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'南 기자=작가' 폄훼한 김정일…정상국가 노리는 김정은 "감사"

 
 
김정은 북한 국무위원장은 이번 남북정상회담에서 과거 김정일 국방위원장과는 여러가지로 다른 면모를 보였다. 특히 민주주의 국가에서 언론의 기능에 대한 이해도가 높았던 점이 눈길을 끌었다.
 
남북정상 화해와 평화의 포옹 문재인 대통령과 김정은 국무위위원장이 27일 오후 경기도 파주 판문점에서 '판문점 선언문'에 사인한 뒤 서로 포옹하고 있다. 판문점=김상선 기자

남북정상 화해와 평화의 포옹 문재인 대통령과 김정은 국무위위원장이 27일 오후 경기도 파주 판문점에서 '판문점 선언문'에 사인한 뒤 서로 포옹하고 있다. 판문점=김상선 기자

 
2007년 김정일은 노무현 전 대통령과 평양에서 만났을 때 이런 말을 꺼냈다.
 
“요새 기자들은, 특히 남측 기자와 일본 기자들은 아주 영리스럽고, 시류에 민감하고 취재활동에서는 정말 만민을 쥐었다 놨다 할 수 있는데, 최근에는 이제 기자가 아니고 작가입니다. 기자들이 모든 이야기를 다 꾸며내고, 저 사람들 보면 지금 기사야 작품이야 하고 내가 그러고 마는데요. 허위….”
 
노무현 전 대통령(왼쪽)과 김정일 국방위원장이 2차 남북 정상회담 사흘째인 2007년 10월 4일 오후 평양 백화원 영빈관에서 대화를 나누고 있다. [중앙포토]

노무현 전 대통령(왼쪽)과 김정일 국방위원장이 2차 남북 정상회담 사흘째인 2007년 10월 4일 오후 평양 백화원 영빈관에서 대화를 나누고 있다. [중앙포토]

 
김정일의 말에 노 전 대통령은 “북측 기자들은 그런 기자들 없죠”라고 물었다. 그러자 그는 “우린 사실대로 그저…. 좋으면 좋고, 나쁘다면 나쁘고. 거기서는 자꾸, 돈벌이 하느라고…”라고 답했다.
 
당시 대화는 오전 회담을 마치고 오후에 추가 회담을 이어가자는 말에 김정일이 굳이 추가 논의가 필요하냐는 대화 중에 나온 말이다. 북한의 언론은 당과 정부를 대변하는 체제선전과 주민교육용으로 활용되고 있다. 김정일에게 언론과 여론의 통제의 대상이었을 뿐이다.
 
"기자 여러분들께도 사의를 표합니다"
 
그러나 11년 뒤 판문점 남측 지역인 평화의집에서 정상회담을 한 김정은 위원장은 아버지 김정일과는 달랐다. 그는 문재인 대통령과의 정상회담과 ‘도보다리’에서의 밀담을 비롯해 만찬의 주요장면까지 모두 생중계하는 데 동의했다. 김정은은 언론관은 공동 기자회견에서 드러났다.
 
2018 남북정상회담이 열린 27일 경기도 파주시 판문점 평화의집 앞에서 문재인 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 '판문점 선언'을 발표하고 있다. 판문점=공동사진기자단

2018 남북정상회담이 열린 27일 경기도 파주시 판문점 평화의집 앞에서 문재인 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 '판문점 선언'을 발표하고 있다. 판문점=공동사진기자단

 
“북남 수뇌의 상봉과 회담이 훌륭한 결실을 맺도록 전적으로 지지하고 격려를 보내준 북남, 그리고 해외 동포들에게 다시 한번 뜨거운 인사를 보냅니다. 그리고 우리 만남에 커다란 관심과 기대를 표해준 기자 여러분들께도 사의를 표합니다.”
 
북한의 언론은 지금도 과거와 같이 체제 선전 수단으로 쓰인다. 그러나 과거 언론 기자를 ‘작가’라고 폄훼하던 김정일과 달리, 김정은은 한국 언론을 국제사회에 자신의 모습을 ‘정상적’으로 비추는 도구로 활용할 수 있다고 바라본 셈이다.
 
靑 "北, 남한 언론 보도 면밀히 모니터링"
 
청와대 고위 관계자도 “북한이 남한의 언론 보도에 대해 면밀히 모니터링하고 있는 것으로 안다”고 말했다.
 
