델을 현실적으로 채택하게 된 배경이 된 것으로 보인다. 다만 이 과정에서 눈여겨 볼 부분은 남아공의 자발적 핵 포기에 대해 경제적 보상이 없었다는 점이다. 
리비아 방식은 단적으로 '선 조치, 후 보상'. 바꿔 말하면 미국은 현재 북한의 핵 포기에 대한 경제지원은 한국과 일본의 몫으로 돌리되, 자신들은 체제보장과 같은 안전보장 카드만 내밀겠다는 의사를 갖고 있는 것으로 해석될 수 있다.
 
한용섭 국방대학교 교수는 "여러 언론에서 미국이 리비아식 해법을 생각한다고 했지만 진짜 염두에 둔 건 남아공 모델이었던 것 같다"며 "핵무기 개발 초기 단계였던 리비아와 달리 남아공은 핵보유국에서 비핵국가가 되는 모습을 보여줬기 때문"이라고 말했다. 다만 한 교수는 북한이 갖고 있는 핵의 규모가 남아공보다 훨씬 크고 발전돼 있는 만큼 아무런 보상없이는 협상이 힘들고 어느 선에서 타협을 하는 '절충형 남아공 모델'이 될 수 있다고 덧붙였다. 어찌됐건 미국이 신속한 자발적 핵 폐기를 의미하는 '남아공 모델'을 북한에 요구하고 있고, 이에 북한이 반발하고 있다는 설명이다.
 
북한의 WMD 시설 제거 훈련인 '워리어 스트라이크 7'에서 화생방복을 입은 병력이 화학무기 투하 상황에서 적진을 공격하는 훈련을 하고 있다. [사진 주한미군]

북한의 WMD 시설 제거 훈련인 '워리어 스트라이크 7'에서 화생방복을 입은 병력이 화학무기 투하 상황에서 적진을 공격하는 훈련을 하고 있다. [사진 주한미군]

 
둘째는, 기존의 CVID(완전하고, 검증가능하고, 돌이킬 수 없는 핵 폐기)를 변형한 PVID(영구적인, 검증가능하고, 돌이킬 수 없는 핵 폐기)와 더불어 미사일과 생화학무기 등 대량살상무기(WMD)까지 북미정상회담의 의제로 올리려는 미국에 북한이 난색을 표하고 있다는 것이다.
이날 NSC 관계자는 "정상회담의 주요 의제는 PVID냐"는 질문에 "그렇다. 기존 CVID에 탄도미사일과 기타 분야들이 플러스 될 것"이라고 답했다. 국내 전문가들 상당수는 "CVID와 PVID나 다를 게 없다"는 의견을 내놓고 있지만 미국에선 다르게 해석하는 목소리가 많다. 
 
올리 하이노넨 전 IAEA 사무처장(가운데)이 지난 2007년 6월 유엔 핵 사찰단을 이끌고 북한을 방문했을 때 모습.

올리 하이노넨 전 IAEA 사무처장(가운데)이 지난 2007년 6월 유엔 핵 사찰단을 이끌고 북한을 방문했을 때 모습.

 
영변 핵시설 사찰을 주도했던 올리 하이노넨 IAEA 전 사무차장은 8일(현지시간) VOA(미국의 소리)와의 인터뷰에서 "PVID는 CVID와 매우 다르다"고 주장했다. 그는 "북한 비핵화에 농축활동 금지까지 포함된다면 북한은 앞으로 영구적으로 농축시설을 가질 수 없게 된다"며 "반면 이란 핵 합의(에서의 CVID)는 우라늄 농축 부분은 영구적인 게 아니었다"고 강조했다. 북한에 대해 이란 핵 합의보다 강력한 사찰을 펴게 된다는 설명이다.
 
북한이 지난 2008년 6월 영변 핵시설의 원자로 냉각탑을 폭파했을 때의 모습. 북한이 6자회담 의장국인 중국에 핵 프로그램을 신고한 지 하루 만에 폭파가 이뤄졌다. [중앙포토]

북한이 지난 2008년 6월 영변 핵시설의 원자로 냉각탑을 폭파했을 때의 모습. 북한이 6자회담 의장국인 중국에 핵 프로그램을 신고한 지 하루 만에 폭파가 이뤄졌다. [중앙포토]

 
셋째, 풍계리 핵실험장 폐쇄(closing)의 방법을 두고 "선 IAEA의 철저한 사전 검증, 후 폐기'를 요구하는 미국과, 이에 반대하는 북한의 의견조율이 맞지 않고 있다는 이야기가 나온다. 북한이 당장 이달 중에 폐쇄하겠다고 약속한 풍계리 핵실험장 처리는 북한 비핵화 조치의 첫 걸음이다. 그런 만큼 철저한 사전 검증을 한 뒤 문을 닫아야 한다는 게 미국의 강력한 요구다. 북·미정상회담 장소 및 시기 발표가 늦어지고 있는 것도 이를 둘러싼 이견이 해소되지 않고 있기 때문이란 분석이 나온다.  
 
한편 이날 전략국제문제연구소(CSIS) 포럼에서 빅터 차 한국석좌는 "(북미정상회담의) 장소와 시기 발표를 둘러싼 논의가 길어지면 아예 회담 자체가 연기되거나 취소될 수 있다"고 지적했다, 
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.