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교육부 스텝 꼬인 이유는 대통령 한 마디 때문?

입시개편 특위 26일 오후 첫 회의
대입개편 특별위원회(특위)가 26일 오후 첫 회의를 연다. 특위는 국가교육회의 산하로 7월말까지 단일의 대입개편 권고안을 마련할 예정이다. 그러나 지난 3월 출범키로 했던 특위 구성이 한 달가량 늦어지면서 활동기간이 석 달밖에 안 남았다. 당초 예상과 달리 교육부가 특위에 넘긴 대입개편 시안도 너무 광범위해 결정 부담도 크다. 대입개편 논의는 지난해 8월부터 충분히 예고돼 있었음에도 불구하고 이처럼 급박하게 돌아가는 이유는 뭘까.
국가교육회의 산하 대입개편 특별위원회 김진경 위원장. [뉴스1]

국가교육회의 산하 대입개편 특별위원회 김진경 위원장. [뉴스1]

 특위는 이날 첫 회의를 열고 교육부 시안을 바탕으로 공론화 주제를 무엇으로 선정하고 어떻게 국민 의견을 수렴할지 등을 논의한다. 이달 30일쯤 공론화위원 7명이 구성되면 이들과 함께 본격적인 공론화 절차에 돌입한다. 특위의 김진경 위원장은 “개편안은 하나의 방안으로 마련해 교육회의 전체회의에 보고할 것”이라고 말했다. 교육회의는 특위 안을 심의해 최종 권고안을 만들어 8월초 교육부에 보낸다. 특위는 수능 평가 방식, 수시·정시 및 학생부 개선안 등을 결정할 예정이다.
 
 그러나 이 많은 내용을 모두 다루기엔 특위의 활동 기간이 매우 짧다는 지적이 나온다. 원래 특위 구성은 3월 중순까지 완료하기로 돼 있었지만 교육부의 대입개편 시안 마련 작업이 늦어지면서 뒤로 밀렸다. 교육부 시안이 늦게 만들어진 것은 당초 예상했던 것보다 훨씬 많은 내용이 담겼기 때문이다.
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

 원래 지난해 8월 ‘1년 유예’ 결정 당시엔 수능 절대평가 전환 범위와 학생부종합전형 개선 방식을 논의하기로 돼 있었다. 이에 따라 교육부는 절대평가로 전 과목, 또는 일부 과목만 전환하는 방안을 준비해 왔다. 지난 10여 년 간 꾸준히 확대해온 학종과 수시모집도 기존 방향대로 이어나가되 단점을 보완하는 방식으로 논의됐다.  
 
 하지만 3월 중순부터 ‘이상기류’가 감지됐다. 여당의 초·재선 의원 모임인 ‘더좋은미래’ 정책연구소가 갑자기 수능과 내신으로만 학생을 선발하는 방안을 제시했다. 논란이 많은 학종은 폐지를 주장했다. 이는 수능을 축소하고 학종을 강조해온 기존의 교육부 입장과 상반된다. 교육부는 3월초만 해도 수시모집에서 수능 최저학력기준을 폐지하겠다고 발표할 만큼 수능 영향력 축소를 강조했다.  
 
 더욱 아이러니한 것은 박춘란 교육부 차관이 여당 의원들의 ‘수능 확대, 학종 폐지’ 발표 직후인 28~29일 주요 대학 총장들을 만나거나 전화해 ‘정시 확대’를 논의했다는 점이다. 수시가 학종 중심이라면, 정시의 핵심은 수능이다.  
박춘란 교육부 차관. [중앙포토]

박춘란 교육부 차관. [중앙포토]

 익명을 요청한 교육부 관계자는 “교육부의 수능 영향력 축소에 대한 반대 여론이 많은 상황에서 처음부터 여당의 지적이 많았다”며 “지방선거가 다가오면서 이런 목소리가 커진 것으로 안다”고 말했다. 박 차관이 공문이 아닌 전화와 면담 같은 비공식 루트로 ‘정시 확대’를 논의한 이유다.
 
 그러면서 지난 11일 교육부가 발표한 개편 시안에는 전혀 예상치 못한 내용들이 담겼다. 절대평가가 아닌 학력고사식 원점수 체제로 회귀하는 안이나 수시와 정시를 통합하는 방안, 학생부 기재를 간소화 하는 안 등이다. 김재철 한국교총 대변인은 “그 동안 교육부가 일관되게 추진해 왔던 정책과 어긋나는 부분들이 많아 매우 의아하다”고 지적했다.  
 
 이처럼 교육부가 기존의 스텝이 엉키면서까지 갑작스럽게 방향을 ‘턴’한 배경은 무엇일까. 김 대변인은 “지난해 12월 교육회의 출범 당시 대통령의 발언 하나로 모든 교육정책이 바뀌고 있다”고 말했다. 당시 문 대통령은 “대입 제도는 무엇보다 공정하고 누구나 쉽게 준비할 수 있도록 단순해야 한다“고 밝혔다.  
지난해 12월 문재인 대통령이 국가교육회의 위원 오찬간담회에서 모두발언을 하고 있다. [청와대사진기자단]

지난해 12월 문재인 대통령이 국가교육회의 위원 오찬간담회에서 모두발언을 하고 있다. [청와대사진기자단]

 실제로 지난 12일 교육회의 신인령 의장은 기자회견에서 ”공정하고 단순한 대입 개편안을 내놓겠다“고 선언했다. 교육부 실무자인 최성유 국가교육기획단 과장도 “이번 입시 개편 방향의 핵심 키워드는 공정성, 단순화, 학생중심 3가지”라고 설명했다. 지난 3월 여당이 내놓은 입시 개선방안도 공정성과 단순화로 요약된다.  
 
 입시는 그 무엇보다 공정해야 하고 너무 복잡한 입시는 수험생과 학부모를 힘들게 한다. 하지만 대통령이 공약까지 하고 10년 넘게 교육부가 추진해온 방향을 갑작스럽게 뒤바꾼 것에 대한 현장의 혼란도 적지 않다. 서울의 한 사립고 교장은 “정책의 방향을 수정하는 게 잘못이 아니라 ‘전화 한 통’처럼 멋대로 정책을 바꾸는 게 문제”라며 “석 달뿐인 특위 기간 동안 제대로 된 개편안이 나올 수 있을지 의문”이라고 말했다.
 
윤석만 기자 sam@joongang.co.kr
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