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“신천지, 민주당 과천시장 예비후보에 선거 돕겠다고 접근”…신천지 “사실무근”

사진은 신천지예수교회가 지난달 14일 ‘창립 34주년 기념예배’를 여는 모습. [사진 신천지예수교회]

사진은 신천지예수교회가 지난달 14일 ‘창립 34주년 기념예배’를 여는 모습. [사진 신천지예수교회]

신천지예수교회가 더불어민주당 과천시장 예비후보에게 접근해 지방선거를 돕겠고 제안했다는 보도에 대해 해당 교회는 “사실무근”이라며 “강력한 법적 대응을 취할 것”이라고 밝혔다.    
 
지난 24일 CBS은 김종천 과천시장 예비후보가 신천지예수교회가 지방선거를 돕겠다고 제안했고 이를 거절했다고 주장했다. 김 예비후보는 방송에서 “저를 위해 상당히 많은 당원이 입당을 하도록 도와줄 수 있다는 식으로 소개해주신 분(신천지 교인)이 말을 했고 그런 제안을 거절했다”고 말했다.  
김종천 더불어민주당 과천시장 예비후보. [사진 김종천 후보]

김종천 더불어민주당 과천시장 예비후보. [사진 김종천 후보]

 
25일 신천지예수교회 측은 보도자료를 내고 “김종천 예비후보는 ‘아니면 말고’식 근거 없는 주장을 멈추고 누가 그런 제안을 했는지 밝히라”며 “이에 대해 분명한 책임을 물을 것이며 법적 대응을 불사하겠다”고 밝혔다. 이어 해당 교회 측은 “사실관계가 확인되지 않은 김 예비후보 측의 일방적 발언만을 보도한 것은 언론의 공정성과 객관성을 잃었다는 것을 그대로 보여주는 것”이라며 “종교 언론과 정치인들은 명확한 근거나 증거 없이 마녀사냥 하듯 몰아가는 구악적 행태를 멈추라”고 비판했다.  
 
더불어민주당 예비후보들과 해당 교회와의 마찰은 얼마 전에도 논란이 됐다. 앞서 지난 16일 민주당 이홍천 과천시장 예비후보는 과천의 한 근처 대형유통점 건물에 입주한 해당 교회가 예배를 가질 때마다 신자들이 가져온 차량으로 주차문제와 도로혼잡이 증가하면서 인근지역 주민들의 민원이 상시로 발생한다는 점을 지적하면서 신천지예수교회와 대립각을 세웠다. 이에 해당 교회 측은 지난 23일 이 예비후보를 비롯한 캠프 관계자 2명을 명예훼손 혐의 등으로 경찰에 고소했다.
 
신천지예수교회는 “기성교회의 극심한 견제를 받고 있다”며 “기성교단 측에서 반사회, 사이비라는 일방적인 주장으로 인한 허위 고소ㆍ고발로 사법당국으로부터 수많은 조사를 받았으나 그 실체는 단 한 차례도 확인되지 않았다”고 주장했다. 이어 “기성교단과 기독교언론 등이 신천지예수교회에 대한 악의적 보도를 주도하고 있고, 선거철이 되면 기성교회에 출석하고 있는 정치인들까지 합세해 교인들의 표를 구걸하고 있다”며 덧붙였다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
 
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