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하버드·스탠퍼드 명문 20개 대학 합격한 소년…그의 선택은

합격 통보를 받은 20개 명문대학 이름을 바닥에 쓴 마이클 브라운.

합격 통보를 받은 20개 명문대학 이름을 바닥에 쓴 마이클 브라운.

하버드와 예일, 스탠퍼드, 조지타운 등 미국의 명문 20개 대학에 동시에 합격한 고등학생이 있다. 심지어 모든 대학으로부터 전액 장학금을 제안 받았다.  
화제의 주인공은 미국 텍사스주 휴스턴의 래머 고등학교에 다니는 마이클 브라운(17)이다. 지난해 12월 스탠퍼드대로부터 합격 통보를 받은 브라운은 아이비리그로 불리는 하버드와 예일, 프린스턴, 펜실베이니아, 브라운, 컬럼비아, 코넬, 다트머스는 물론 서부 UC버클리와 USC 등 총 20개 대학으로부터 합격 통지서를 받았다.  
 
매년 미국 대학 합격발표 시즌이 되면 아이비리그 8개 대학에 모두 합격한 학생들이 현지 언론에 소개되곤 한다. 뉴욕타임스는 그러나 “미국은 물론, 세계적인 20개 학교에 원서를 내고 모두 합격한 경우는 매우 이례적”이라고 보도했다.  
 
친구들과 함께 한 마이클 브라운.

친구들과 함께 한 마이클 브라운.

이쯤 되면 브라운의 성적이 궁금해진다. 현지 언론에 따르면 그의 고교 3년간 성적은 5점 만점에 4.68점. 한 과목에서 B를 받았고, 나머지는 모두 A를 받았다고 한다. 대학진학적성시험인 SAT는 1600점 만점에 1540점이었다.  
 
이밖에 고교 시절 학교 토론팀의 일원으로 전미대회에 출전하는가 하면 테니스 동아리의 주장을 맡아 팀을 이끌었다. 고등학생들의 국제조직인 ‘키 클럽’의 래머고 부대표로 홈리스 식사지원 활동을 했고, 전미우수학생협회(NHS)에도 참가했다. 정당 자원봉사요원으로도 활동했다. 래머 고등학교 최초의 ‘다이버시티(다양성) 클럽’을 설립해 지난해 ‘인종문제 부문 프린스턴상’을 수상했다.
 
어머니의 열정 보고 대학 진학 결심한 아들
마이클과 어머니 버지니아 루트리지-브라운. 싱글맘으로 공부의 중요성을 몸소 아들에게 보여줬다.

마이클과 어머니 버지니아 루트리지-브라운. 싱글맘으로 공부의 중요성을 몸소 아들에게 보여줬다.

싱글맘으로 외아들 브라운을 키운 어머니 버지니아 루트리지-브라운은 워싱턴포스트와의 인터뷰에서 “내게 아들을 맘껏 가르칠 경제력이 없다는 사실을 알게 됐을 때 눈물이 났다”고 말했다. 브라운이 초등학생 때 이혼한 버지니아는 더 나은 직업을 얻기 위해 지역 커뮤니티 칼리지에 진학했다. 
 
브라운은 “대학에서 공부한다는 것이 어떤 의미를 갖는지 엄마를 보고 처음 알게 됐다. 엄마의 노력하는 모습이 내게 얼마나 큰 영향을 미쳤는지 엄마는 모른다”고 말했다. 그러면서 “엄마는 내게 대학에 진학하라는 말이 아니라 행동으로 보여줬다”고 했다. 커뮤니티 칼리지(단과대학) 졸업장을 받은 버지니아는 간병인 일을 그만두고 약물중독자들을 상담하는 카운셀러가 됐다. 여전히 넉넉한 살림살이는 아니었지만 지금까지 두 가지 일을 하면서 아들을 키웠다. 현재 버지니아의 연봉은 5만달러(약 5500만원) 미만이다.
 
스탠퍼드의 소그룹 스터디에 매력
브라운은 지난 한달동안 각 대학을 답사했다. 마지막까지 하버드와 예일, 조지타운, 스탠퍼드의 4개 대학을 놓고 고민하다 최종적으로 스탠퍼드대를 선택했다.
브라운은 “하버드나 예일처럼 400명이 함께 경쟁하는 환경보다 약 60명 규모의 동료들과 정치과학을 전공하는 스탠퍼드의 교풍이 마음에 들었다”고 말했다. 특히 5개 분야(선거, 대의원제도, 정치, 데이터과학, 사법제도 등)에서 한가지를 선택해 전공하는 교육시스템에 끌렸다고 한다. “국무장관을 지낸 콘돌리자 라이스 등 훌륭한 교수진도 스탠퍼드로 나를 이끌었다”고 강조했다.
지난해 시카고에서 열린 캐머런 임팩트 장학금 수상 축하 만찬장에서 할머니 제니퍼 디즈와 포즈를 취한 마이클 브라운.

지난해 시카고에서 열린 캐머런 임팩트 장학금 수상 축하 만찬장에서 할머니 제니퍼 디즈와 포즈를 취한 마이클 브라운.

 
사실, 스탠퍼드 등 각 대학이 브라운에 제시하는 장학금은 의미가 없다. 그가 캐머런 장학금 수상자이기 때문이다. 5년전 설립된 캐머런 장학금은 대상 학생이 다니는 대학의 4년 수업료와 기타 교육비를 지원하고 있는데, 이는 20만 달러(약 2억3000만원) 상당의 가치가 있다고 한다. 브라운은 이밖에 코카콜라 재단에서 2만 달러(약 2500만원), 호레이쇼 앨저협회에서 2만5000 달러(약 3000만원), 텍사스주에서 지급하는 5종류의 장학금을 받았다.
브라운은 대학에서 정치학을 전공할 예정이다. 장래 꿈은 변호사다.
 
이가영 기자 ideal@joongang.co.kr
 
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