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[단독] 靑 “김정은, 트럼프 만나 주한미군 인정 선물 가능성”

김정은 북한 국무위원장이 이번 달로 예상되는 북·미 정상회담에서 도널드 트럼프 미국 대통령에게 ‘주한미군 주둔’을 용인한다는 입장을 밝힐 것으로 전망된다고 복수의 청와대 관계자들이 2일 전했다.  
 
문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 27일 오전 남북정상회담이 열리는 판문점 군사분계선에서 만나 악수하고 있다. 공동취재단

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 27일 오전 남북정상회담이 열리는 판문점 군사분계선에서 만나 악수하고 있다. 공동취재단

청와대의 한 핵심 인사는 “김 위원장이 북·미 정상회담 때 평화협정 체결 등으로 북한 체제가 보장될 경우 주한미군의 한반도 주둔을 문제삼지 않겠다고 공개적으로 확약할 가능성이 있다”며 “이는 북·미의 비핵화 합의 과정에서 북한이 미국에 제공하는 ‘선물’이 될 수 있다”고 말했다.  
 
다른 핵심 인사도 “김일성 주석과 김정일 국방위원장은 이미 비공식적으로 주한미군 주둔을 인정한 적이 있다”며 “처음으로 평화체제를 위한 미국과의 직접 담판에 나서는 김 위원장이 선제적으로 주한미군 주둔을 인정하는 입장을 밝히는 것은 당연한 수순일 수 있다”고 말했다.
 
도널드 트럼프 미국대통령이 지난해 1월 평택 주한미군 기지를 찾아 문재인 대통령이 지켜보는 가운데한·미 장병들 앞에서 연설하고 있다. 청와대 사진기자단

도널드 트럼프 미국대통령이 지난해 1월 평택 주한미군 기지를 찾아 문재인 대통령이 지켜보는 가운데한·미 장병들 앞에서 연설하고 있다. 청와대 사진기자단

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이 관계자는 “미국이 북한의 체제를 보장할 경우 주한미군은 더는 북한에 위협이 되지 않을 것”이라며 “북한은 이 경우 주한미군 주둔을 통해 오히려 북한의 대중국 협상력을 극대화할 수 있다는 계산도 이미 하고 있을 것”이라고 말했다. 이 인사는 “현재까지 우리가 (각종 남북 접촉 과정에서) 접한 내용에 따르면 주한미군에 관한 한 남과 북의 입장이 크게 다르지 않다”고도 밝혔다. 청와대는 앞서 지난 2월 방북 특사단이 김정은을 만났을 때 김정은은 “한·미 연합훈련 실시를 이해한다”며 “한반도에 평화가 오면 주한미군과 한·미 훈련의 성격과 지위도 달라지지 않겠느냐”는 입장을 밝혔다고 공개했다.
 
문재인 대통령은 이날 북·미 관계 정상화 과정에서 주한미군이 철수할 수도 있다는 일각의 불안감을 공개적으로 일축했다. 전날 “평화협정 체결 뒤 주한미군 주둔을 정당화하기 어렵다”는 문구가 담긴 문정인 외교안보특보의 기고문이 논란이 되자 문 대통령은 하루 만에 “주한미군은 한·미 동맹의 문제다. 평화협정 체결과는 아무 상관이 없다”고 선을 그었다. 문 대통령은 특히 임종석 대통령비서실장을 통해 문 특보에게 전화를 걸어 자신의 입장을 설명하도록 지시한 뒤, 이 같은 ‘통화 지시’까지 김의겸 대변인을 통해 언론에 공개하도록 했다. 문 대통령이 문 특보에게 사실상 공개 경고를 했다는 해석이 나오는 이유다.
경기도 평택시 주한미군오산공군기지에서 F-16 전투기들이 이륙하고 있다. 장진영 기자 / 20171129

경기도 평택시 주한미군오산공군기지에서 F-16 전투기들이 이륙하고 있다. 장진영 기자 / 20171129

 
청와대는 당초 이날 오전 6시30분쯤만 해도 주한미군 철수를 일축하면서도 “문 특보는 사상의 자유와 표현의 자유를 누리는 교수”라고 대응했다. 과거에 문 특보의 입장이나 발언을 놓고 “학자로서의 생각”이라고 했던 것과 비슷하다. 그러다 오전 8시10분 문 대통령이 주재한 티타임에서 대통령의 분명한 메시지가 나왔다. 그러고는 오전 10시 대변인의 공식 브리핑으로 이어졌다. 청와대 관계자는 “문 대통령의 조치는 일차적으론 남남갈등을 차단하려는 의도”라며 “과거 김대중·노무현 정부 때 우리 내부의 갈등으로 좌절을 겪어야 했던 경험을 복기해 본 문 대통령이 최우선적으로 국민 여론을 감안하고 있다”고 말했다. 무엇보다 북·미 정상회담을 앞두고 주한미군 철수 거론이 한·미 동맹 자체에 균열을 줄 수 있다는 점도 고려됐다. 일각에선 문 대통령의 강한 경고가 문 특보의 경질을 예고한 거라는 관측도 나왔다.  
 
도널드 트럼프 미국 대통령이 지난해 11월 7일 경기 평택의 주한 미군기지인 캠프 험프리스에 전용헬기 마린원으로 도착하고 있다.  2017.11.7 [사진공동취재단]

도널드 트럼프 미국 대통령이 지난해 11월 7일 경기 평택의 주한 미군기지인 캠프 험프리스에 전용헬기 마린원으로 도착하고 있다. 2017.11.7 [사진공동취재단]

주한미군에 대한 문 대통령의 생각은 분명하다. 문 대통령은 지난해 싱가포르 언론과의 인터뷰에서 “주한미군은 대북 억지력 차원뿐 아니라 동북아 전체의 평화를 위해서도 중요하다”고 강조했다. 평화체제가 정착된 이후에도 주한미군은 동북아의 ‘힘의 균형추’ 역할을 해야 한다는 뜻이다. 문 대통령은 3일 5부 요인(국회의장·대법원장·국무총리·헌법재판소장·중앙선거관리위원장)을 청와대로 초청한 오찬에서 주한미군 문제를 비롯한 남북 정상회담 결과를 설명한다. 5부 요인 중 출장 중인 김명수 대법원장은 불참한다.  
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.