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[단독] 제조업에 갇힌 ICT … 성장 날개가 꺾였다

미래 성장동력으로 꼽히는 ‘4차 산업혁명’ 5개 분야 중 4개에서 한국이 주요 비교 대상국 가운데 기술 수준(기술격차)이 가장 낮다는 정부 산하기관의 보고서가 나왔다.
 
과학기술정보통신부 산하 정보통신기술진흥센터(IITP)는 한국·미국·중국·일본·유럽 5개 지역의 ▶인공지능(AI) ▶사물인터넷(IoT) ▶빅데이터·클라우드 ▶3차원(3D) 프린팅 ▶지능형 로봇 등 4차 산업혁명 5개 분야의 기술 수준을 평가했다. IITP는 전문가 평가와 논문·특허 등을 활용해 평가를 진행했다.
 
5개 분야 50여 명의 석학이 2개월간 자료 검토와 토론을 통해 결론을 낸 전문가 평가에서 한국은 IoT를 제외한 4개 분야에서 최하위였다. 전 분야에서 1위를 한 미국과의 기술격차는 3D 프린팅의 경우 2.6년으로 중국(1.7년)에도 1년 가까이 뒤졌다. 인공지능의 격차는 2.3년으로 중국(1.9년)에 처음으로 역전당했다. 5개 분야를 합친 평균 기술 수준도 5개국 가운데 가장 낮았다.
 
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IITP는 “전문가들은 한국의 기술 수준이 상승 추세에 있긴 하지만 미국의 수준이 월등히 높고, 중국 기술의 상승 속도가 매우 빠르다고 평가했다”고 분석했다.
 
한국은 분야별 논문·특허 평가에서도 4, 5위를 벗어나지 못했다. 3D 프린팅의 논문평가 순위(3위)가 가장 높은 순위였다.
 
5개 분야의 평균 논문평가 점수(44.12점)와 특허평가 점수(55.82점)는 4위였다. 중국은 각각 3위와 5위였다. 이는 최근 12년간 등재된 논문·특허를 분석한 결과다. 2013년 이후 중국은 논문과 특허 건수에서 미국을 제치고 5개 분야 모두에서 1위다. 
 
권태신 한국경제연구원장은 “중국 기업은 ‘패스트 팔로어’(빠른 추격자)에서 ‘퍼스트 무버’(선도자)로 빠르게 변모하고 있다”고 말했다.
 
이들 산업에서 경쟁력을 확보하지 못했다는 것은 한국의 경제를 이끄는 정보통신기술(ICT) 산업에 비상등이 켜진 것이나 마찬가지다. 세계적으로 ICT 산업의 중심축은 제조업에서 이런 4차 산업 중심의 서비스·소프트웨어로 이동하고 있다.
 
문제는 한국은 ICT 산업에서 전자부품 등 제조업이 차지하는 비중이 71.5%로 경제협력개발기구(OECD) 국가 가운데 압도적으로 높다는 점이다. 인공지능 등 소프트웨어 산업의 비중이 그만큼 낮다는 얘기다. 특히 시장분석기관인 가트너에 따르면 스마트폰과 같은 ‘ICT 기기’ 제조업은 2021년 전 세계적으로 -0.1%의 역성장이 예상된다. 가파른 성장세를 유지하는 소프트웨어(8.1%), 정보기술(IT) 서비스(5%)와 대비된다.
 
김용석 성균관대 전자전기공학부 교수는 “경기에 민감한 반도체에 집중된 산업구조는 대외 충격에 취약하다”며 “소프트웨어 경쟁력을 높이면서 제조의 지능화를 통해 제조업의 주도권을 유지해야 한다”고 조언했다. 
 
손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
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