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[단독] 7년만에 이뤄진 이국종 꿈…아주대에 닥터헬기 선정

이국종 센터장이 환자를 이송하기 위해 아주대병원 옥상 헬기장에서 헬기를 기다리고 있다.[중앙포토]

이국종 센터장이 환자를 이송하기 위해 아주대병원 옥상 헬기장에서 헬기를 기다리고 있다.[중앙포토]

"외상환자가 있다면 산이건 바다건, 낮이건 밤이건 간에 못 갈 데가 없습니다. 리미테이션(한계)이 없습니다. 선진국형 닥터헬기 모델의 선봉이 되겠습니다."
 
아주대병원 이국종 권역외상센터장이 7년 만에 닥터헬기(응급의료 전용헬기)를 품었다. 보건복지부는 3일 경기도(운영자는 아주대병원)를 일곱 번째 닥터헬기 배치 지역으로 선정했다.
 
이 교수는 2일 밤 야간 밤샘 당직을 해서인지 처음에는 목소리에 힘이 없었다. 좀 지나 닥터헬기로 화제를 옮기자 종전의 '열정맨 이국종'으로 돌아왔고, "기존 닥터헬기와 차원이 다른 모델을 만들겠다"며 포부를 밝혔다. 
 
'이국종 닥터헬기'는 국내 일곱 번째다. 의료진이 탑승하여 출동하는 헬기로 응급환자 치료 및 이송 전용으로 사용되어 ‘날아다니는 응급실’이라고 불린다. 2011년 9월 2대가 운행되기 시작했으나 이국종 교수의 아주대병원은 빠져 있었다. 대신 경기도재난안전본부 소방헬기를 이용해 연 200~300회 출동해 외상환자를 아주대병원 외상센터로 이송해 진료해왔다. 3일 오전 이 교수에게 소감과 계획을 물었다.
닥터헬기rk 환자를 이송하는 모습. [중앙포토]

닥터헬기rk 환자를 이송하는 모습. [중앙포토]

7년 만에 닥터헬기를 운용하게 됐는데.
결과적으로 지금 선정된 게 잘 된 건지도 모른다. 그동안 닥터헬기를 낮에만 운용했더라면 타성에 젖었을 거다. 그동안경기도재난안전본부소방헬기를 활용한 경험을 살려 닥터헬기를 더욱 활성화할 수 있다.  
 
그동안 '닥터헬기가 밤에 날지 않는데, 무슨 소용 있느냐'고 비판해 왔는데.
우리 닥터헬기는 기존 것과 완전히 패러다임을 바꾸려 한다. 경기도재난안전본부의 소방헬기를 운영한 경험을 토대로 기존 닥터헬기의 패턴에서 벗어나려 한다. 소방헬기의 장점을 닥터헬기에 이식한다.(이 교수는 2011년 3월부터 소방헬기로 환자 이송을 시작했다. 그해 9월 닥터헬기 2대가 운행을 시작했다.)
 
야간에도 비행하는가.
물론이다. 아주대 헬기에 경기도재난안전본부의 구조대원이 탑승한다. 이런 경우는 처음이다. 야간 비행에 필요한 관제·계류·전기·유류보충 등을 지원받는다. 병원 근처 제10 전투비행단에서 급유하고 간단한 정비를 하고 훈련까지 지원받는다. 야간에는 계기 비행이 필요하다. 그러려면 공군의 협조가 필수적인데, 정경두 합참의장이 해결해줬다. 이렇게 하기 위해 남경필 경기지사, 이재열 경기도재난안전본부장, 정경두 합참의장, 허건영 육군항공작전사령관이 합의해 새로운 닥터헬기 운영 모델을 만들기로 했다. 
 
새 장비가 들어가나.
호스이터·플로터가 들어간다. 호이스터는 닥터헬기에서 줄을 타고 내려가 응급조치를 하고 환자를 끌어올리는 장비다. 나를 포함한 의료진이 줄을 타고 내려간다. 플로터는 물 위에 착륙하게 띄워주는 장비다. 기존 닥터헬기와 경기재난안전본부 헬기에도 이게 없어서 바다를 비행하기 어려웠다. 두 장비를 장착하면 산악지역이나 해상사고를 커버할 수 있다. 
 
아주대 헬기로 어디까지 커버할 수 있나.
제주도를 빼고 한반도 내륙을 다 할 수 있다. 서북 5도 지역에다 중부·남부 지역도 가능하다. 6대의 기존 닥터헬기가 밤에 날지 않기 때문에 야간에 기존 헬기 지역을 커버할 것이다.
 
제주도를 빼고는 다 간다는 건가.
중간에 군 기지에서 급유하면 제주에도 갈 수 있다. 
 
언제 운행을 시작하나.
기종 도입 등에 시간이 걸려 연말에 시작한다. 앞으로 (아주대 헬기가) 국가대표 브랜드가 될 것이다. 보건복지부랑 그렇게 얘기했다. 정부가 큰 기회 줘서 감사하다. 선진국형 닥터헬기 모델로 단기간에 도약하도록 창끝(선봉)이 돼 난관을 뚫고 나가겠다.  
 
헬기 운용 인력은.
경기도재난안전본부의 베테랑 기장들이 합류한다. 비행시간이 7000시간 넘는 최고 파일럿들이다. 
 
이제는 소방헬기는 활용하지 않게 되나.
그렇지 않다. 아주대 헬기가 출동하고 나면 그 새 환자가 발생할 경우 소방헬기가 출동해야 한다.  
 
기종이 기존 닥터헬기와 다른가. 
좀 더 더 큰 것을 요청했으나 리스 비용이 너무 많이 들어서 중소형 기종으로 결정됐다. 기존 닥터헬기와 소방헬기의 중간 정도 크기다. 앞으로 키워 나갈 예정이다. 이번에 경기도가 재원을 추가로 부담해줘서 가능해졌다.
 
환자를 더 많이 진료하게 될 텐데.
병상(100병상)이 너무 모자란다. 또 간호사·의사 등의 인력이 부족해서 무척 힘들다. 사람을 늘려줘야 한다.
신성식 복지전문기자ssshin@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.