북한 노동신문이 지난 27일 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 판문점에서 남북정상회담을 했다고 28일 보도했다. 체제 선전 수단인 노동신문은 이번 회담에 대해 이례적인 자세한 보도를 했다.[노동신문]

북한 노동신문이 지난 27일 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 판문점에서 남북정상회담을 했다고 28일 보도했다. 체제 선전 수단인 노동신문은 이번 회담에 대해 이례적인 자세한 보도를 했다.[노동신문]

 
실제로 김정은은 27일 오전 회담에서도 남한 언론 보도와 관련된 의외의 발언을 했다. 
“‘오면서 보니’ 실향민들과 탈북자, 연평도 주민 등 언제 북한군의 포격이 날아오지 않을까 불안해하던 분들도 오늘 우리 만남에 기대를 가지고 있는 것을 봤습니다. 이 기회를 소중히 해서 남북 사이에 ‘상처’가 치유되는 계기가 되었으면 좋겠습니다. 분단선이 높지도 않은데 많은 사람들이 밟고 지나다 보면 없어지지 않겠습니까.”
 
김정은은 정상회담 전 개성에서 차량으로 판문점으로 왔다. 그가 언급한 ‘오면서 보니’라는 말은 이동 중 확인한 남한 언론 보도를 뜻한다. 특히 문 대통령이 청와대를 출발해 판문점으로 오는 길에 경복궁 인근에서 재향군인회 회원들과 악수를 하는 장면을 지칭했을 가능성이 있다.
 
김정은의 ‘프레스 프렌들리(Press friendlyㆍ언론 친화)’ 행보는 계속됐다. 생중계된 정상회담 모두발언에서는 “반드시 필요한 이야기를 해서 좋은 결과를 만들어내겠다는 것을 문 대통령 앞에도 말씀드리고 기자 여러분에게도 말씀드린다”고 했다.
 
2018 남북정상회담이 열린 27일 경기도 파주시 판문점에서 문재인 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 악수를 하고 있다. 판문점=한국공동사진기자단

2018 남북정상회담이 열린 27일 경기도 파주시 판문점에서 문재인 대통령과 북한 김정은 국무위원장이 악수를 하고 있다. 판문점=한국공동사진기자단

 
방명록을 작성한 뒤 기념촬영이 끝나자 취재진에게 “잘 연출됐습니까”라고 묻기도 했다. 문 대통령과의 도보다리 회담이 끝난 뒤 비공개로 진행됐던 접견실에서의 사실상의 ‘오후 회담’에서도 그는 “북부 핵실험장 폐쇄를 5월 중에 실행할 것”이라며 “이를 국제사회에 투명하게 공개하기 위해 한미 전문가와 언론인을 북으로 초청하겠다”고 말했다. 정상회담 이후 문 대통령과 나란히 언론 앞에 서서 공동선언문을 발표한 자체도 큰 변화로 평가된다.
 
언론 이해엔 근본적 한계…'역풍'맞기도
 
그러나 한국 여론에 대한 이해도가 높아졌지만 한계를 드러낸 대목도 있다. 김정은은 연평도 포격을 언급하며 ‘상처가 치유되는 계기’라고 표현했지만, 보수층에서는 연평도 포격에 대한 사과가 없었다는 비판이 나왔다.
 
문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 지난 27일 판문점 평화의짐에서 열린 환영만찬에서 옥류관 평양냉면을 먹고 있다. [청와대 페이스북]

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 지난 27일 판문점 평화의짐에서 열린 환영만찬에서 옥류관 평양냉면을 먹고 있다. [청와대 페이스북]

 
이에 앞선 지난 2일 김영철 노동당 부위원장은 남한 예술단의 평양공연 과정 중 발생한 취재제한과 관련해 취재진에게 사과하는 등 이례적 행동을 했다. 그러면서도 그 역시 “남측에서 저보고 천안함 폭침 주범이라는 사람이 저 김영철”이라며 말문을 열면서 역풍이 일었다. 앞으로 남북교류가 본격 재개되더라도 북한 체제의 특성상 한국 언론의 자유로운 취재 활동을 보장하는 데엔 근본적 한계가 있을 것이란 분석이 우세하다.
  
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강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.