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곧 '강남역 살인 사건' 2주년…여전히 절반은 '남녀공용'

지난달 30일 서울 '강남역 유흥가'의 한 술집 남녀공용화장실. 남녀 공간이 커튼(빨간색 원형선)으로 구분돼 있었다. 조한대 기자

지난달 30일 서울 '강남역 유흥가'의 한 술집 남녀공용화장실. 남녀 공간이 커튼(빨간색 원형선)으로 구분돼 있었다. 조한대 기자

지난달 30일 오후 서울 ‘강남역 유흥가’의 한 술집. 1층 가게 옆 계단을 반층 올라가니 ‘남녀공용’ 표지판이 붙은 화장실이 눈에 띄었다. 철문은 열려 있었다. 안에 들어서니 ‘숙녀용’이라고 적힌 좌변기 칸이 있었다. 왼편에는 남성용 소변기와 좌변기 칸도 보였다. 남녀 공간은 커튼으로만 구분돼 있었다. 설사 남성용 칸에 누가 있더라도 후에 들어온 이용자는 알기 힘든 구조였다. 2층의 또 다른 술집 옆 화장실도 똑같은 구조였다.
 
‘강남역 살인 사건’ 2주년(이달 17일)을 앞두고 있지만 유흥가 일대 화장실들은 여전히 남녀공용이 많았다. 이날 신분당·2호선 강남역~9호선 신논현역 사이에 있는 역삼동·서초동의 소규모 건물(3~5층 규모) 30곳을 무작위로 둘러봤더니 15곳의 화장실이 남녀공용이었다. 둘러본 건물은 모두 식당·선술집·노래방 같이 자정을 넘어서까지 운영되는 가게가 밀집된 곳이다.
 
2016년 5월 17일, 강남역 유흥가의 한 노래방 남녀공용화장실에서 조현병을 앓던 30대 남성이 20대 여성을 숨지게 했다. 당시 화장실에 숨어 있던 범인이 여성만을 노려 범행을 저질렀다는 게 밝혀지자 남녀공용 화장실의 위험성이 부각됐다. “남녀 화장실 공간을 구분 지어야 한다”는 목소리가 높았다.
강남역 유흥가의 한 화장실은 남녀 좌변기 칸이 붙어 있고, 가림막 없이 소변기가 설치돼 있었다. 조한대 기자

강남역 유흥가의 한 화장실은 남녀 좌변기 칸이 붙어 있고, 가림막 없이 소변기가 설치돼 있었다. 조한대 기자

하지만 지금까지도 유흥가 화장실은 동일한 구조로 쓰이고 있는 실정이다. 사건 현장에서 직선거리로 100m도 떨어지지 않은 건물 화장실도 사정은 마찬가지였다. 식당이 몰려 있는 이 건물 1층 화장실 문은 아예 열려 있었다. 좌변기 두 개 칸은 여성용, 한 개 칸은 남성용이었다. 한쪽 벽에는 소변기 3대가 있었다. 가림막도 없었다.
 
직장인 이모(33)씨는 “범죄도 문제지만, 남녀공용화장실을 이용할 때 여성이 들어와 난처했던 적이 종종 있다. 거꾸로 여성이 있는 줄 모르고 들어갔다가 당황하며 나온 적도 있다”고 말했다.
남녀공용화장실에 도어락(자동잠금장치)은 설치돼 있었지만 가동되진 않았다. 도어락 옆에는 '비밀번호 필요 없습니다'라고 적혀있다. 조한대 기자

남녀공용화장실에 도어락(자동잠금장치)은 설치돼 있었지만 가동되진 않았다. 도어락 옆에는 '비밀번호 필요 없습니다'라고 적혀있다. 조한대 기자

이런 남녀공용화장실은 대부분 문이 열려 있었다. 손님들이 거의 없는 오후 3~6시에 둘러봤는데 남녀공용 15곳 중 10곳에 들어갈 수 있었다. 역삼동의 한 선술집 화장실에는 도어락(자동잠금장치)이 설치돼 있었지만 가동이 되질 않았다. 문에는 ‘비밀번호 필요 없습니다’라고 적혀 있었다. 문을 잠글 수 있는 손잡이가 아예 없는 곳들도 있었다.
 
남녀공용화장실의 위치도 문제다. 가게 밖 층간 계단 쪽에 있어서 가게 운영자나 손님들의 시야에서 벗어나 있다. 범죄 등 위험에 노출됐을 때 다른 사람들이 알아차리기 어렵다는 의미다. 설사 제대로 된 잠금장치가 있다해도 이런 이유 때문에 늦은 시각에는 범죄 위험에 항상 노출돼 있다.
한 남녀공용화장실의 좌변기 옆 한 군데만 비상벨이 설치돼 있었다. 조한대 기자

한 남녀공용화장실의 좌변기 옆 한 군데만 비상벨이 설치돼 있었다. 조한대 기자

강남역 살인 사건 직후 서초구청은 유흥가 화장실에 ‘비상벨’을 설치했다. 비상벨은 화장실 몇 곳에서 찾아 볼 수 있었다. 하지만 좌변기 옆에 한 군데만 설치돼 있었다. 범행이 어떤 형태로 이뤄질지는 예측이 어렵다. 위급상황 시에 비상벨을 누르지 못할 가능성도 있어 보였다.
 
지자체가 나서는데도 남녀공용화장실이 여전히 많은 이유는 모두 민간시설이라서다. 서초구 관계자는 “2년 전 사건이 발생했을 때 건물 소유주에게 남녀 공간을 구분 짓자고 말했으나 대부분 거절했다”며 “소유주들은 수백만원이 드는 화장실 개보수 비용을 부담스러워 했다”고 토로했다.
 
이윤호 동국대 경찰행정학과 교수는 “공간을 구분 짓는 공사가 힘들다면 건물주와 영업주들끼리 상의해서 층별로 남녀 화장실을 따로 두면 된다”며 “건물 운영의 편의 보다는 시민들의 안전을 생각하는 의식을 가져야 한다”고 말했다. 이어 이 교수는 “정부나 지자체들은 건물·영업주에게 객장 안전에 대한 책임을 물을 수 있는 방법을 강구해야 한다”고 덧붙였다.
 
조한대 기자 cho.handae@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.