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한국당 "김성태 가짜뉴스 건당 5000만원 손배 청구…네이버가 방치”

 자유한국당은 7일 단식 농성 중 폭행을 당한 김성태 원내대표와 관련, 가짜뉴스로 분류한 기사와 해당 언론사에 대해 1건당 5000만원의 손해배상을 청구하기로 했다. 또 포털 네이버에 가짜뉴스 방조 책임이 있다고 보고, 이번 주 내 민ㆍ형사상 법적 조치를 예고했다.
단식 5일째인 김성태 자유한국당 원내대표가 7일 국회에서 당 비상의원총회를 열고 모두발언하고 있다. 강정현 기자

단식 5일째인 김성태 자유한국당 원내대표가 7일 국회에서 당 비상의원총회를 열고 모두발언하고 있다. 강정현 기자

 
 한국당 홍보본부장이자 가짜뉴스 신고센터장인 박성중 의원은 이날 오후 국회에서 열린 당 비상의원총회에서 “김성태 원내대표 테러 사건에 대한 편향 조롱성 보도가 계속되고 있다”며 “가장 악의적인 가짜뉴스 30여건에 대해, 건당 5000만원의 손해배상청구를 하겠다”고 밝혔다. 
 
 박 의원은 이날 허위ㆍ가짜뉴스로 지목한 사례를 하나하나 소개했다. <‘연양갱 테러’ 당해 ‘목 깁스’한 김성태를 본 현직 정형외과 의사 반응> <한국당 지지자에게 김성태 원내대표 폭행당한 후 당은 단식 릴레이…‘릴레이 식사?’> 등이다. 아울러 기사 내용 중 네티즌의 댓글을 빌려 “희대의 코미디다” “계획된 거 아냐?” 등의 내용이 담긴 기사와 김 원내대표의 사진 위로 “이 호재를 워찌 활용한당”이라는 문구를 합성해 넣은 보도도 허위ㆍ조롱성 기사로 지적했다.  
자유한국당 가짜뉴스신고센터가 7일 공개한 김 원내대표에 대한 가짜뉴스ㆍ허위보도 사례. [사진 자유한국당]

자유한국당 가짜뉴스신고센터가 7일 공개한 김 원내대표에 대한 가짜뉴스ㆍ허위보도 사례. [사진 자유한국당]

 
 그러면서 박 의원은 “네이버가 편향적으로 기사를 배열하고 있다”고 주장했다. 미국 포털 구글에서 ‘김성태’를 검색했을 땐 중립적인 기사들이 나오는 반면, 네이버에선 자극적이거나 편향적인 기사가 먼저 뜬다는 것이다.  
 
자유한국당은 김성태 원내대표 폭행 피습 기사와 관련해 네이버가 구글과 비교해서 편향적으로 기사를 배열했다고 주장했다. [사진 자유한국당]

자유한국당은 김성태 원내대표 폭행 피습 기사와 관련해 네이버가 구글과 비교해서 편향적으로 기사를 배열했다고 주장했다. [사진 자유한국당]

 이어 박 의원은 “네이버 배열뿐 아니라 댓글도 큰 문제”라고 덧붙였다. 그는 김 원내대표를 조롱하는 상위권 댓글을 열거한 뒤 “네이버는 2016년 광고 수익으로만 연 3조원 수익을 창출했다. 검증 안 된 군소 언론사가 편파 가짜 뉴스를 생산하면, 네이버가 그중에서도 자극적인 기사를 메인에 띄워 댓글 장사를 한 것”이라고 주장했다. 그는 또 “댓글 관리에 아무런 책임을 지지 않는 네이버를 그냥 둬선 안 된다”며 “강력한 법적 대응에 나서겠다”고 밝혔다. 
 네이버에 대한 민ㆍ형사상 고소를 진행하고, 앞으로 있을 ‘드루킹 특검’에 네이버를 포함시키는 것 등이다. 또 국회 입법 차원에서도 네이버에 댓글과 기사 관리 책임을 확실히 부여하는 법안을 발의할 방침이다.  
 한국당의 이런 대응은 당에 대한 여론 악화가, 일부 언론의 편파ㆍ자극적인 뉴스 생산과 네이버의 의도적 편향 배열에 책임이 있다는 분석에서 나온 것으로 보인다. 

 ◇“홍준표 대표가 원래 목표”=김 원내대표를 폭행한 김모(31)씨가 애초 홍 대표를 폭행하려 한 것으로 경찰 조사 결과 나타났다. 영등포경찰서는 “피의자는 홍 대표가 남북정상회담을 보고 ‘정치쇼’라고 비방하는 것을 보고 울화가 치밀어 때리려고 했다고 진술하고 있다”고 밝혔다. 경찰에 따르면 김씨는 지난 5일 거주지인 강원도 동해에서 상경해 폭행 목표였던 홍 대표를 국회에서 찾아다니다 홍 대표를 찾지 못하자 김 원내대표를 가격했다. 
오원석·김준영 기자 kim.junyoung@joongang.co.kr

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