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“동국이 형이 깔볼까 봐 벤치에서 인상 써요”

K리그 역대 최다승 사령탑 최강희 전북 감독은 개그맨급 유머 감각을 자랑한다. 무뚝뚝한 얼굴로 툭툭 던지는 농담에 모두가 박장대소한다. [완주=양광삼 기자]

K리그 역대 최다승 사령탑 최강희 전북 감독은 개그맨급 유머 감각을 자랑한다. 무뚝뚝한 얼굴로 툭툭 던지는 농담에 모두가 박장대소한다. [완주=양광삼 기자]

“먼 훗날 (이)동국이가 전북 감독을 맡고, 대박이(이동국 아들 시안의 태명)가 아빠 등 번호 20번 달고 스트라이커로 뛰는 꿈을 꾼다. 대박이를 안아봤더니 하체가 굵더라. 대박이가 19살에 데뷔해서 아빠 기록을 깨는 스토리, 그게 내 마지막 소원이다.”
 
프로축구 K리그 최다승 기록을 경신한 최강희(59) 전북 현대 감독의 소감이다. 그는 대기록의 일등공신인 이동국(39)에게 고마움부터 전했다.
 
이동국(오른쪽)과 아들 시안이. 시안이는 태명에 빗대 대박이라 불린다. [사진 이동국 SNS]

이동국(오른쪽)과 아들 시안이. 시안이는 태명에 빗대 대박이라 불린다. [사진 이동국 SNS]

최 감독은 지난달 25일 강원FC를 꺾고, 감독으로서 통산 최다승(211승) 신기록을 세웠다. 최 감독(59세13일, 재임 기간 13년)은 역대 최연소, 최단기간, 최다승 부문에서 김정남(210승, 65세9개월29일, 재임 기간 25년) 전 감독을 모두 제쳤다.
 
1990년 이탈리아 월드컵 주전 수비수 출신 최 감독은 2005년 ‘만년 하위 팀’ 전북을 맡았다. 이후 K리그에서 5회, 아시아 챔피언스리그에서 2회 우승했다. 올 시즌에도 최근 9연승으로 K리그1 선두(10승1패)고, 아시아 챔피언스리그도 16강에 진출했다.
최강희 감독은 2005년 만년 중하위권팀 전북을 맡아 K리그 5회, 아시아 챔피언스리그 2회 우승을 이끌었다. 완주=양광삼 기자

최강희 감독은 2005년 만년 중하위권팀 전북을 맡아 K리그 5회, 아시아 챔피언스리그 2회 우승을 이끌었다. 완주=양광삼 기자

 
지난 1일 전북 완주군의 전북 클럽하우스에서 만난 최 감독은 “감독 첫해엔 승보다 패가 많았다. 6개월 만에 잘릴 수도 있겠다고 생각했다. 2008년 초, 노장들을 내보낸 뒤 1승1무4패에 그쳤다. 전북 팬들이 ‘봉동이장(훈련장 있는 봉동을 활용한 최 감독 별명) 약발 다했다. 밀짚모자 쓰고 왔다 갔다 하지 말고 집에나 가라’고 했다”며 “이대로 도망치면 전북은 영원히 그런 팀이 될 것 같았다. 구단 홈페이지를 통해 서포터스에게 ‘올 시즌까지만 기다려달라’는 장문의 편지를 썼다. 이후 9승2무3패를 했다. 플레이오프에서 성남을 꺾었는데, 운명처럼 성남에서 뛰던 이동국을 전북으로 데려왔다”고 말했다.
최강희 감독과 그의 페르소나 이동국. [사진 전북 현대]

최강희 감독과 그의 페르소나 이동국. [사진 전북 현대]

 
‘재활공장장’ 최 감독은 자신이 부활시킨 이동국과 함께 2009년부터 6회 우승을 합작했다. 최 감독은 “동국이를 영입하니 구단에서 ‘양로원 만들 거냐’고 했다. 난 동국이에게 ‘손을 들지 않으면 빼지 않겠다’고 했다”며 “내 기록은 모든 선수, 특히 동국이가 만들어줬다. 한국 나이 마흔 살인 동국이는 불가사의다. 풀타임을 뛰어도 다음날 피부가 뽀송뽀송하다. 몸만 풀다 경기에 못 나가도 동국이가 물병을 걷어차지 않으니, 다른 선수들도 불만 없이 잘 따른다”고 말했다.
최강희 감독은 이동국이 지난해 대표팀에 뽑혀 이란전 후반 43분에야 교체출전하는걸 보고 속터졌다면서 러시아 월드컵에 안갔으면 한다고 했다. 부담감을 안고가서 못뛰어도 상처, 골을 못넣어도 상처, 3분 남기고 들어가도 상처라면서 이동국이 월드컵을 추억으로 남겨뒀으면 한다고 했다. 진심어린 애정이 담긴 발언이었다. [중앙포토]

