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드루킹 재판 D-2…'네이버 허점' 노린 조작 사건, 처벌 사례는

네이버가 최근 ‘드루킹 사건’으로 불거진 댓글 조작 논란과 관련해 정책 개편안을 25일 발표했다. 이날 오전 경기도 성남시 네이버에서 직원들이 출근하고 있다. 김경록 기자

네이버가 최근 ‘드루킹 사건’으로 불거진 댓글 조작 논란과 관련해 정책 개편안을 25일 발표했다. 이날 오전 경기도 성남시 네이버에서 직원들이 출근하고 있다. 김경록 기자

‘민주당원 댓글 조작 사건’의 주범으로 지목된 ‘드루킹’ 김동원(49)씨의 첫 재판이 2일 열린다. 
 
김씨는 지난 1월 평창올림픽 기간에 매크로를 이용, 정부를 비난하는 댓글의 공감 수를 조작한 혐의를 받고 있다. 준비 기일 없이 바로 정식 재판에 돌입하면서 김씨는 처음으로 법정에 모습을 드러낼 전망이다.
 
김씨에게 적용된 혐의는 컴퓨터 등 장애 업무방해 혐의다. 매크로 등을 이용해 시스템 장애를 일으키는 등 네이버의 업무를 방해했다는 것이다. 여론 왜곡에 대한 혐의보다는 네이버의 허점을 노린 ‘업무방해’에 초점이 맞춰지는 셈이다.
 
같은 혐의로 기소된 다른 사건들은 대부분 ‘솜방망이 벌금형’에 그치는 경우가 많았다. 지난 2011년 이후 이 혐의로 처벌을 받은 사람 중 가장 엄한 처벌은 집행유예(7건)였다. 형법상 이 범죄는 5년 이하의 징역, 또는 1500만원 이하의 벌금형에 처할 수 있다.
 
관련 사건들은 대부분 음식점, 병원 등 업체와 관련된 홍보 조작이 주를 이뤘지만 특정 정치인이나 단체, 사회 이슈 등에 대한 조작에도 충분히 악용될 수 있는 사안이다. 특히 매크로와 인터넷 주소(IP) 우회 시스템 등을 활용하는 등 네이버의 허점을 악용해 범죄를 저질렀다는 수법이 유사해 드루킹 사건의 향방을 가늠해 볼 순 있다.
 
‘드루킹’ 김모씨로 추정되는 인물(앞줄 오른쪽)이 지난 2016년 경기 파주 임진각에서 열린 10ㆍ4 남북정상선언 9주년 행사에 참석해 심상정 정의당 대표, 유시민 전 보건복지부 장관 등과 함께 행사를 지켜보고 있다. [시사타파TV=뉴스1]

‘드루킹’ 김모씨로 추정되는 인물(앞줄 오른쪽)이 지난 2016년 경기 파주 임진각에서 열린 10ㆍ4 남북정상선언 9주년 행사에 참석해 심상정 정의당 대표, 유시민 전 보건복지부 장관 등과 함께 행사를 지켜보고 있다. [시사타파TV=뉴스1]

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‘유령 PC’로 검색어 조작, 집행유예
2014년 조모(33)씨는 공범 최모(35)씨와 함께 전국에 약 100여대의 PC를 차려놓고, 각 PC에 ‘가상 인식 소프트웨어’를 설치했다. 네이버에서 각기 다른 400대의 PC가 작동하는 것처럼 인식하도록 조작한 것이다. 이들은 인터넷 커뮤니티에 홍보 글을 올려 네이버의 실시간 검색어에 업체명을 상위 노출을 시키고, 연관검색어와 자동완성 검색어에도 업체 이름이 나오도록 해주겠다고 업주들을 꾀었다.
 
실제 대출업체, 음식점 등이 이들에게 검색어 조작을 의뢰했고, 이들은 약 25만개의 키워드를 네이버 검색어에 노출되도록 조작했다. 또 2만2000여개의 게시글이 검색 시 상단에 위치하도록 조작했다. 서울중앙지법은 2015년 조씨에게 징역 2년에 집행유예 3년, 최씨에게 징역 1년 6개월에 집행유예 3년을 선고했다. 재판부는 “범행 내용과 수법 등에 비춰보면 죄질이 상당히 중하고 잘못된 정보로 포털 사용자들에게 상당한 피해가 발생했다”고 양형 이유를 밝혔다.
 
비슷한 수법으로 PC와 스마트폰 100여대를 사무실에 갖춰놓고 매크로를 이용해 검색어 순위 등을 조작한 일당도 집행유예를 선고받았다. 서울중앙지법은 지난 2월 22일 조작업체 대표 장모(33)씨에게 징역 3년에 집행유예 5년을 선고했다. 재판부는 “포털사이트의 신뢰도를 믿고 사용하는 다수 일반 사용자들에게까지 피해를 줬다. (네이버의) 검색 기능에도 심각한 장애를 줬다”고 설명했다.
 
네이버 이미지 [중앙포토]

네이버 이미지 [중앙포토]

트위터 허위 계정으로 ‘댓글 음란 광고’ 처벌
트위터 계정으로 댓글을 달 수 있는 네이버 댓글 제도의 허점을 파고든 범죄도 있었다. 서울중앙지법은 2015년 6월 음란물이 연동되는 웹하드 사이트 주소를 게시한 ‘댓글 광고’ 3만6861개를 게시한 김모(33)씨에게 징역 10개월, 집행유예 2년을 선고했다.
 
김씨는 비교적 손쉽게 회원 가입이 가능해 다량의 허위 계정을 만들 수 있는 트위터로 517만개의 계정을 만들었다. 다만 김씨는 업무방해가 아닌 음란물 유포죄로 기소돼 처벌을 받았다. “파급력이 큰 정보통신망을 이용해 음란한 영상을 배포했다”는 게 처벌 이유였다.
 
게시글 등 자동등록, 매크로 판매는 ‘무죄’
게시글과 쪽지, 댓글 등을 단순히 ‘자동 등록’해주는 프로그램을 판매했다고 해서 처벌을 할 수 없다는 판결도 있었다.
 
의정부지법은 네이버 등 포털사이트에 게시글, 댓글을 자동으로 등록해주고 쪽지를 발송해주는 매크로를 개발한 뒤 이를 팔아 3억원을 챙긴 A(37)씨에게 항소심에서 원심을 깨고 무죄를 선고했다.
 
앞서 1심 재판부는 이들 프로그램이 포털 시스템에 부하를 야기한다고 판단해 벌금 2000만원을 선고했지만 항소심 재판부의 판단은 달랐다. 재판부는 “포털사이트가 정한 기능을 벗어나지 않고 댓글 작성 등 통상의 요청을 빠른 속도로 반복 수행했을 뿐”이라며 “서버 다운 등 심각한 장애가 발생한 것으로 보이지 않는다. 장애 발생 가능성만으로 프로그램을 악성 프로그램으로 볼 수 없다”고 밝혔다.
 
손국희 기자 9key@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.