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'2m 18mm' 거리서 한반도 운명 갈린다…정의용 급파 美와 최종조율

분단 70년간 총구를 겨눠온 남북 간의 거리가 2m 18mm로 좁혀진다.
 
문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장은 27일 판문점 남측 평화의 집 회담장에서 마주 앉는다. 두 사람의 거리는 불과 2018mm다. 한반도 평화 정착의 전환점이 될 2018년을 상징하는 코드다.
27일 판문점 평화의집에서 열릴 남북정상회담장. 정상들이 앉는 테이블 중앙 지점의 테이블 폭을 2018mm로 제작, 한반도 평화 정착 실현을 위한 역사적인 2018년 남북정상회담을 상징하는 의미다. [청와대]

27일 판문점 평화의집에서 열릴 남북정상회담장. 정상들이 앉는 테이블 중앙 지점의 테이블 폭을 2018mm로 제작, 한반도 평화 정착 실현을 위한 역사적인 2018년 남북정상회담을 상징하는 의미다. [청와대]

 
청와대는 25일 정상회담을 이틀 앞두고 대대적 리모델링 공사를 끝낸 평화의 집 회담장을 공개했다. 가장 큰 변화는 남북 정상의 동시 입장이다. 고민정 청와대 부대변인은 “양 정상은 회담장 정문 입구를 통해 동시에 입장한다”고 밝혔다. "지금까지 평화의 집에서 열린 장관급 회담 등에서 남측은 왼쪽, 북측은 오른쪽 문을 통해 따로 입장했다. 그리고는 딱딱한 사각 테이블에 앉았다"고도 설명했다.
 
이번엔 문 대통령이 왼쪽, 김 위원장이 오른쪽에 서서 어깨를 맞대고 입장한다. 타원형으로 교체된 테이블 양측에는 각각 7개씩 14개의 의자가 놓였다. 양 정상의 흰색 의자는 노란색인 다른 의자보다 크다. 등받이에는 한반도 문양을 새겼다. 제주도와 울릉도를 비롯해 독도의 모습도 뚜렷하다.
27일 판문점 평화의집에서 열릴 남북 정상회담에서 양 정상이 앉을 의자에 새겨진 한반도 문양. [청와대]

27일 판문점 평화의집에서 열릴 남북 정상회담에서 양 정상이 앉을 의자에 새겨진 한반도 문양. [청와대]

 
이번 회담은 한반도의 운명을 결정할 출발점이다. 평화체제의 대전제인 북한의 비핵화에 대한 합의를 이끌지 못할 경우 5월 말 또는 6월 초로 예정된 북ㆍ미 정상회담의 개최 자체가 불투명해질 수도 있다. 문 대통령이 이번 회담을 북ㆍ미 회담의 ‘디딤돌’로 칭한 이유다.
 
이 때문에 청와대는 회담의 의제를 ^완전한 비핵화 ^항구적 평화정착 ^획기적 관계 개선에만 맞춰왔다. 비핵화 이후의 경제협력 등은 의제뿐 아니라 회담 준비팀 구성 단계부터 배제했다. 청와대 고위 관계자는 이날도 “남북 회담에서는 경제 문제가 별도로 의제화되지 않을 것”이라고 선을 그었다.
 
청와대는 이미 회담의 목표를 담은 공동선언의 안(案)까지 가지고 있다. 임종석 대통령 비서실장은 지난 17일 간담회에서 “뼈대는 마련했고 문 대통령과 3차례 검토도 했다”며 “(김 위원장과의) 공동선언 형식이 됐으면 한다”고 말하기도 했다.
 
관건은 미국의 동의다. 평화체제의 전제인 비핵화는 남북 또는 북ㆍ미, 한ㆍ미 등 양자 합의만으로 이뤄질 수 없다. 특히 문 대통령이 종전에 준하는 선언까지 이끌어낼 뜻을 밝히면서 정전협정 당사국인 미국의 역할은 더욱 커졌다.
 
문 대통령은 이 때문에 회담을 사흘 앞둔 24일 정의용 청와대 국가안보실장을 미국으로 급파해 남북 회담에서 제시할 사실상의 ‘최종안’을 조율했다. 
 
윤영찬 청와대 국민소통수석은 이날 “정 실장이 현지 시각 24일 오후(한국 시각 25일 새벽) 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관을 한 시간 동안 만나 의견을 교환했다”며 “한반도 비핵화 목표 달성을 위한 양국 간 긴밀한 공조 방안에 대한 의견 조율을 마쳤고, 정상회담 후 상황에 대해서도 협의했다”고 밝혔다. 한반도의 운명을 가를 북ㆍ미 회담의 전초전인 남북 회담에서 어느 선까지 합의하고, 그 결과에 따른 북ㆍ미 회담의 경우의 수와 시나리오를 조율했다는 뜻이다.
정상회담을 이틀 앞둔 25일. 문재인 대통령은 공식 일정을 잡지 않고 핵심 참모들과 청와대 내 직원식당에서 점심식사를 했다. [청와대]

정상회담을 이틀 앞둔 25일. 문재인 대통령은 공식 일정을 잡지 않고 핵심 참모들과 청와대 내 직원식당에서 점심식사를 했다. [청와대]

 
한ㆍ미는 이날 남북 정상회담 직후 정상 간 통화로 회담 결과를 공유한 뒤 북ㆍ미 회담 이전인 다음 달 중순 워싱턴에서 만나기로 합의했다. 청와대 고위관계자는 “진행 상황이 수시로 변하기 때문에 남북 간 협의 내용을 놓고 한ㆍ미가 긴밀하게 공조하기 위해 전화통화보다 직접 대면하는 게 이해도를 높일 수 있다고 생각해 결정한 방미”라며 “남북, 북ㆍ미 정상회담이 모두 성공해야 한다는 문 대통령의 뜻이 반영된 것”이라고 말했다.
 
판문점=공동취재단, 강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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