최강희 감독은 이동국이 지난해 대표팀에 뽑혀 이란전 후반 43분에야 교체출전하는걸 보고 속터졌다면서 러시아 월드컵에 안갔으면 한다고 했다. 부담감을 안고가서 못뛰어도 상처, 골을 못넣어도 상처, 3분 남기고 들어가도 상처라면서 이동국이 월드컵을 추억으로 남겨뒀으면 한다고 했다. 진심어린 애정이 담긴 발언이었다. [중앙포토]

 
지난해 이동국은 개인 통산 200호 골을 넣었고, 전북을 K리그 우승으로 이끌었다. 우승 확정 순간 최 감독은 자신도 모르게 멀리 뛰쳐나갔다가 머리를 긁적이며 뒤돌아섰다. 최 감독은 “드라마 ‘도깨비’처럼 나와 동국이가 전생에 부부가 아니었을까. 900년이 흐른 뒤 동국이한테 가슴의 칼을 뽑아달라고 해야 하나”라고 농담을 건넨 뒤, “팬들이 ‘이동국이 은퇴하면 어떻게 하냐’고 묻길래 ‘일본 미우라처럼 51살까지 뛰면 된다’고 했다. 동국이가 51세까지 도와준다면 300승도 할 수 있지 않을까”라며 웃었다.
 
최 감독은 공격 축구, 속칭 ‘닥공(닥치고 공격) 축구’로 유명하다. 최 감독은 “독일에서 축구를 보다가 충격을 받은 적이 있다. 골키퍼한테 백패스라도 하면 관중은 휘파람 불고 난리를 친다. 약팀도 바이에른 뮌헨 같은 강팀을 상대로 공격축구를 한다. 그러다 1-4로 져도 기립박수가 나온다”라며 “나도 선수들에게 ‘홈에선 경기가 끝난 뒤 기어 나오더라도 모든 걸 쏟아내라’고 한다. 2-0으로 앞서도 ‘위험한 스코어니까 세 번째 골을 넣자’고 한다. 난 수비수 출신이지만 골프도 공격적으로 치고 모험을 좋아한다”고 말했다.
최강희 전북 감독은 중국팀 거액의 러브콜을 뿌리치고 팀에 남았다. 완주=양광삼 기자

최강희 전북 감독은 중국팀 거액의 러브콜을 뿌리치고 팀에 남았다. 완주=양광삼 기자

 
최 감독은 중국 프로팀의 영입 제안을 모두 거절했다. 모두 상상하기도 힘든 금액의 제안이었다. 최 감독은 “장쑤 팀 부회장은 두 번이나 찾아왔고, 지금도 제안이 온다. 알렉스 퍼거슨 전 맨체스터 유나이티드 감독 자서전을 읽은 적이 있는데, 그분이 껌만 씹고, 골 터지면 만세만 부르는 것 같아도, 구장 관리인부터 청소부까지 모두 챙긴다. 그렇게 파란만장한 프리미어리그에서 27년간 버티며 38차례 우승을 일궜다. 나도 식당 이모님부터 잔디 깎는 분까지 챙긴다. 단순한 직장이 아니라 내 팀, 내 구단의 책임자라고 생각하며 산다”고 말했다.
전북 클럽하우스 최강희 감독실에는 팬들의 선물이 가득했다. 비타민 음료와 최강희 감독의 이름을 합한 비타강희도 있었다. 완주=박린 기자

전북 클럽하우스 최강희 감독실에는 팬들의 선물이 가득했다. 비타민 음료와 최강희 감독의 이름을 합한 비타강희도 있었다. 완주=박린 기자

 
최 감독은 “소중한 팬들도 날 떠날 수 없게 한다. 무거운 벌꿀 2통을 들고 찾아왔던 부안의 여학생들이 세 번을 허탕 친 끝에 네 번 만에 날 만난 적이 있다. 60대 팬 세 분이 ‘몇천만원을 주고라도 평생회원권을 사고 싶다’고 연락해오기도 했다. 응원석 앞에 가서 팬들 표정을 보면 전율이 느껴진다”고 말했다.
최강희 감독은 기자들 사이에서 개그맨으로 통한다. 대표팀 감독 시절 곽태휘를 주장으로 뽑은 이유를 물으면 잘생겨서라고 답하고, 어떤 색깔의 축구를 추구하느냐고 물으면 새 대표팀 훈련복을 가리키며 파란색이라며 씩 웃고 넘어가는 식이다. 완주=양광삼 기자

최강희 감독은 기자들 사이에서 개그맨으로 통한다. 대표팀 감독 시절 곽태휘를 주장으로 뽑은 이유를 물으면 잘생겨서라고 답하고, 어떤 색깔의 축구를 추구하느냐고 물으면 새 대표팀 훈련복을 가리키며 파란색이라며 씩 웃고 넘어가는 식이다. 완주=양광삼 기자

 
평소 표정은 무뚝뚝하지만, 최 감독 유머 감각은 개그맨 뺨칠 정도다. 얼마나 웃긴지 이 말만 들어도 알 수 있다.
 
“제가 평소엔 너목보(너의 목소리가 보여) 같은 예능 프로그램을 즐겨봅니다. 벤치에서 인상 쓰고 있는 건 동국이 형이 깔볼까봐 그런 거에요.”
 
완주=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.