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임종석 “이번엔 과거와 달라, 뭔가 될 것 같다”

임종석 청와대 비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 미소를 짓고 있다. [청와대사진기자단]

임종석 청와대 비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 미소를 짓고 있다. [청와대사진기자단]

임종석 대통령 비서실장은 4ㆍ27 남북정상회담에 대해 “이번에는 뭔가 ‘될 것 같다’는 그런 느낌을 국민에게 전달해 다행”이라고 밝혔다.  
 
4ㆍ27 남북정상회담 후속조치를 위한 ‘판문점 선언 이행추진위원회’ 위원장을 맡은 임 실장은 이날 오후 첫 회의를 열고 모두발언을 통해 이같이 밝혔다.
 
이 자리에서 “전부 다 조마조마했었는데 일단은 성공적으로 잘 마무리됐다고 생각한다. 남북회담 자체로도 성공적이라고 생각한다”며 “마지막까지 진통을 겪었던 가장 중요한 완전한 비핵화와 핵 없는 한반도 실현 부분에서 두 정상이 잘 마무리를 해서 북미정상회담의 길잡이 성격으로도 훌륭한 회담이 됐다”고 평가했다.
 
남북정상이 합의한 '4.27 판문점 선언'의 이행을 위한 추진위원회 첫 회의가 3일 오후 청와대 여민관에서 열렸다. 남북정상회담 준비위원장이었던 임종석 대통령 비서실장이 회의를 주재하고 있다. [연합뉴스]

남북정상이 합의한 '4.27 판문점 선언'의 이행을 위한 추진위원회 첫 회의가 3일 오후 청와대 여민관에서 열렸다. 남북정상회담 준비위원장이었던 임종석 대통령 비서실장이 회의를 주재하고 있다. [연합뉴스]

그러면서 “무엇보다 국민의 뜨거운 관심과 성원이 감동적이었다. 몇 달 전과 비교해도 인식 변화가 생겼고, 이는 젊은 사람들만의 변화는 아닌 것 같다”고 말했다.
 
임 실장은 “국민이 인상 깊게 본 것은 두 정상의 솔직하고 격의 없는 대화였던 것 같다. 그 부분이 정상회담의 백미였다”며 “특히 이번에는 과거와 다르게 ‘될 것 같다’고 (생각하는) 점에 변화가 있었던 것 같다”고 말했다.
 
임종석 청와대비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 모두 발언을 하고 있다. [청와대사진기자단]

임종석 청와대비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 모두 발언을 하고 있다. [청와대사진기자단]

이어 “회담 선언 내용으로도 담겼지만, 생중계를 통해 그런 느낌이 전달돼 국민이 공유한 것 같다”며 “도보다리 회담에서도 소리는 안 들리지만 느낌이 있지 않았나. 대통령이 설명하고 김정은 위원장이 진지하게 듣는 과정들이 ‘뭔가 다르다’, ‘뭔가 될 것 같다’는 느낌을 전달한 것”이라고 거듭 강조했다.
 
임 실장은 “10ㆍ4 때는 보니까 워낙 광범위한 분야에 있어 많은 합의가 있어서 국무총리 중심으로 이행종합대책위원회가 구성됐었는데 저희는 아직 북미회담도 남아있고 국제사회와의 교감 이후에 진행해야 할 경협이나 이런 분야들은 아직 전면적으로 진행할 수 있는 단계는 아닌 것 같다”며 한시적으로 이행추진위를 구성할 것임을 밝혔다.  
 
그러면서도 임 실장은 “문재인 대통령이 늘 말씀하시지만 이제 시작”이라며 “북미정상회담이 뒤에 있어서 그때까지 긴장을 늦추지 않고 잘 마무리해야 한다. 그 후에는 어깨를 한번 펴고 다음 단계로 넘어가도 되지 않을까 싶다”라고 당부했다.
 
임종석 청와대비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 송영무 국방장관과 인사하고 있다. [청와대사진기자단]

임종석 청와대비서실장이 3일 청와대 여민관에서 열린 판문점선언 이행추진위 1차 회의에서 송영무 국방장관과 인사하고 있다. [청와대사진기자단]

이날 회의에 정부에서는 조명균 통일부 장관과 천해성 차관, 강경화 외교부 장관, 송영무 국방부 장관, 서훈 국가정보원 원장과 김상균 2차장, 홍남기 국무조정실장이 참석했다. 청와대에서는 장하성 정책실장, 윤건영 국정상황실장, 주영훈 경호처장, 윤영찬 국민소통수석, 김의겸 대변인, 국가안보실 이상철 1차장과 남관표 2차장이 참석했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.