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이종석 “비핵화 땐 미군도 핵전략자산 전개 안 된다”

이종석 전 통일부 장관. [중앙포토]

이종석 전 통일부 장관. [중앙포토]

이종석 전 통일부 장관은 “한반도에 핵무기 관련 전략자산도 전개되지 않는 한반도 비핵지대화가 중요하다”고 밝혔다.  
 
이 전 장관은 3일 더불어민주당 싱크탱크인 민주연구원이 주최한 외교안보포럼에서 “북핵 폐기 이후에 주한미군이 핵 전략자산을 갖고 있으면 안 되고 주한미군을 통해 한반도에 핵 전략자산이 전개되면 안 된다”며 이같이 말했다.  
 
지난 27일 남북정상회담 환영 만찬에 참석했던 이 전 장관은 “김정은 북한 국무위원장은 과제를 제시하면 점검을 하는 목표 지향적인 리더십을 갖고 있어서 판문점 선언 합의 이행에 대한 기대감이 있다”며 “어느 때보다도 이행 가능성이 높다”고 예측했다. 이어 “문재인 대통령과 김 위원장의 합의 이행 의지가 굉장히 강하다”며 “김 위원장은 만찬장에서도 과거에 합의는 했지만 이행이 안 된 것을 굉장히 아쉬워하는 등 큰 실천 의지를 보였다”고 강조했다. 아울러 “김 위원장은 아버지인 김정일과 전혀 다른 스타일을 보이고 있고 실용주의적이며 국제 스탠더드(기준)를 추구한다”며 “전략적 사고에 능하고 과감하게 결단하는 리더십”이라고 설명했다.
 
이 전 장관은 이달 말로 예상되는 북미정상회담에서 대해선 “김정은 위원장이 상대방 맞춤형으로 나오고 있는 것 같다”며 “트럼프 대통령 맞춤형 지향이 있는 것 아닌가 싶다”고도 했다. 그는 또 “북미 정상회담은 김정은 위원장의 결단 속에서 미국과 비핵화 관련해서 내놓을 수 있는 게 있지 않나 싶다”고 했다.
 
이 전 장관은 “북미정상회담의 성공 여부를 단정할 수 없지만 김 위원장이 어느 정도 전략적 결단 속에서 (미국에) 내놓을 수 있는 것들이 있을 것”이라며 “미국이 상응하는 반대 급부를 제대로 주는가가 문제”라고 예상했다. 그러면서 “비핵화의 시기 등 중요한 내용은 트럼프 대통령 임기 내에 이뤄질 것”이라며 “북한은 계속 국가경제발전 5개년 전략(2016~2020년)을 강조하는데 트럼프 대통령 임기(2021년 1월)와 일치한다”고 덧붙였다.
 
이 전 장관은 “북미정상회담의 성공은 비핵화 타결”이라며 “비핵화가 해결되면 냉전 구조 해제와 신경제 시대가 개막되지 않을까 생각한다”고 말했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.