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장가 못가고 죽은 총각 귀신, 오싹하지 않나요

독립영화를 만들어온 이상우 감독. HBO 영화 ‘몽달’로 첫 공포물 연출에 도전한다. [권혁재 사진전문기자]

독립영화를 만들어온 이상우 감독. HBO 영화 ‘몽달’로 첫 공포물 연출에 도전한다. [권혁재 사진전문기자]

미국 최대 유료 채널 HBO가 아시아 6개국 토종 괴담을 바탕으로 한 ‘민담(Folklore)’시리즈를 내놓는다. HBO 아시아 지부 25주년 기념으로 제작, 내년에 아시아를 시작으로 미국·유럽에도 방영할 공포물이다. 싱가포르·일본·태국·말레이시아·인도네시아 등 각국 영화감독이 한 편씩 연출하는 이 다국적 시리즈의 한국 편은 이상우(47) 감독이 맡았다. 제목은 ‘몽달(Bachelor Ghost)’. 장가 못 들고 죽은 총각 귀신을 가리킨다. 지난달 서울·강원도에서 촬영을 진행하기에 앞서 이 감독을 만났다.
 
어떻게 연출 의뢰를 받았나.
“지난해, 지지난해 싱가포르영화제에서 만나 친해진 에릭 쿠 감독을 통해서다. 부인이 한국분이고, 감독님도 한국통이다. 영화제에 초청받은 제 영화를 마음에 들어 하며 HBO에 이번 시리즈를 먼저 제안한 게 감독님이다. 다들 쟁쟁한 감독이라, 처음에 저보고 같이 하자고 했을 땐 진짜 장난인 줄 알았다.”
 
HBO 아시아 25주년 호러 시리즈의 참여 감독들. 오른쪽은 총괄 프로듀서 에릭 쿠 감독. [사진 HBO]

HBO 아시아 25주년 호러 시리즈의 참여 감독들. 오른쪽은 총괄 프로듀서 에릭 쿠 감독. [사진 HBO]

시리즈 총괄 프로듀서이자 싱가포르편을 맡은 에릭 쿠 감독은 현지에선 모르는 사람이 없는 거장. 인도네시아편은 지난해 ‘사탄 슬레이브’로 현지 공포물 최고 흥행을 기록한 조코 안와르 감독, 일본편은 배우로 더 유명한 사이토 타쿠미가 메가폰을 잡는다. 이상우 감독은 “진짜 각국 에이스 감독만 뽑혔다. 저만 빼고”라고 했다. 대중에게 그는 낯설다. 제목부터 만만찮은 독립·실험영화 ‘엄마는 창녀다’(2011) ‘나는 쓰레기다’(2016) 등은 주로 영화제에서 주목을 받았다. 공포물 연출도 처음이다.
 
왜 하필 몽달 귀신인가.
“처음 시나리오엔 처녀귀신, 레즈비언 귀신도 나왔는데 HBO에 다 퇴짜를 맞았다. TV라서 전체관람가여야 하고 동성애·장애·종교 등의 비하도 안 됐다. 무조건 세게 가면 되는 줄 알았다가 시나리오를 60번이나 수정했다. 오랫동안 영화를 혼자 찍어왔는데 그런 간섭이 오히려 반가웠다. 어떡하면 순하게 찍을까 고민하다 몽달귀신을 내밀었다. HBO도 특이하다며 좋아했다.”
 
감독에 따르면 ‘몽달’은 처절한 모성애를 그린다. 10대 아들을 사고로 잃은 엄마 옥빈이 아들과 짝사랑하던 소녀의 영혼결혼식을 시켜 넋을 달려주려 하는데, 일이 꼬여 아들과 소녀의 귀신에게 동시에 시달리게 되는 이야기다. 대사는 모두 한국어. 가수 겸 배우 채연이 옥빈 역을 맡았다.
 
그동안 초저예산 독립영화를 만들어왔다.
“넉넉히 찍었다. 현장 인원이 엑스트라까지 60~70명 됐다. 원래 제 영화는 두세 명이서, 1000만원 미만으로도 찍었다. HBO에선 시나리오 이후 제작방식에 큰 터치가 없었다. 후반 작업의 편집·사운드까진 국내에서, 색 보정은 인도네시아에서 하기로 한 정도다.”
 
그의 영화 인생은 곡절이 많다. 미국에서 영화를 전공하고 돌아와 상업영화를 준비했지만 번번이 불발됐다. 각종 아르바이트를 하며 영화를 만들어 부지런히 영화제 초청에 응한 덕에 관객들과 치열한 토론, 차기작으로 이어지는 인연도 많이 경험했다. 하지만 “정작 본게임(극장 개봉)에선 최종 관객이 스무 명도 안 드는 경우가 많았다”고 했다.
 
“예전엔 먹혔던 센 영화들이 힘을 잃고 있어요. 사람들이 식상해하는구나. 그래서 부드럽게도 바꿔보기로 했죠. 어쨌든 소통하려고 영화를 찍는 거니까요.” 올 초 선보인 청춘 성장영화 ‘스타박스 다방’이 한 예다. ‘몽달’ 역시 대중에 다가가고 싶은 목마름의 연장이다. 그는 “제 스타일의 독립영화도 계속 할 것”이라면서도 “지금은 사람들이 ‘몽달’을 무섭게 봐주기만 빌고 있다”고 했다.  
 
나원정 기자 na.wonjeong@joongang.co.kr
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