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밤샘 회의까지...남북 탁구 단일팀, 어떻게 결성됐나.

3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. [사진 대한탁구협회]

3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. [사진 대한탁구협회]

 
 3일 스웨덴 할름스타드의 할름스타드 아레나. 2018 단체전 세계탁구선수권대회 8강전 대결이 펼쳐져야 할 체육관에 웃음꽃이 피어났다. 당초 이 경기에서 맞붙으려 했던 남북한이 대결 대신 단합된 모습으로 서로 어깨동무를 했기 때문이다. 경기 직전 전격적으로 성사된 남북 단일팀에 국제탁구연맹(ITTF)은 "남북 단일팀, 탁구의 힘"이라며 환영의 메시지를 올렸다.
 
남북한이 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 단일팀을 결성했다. 대한탁구협회는 3일 '세계선수권에 남북한이 여자 단체 단일팀을 구성하기로 했다'고 밝혔다. 지난 1991년 일본 지바 세계탁구선수권대회 남북 단일팀 이후 27년 만의 일이다. 양 측 대표 선수와 코칭스태프의 동의를 얻어 선수 피해를 막기 위해 남측 5명, 북측 4명 등 9명 모두 단일팀 엔트리에 구성됐다. 팀 명칭은 2018 평창 겨울올림픽 여자 아이스하키처럼 'KOREA, 약칭 COR'로 표기하고, 입상 시엔 선수 모두에게 메달을 목에 건다. 전격적으로 단일팀이 구성돼 국기는 태극기와 인공기를 공동으로 게양하고, 유니폼은 현재 착용하는 양 측의 복장으로 경기에 임하게 됐다.  
 
3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. 남측의 양하은(왼쪽)과 북측의 김송이가 활짝 웃고 있다. [사진 대한탁구협회]

3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. 남측의 양하은(왼쪽)과 북측의 김송이가 활짝 웃고 있다. [사진 대한탁구협회]

 
대한탁구협회 관계자에 따르면, 남북 단일팀은 3일 오전(한국시간) 북한이 16강전에서 러시아를 3-0으로 완파하면서 전격적으로 추진됐다. 한국은 D조 조별리그 5전 전승으로 일찌감치 8강전에 직행했고, 북한은 C조에서 4승1패, 조 2위로 16강에서 러시아와 대결한 뒤에 8강까지 올라섰다. 그러자 남북한 탁구 관계자들이 단일팀에 대한 공감대를 나누고, 대회 도중 구성을 추진하기로 의견을 모았다. 특히 3일 오전 ITTF 재단 설립 기념 행사에서 한국 대표팀 선수단장 유승민 IOC(국제올림픽위원회) 선수위원과 주정철 북한탁구협회 서기장, 토마스 바이케르트(독일) ITTF 회장의 3자 회의가 자연스럽게 진행되면서 단일팀 협의도 시작됐다. 유 위원은 “대화가 이어지다 세 사람 중 누가 먼저랄 것도 없이 단일팀 이야기를 꺼냈다”고 말했다.  
 
3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 ITTF 재단 창립기념회에서 이벤트 합동 경기를 치르는 남북한 선수들. [사진 대한탁구협회]

3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 ITTF 재단 창립기념회에서 이벤트 합동 경기를 치르는 남북한 선수들. [사진 대한탁구협회]

 
문제는 세계선수권에 참가한 나라들의 동의를 얻어야 했다. 대회 도중에 남북 단일팀이 결성되는 것 자체가 처음이었다. 그나마 ITTF와 참가국들은 남북한의 뜻을 존중했다. 평소 각종 국제 투어 대회마다 남북한 선수, 코칭스태프들 사이의 공감대가 있었던데다 최근 급진전된 남북 관계에 긍정적인 분위기가 흘렀다. 
 
ITTF는 지난 2011년에도 카타르 도하에서 분쟁국들을 중심으로 팀을 결성해 치른 이벤트 대회, 월드 피스 앤드 스포츠컵을 통해 남북한 선수들을 한 팀으로 묶었던 경험이 있다. 당시 남측의 유승민 현 국제올림픽위원회(IOC) 선수위원과 북측의 김혁봉이 한 팀을 이뤄 정상에도 올랐다. 남북 단일팀 결성에 밤샘 회의가 펼쳐졌고, 참가국 관계자들의 의사까지 확인한 ITTF는 전격적으로 남북 단일팀을 승인했다. 대한탁구협회도 대한체육회를 통해 ‘단일팀 추진’에 대해 정부의 최종 승인을 받았다.      
 
3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. [사진 대한탁구협회]

3일 스웨덴 할름스타드에서 열린 세계탁구선수권대회에서 전격적으로 결성된 남북 여자 탁구단일팀. [사진 대한탁구협회]

 
앞서 ITTF는 재단 설립 기념 행사를 열어 남측 서효원(한국마사회)과 양하은(대한항공), 북측 최현화와 김남해가 함께 나선 남북 합동 경기를 치렀다. 현재 세계선수권엔 서효원, 양하은, 전지희(포스코에너지), 김지호(삼성생명), 유은총(포스코에너지) 등 5명이 참가하고, 북한은 차효심, 최현화, 김남해, 김송이 등 4명이 출전하고 있다. 남북 여자 탁구 단일팀은 4일 일본-우크라이나 승자와 준결승전을 치른다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.