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해리스 주한 美 대사 후보···"하회탈과 안동소주 즐겨"

해리 해리스 미 태평양사령관. [사진 미 해군]

해리 해리스 미 태평양사령관. [사진 미 해군]

 
미국의 워싱턴포스트는 24일(현지시간) 마이크 폼페이오 국무부 장관 지명자가 해리 해리스 태평양사령관(해군 대장)을 주한 미 대사로 지명할 것을 도널드 트럼프 대통령에게 건의했다고 보도했다.
 
워싱턴포스트에 따르면 지난 2월 주호주 대사로 지명된 해리스 사령관은 이날 상원 외교위원회의 인준 청문회에 출석할 예정이었지만 정부의 요청으로 청문회 개최가 취소됐다. 해리스 사령관의 주호주 대사 지명에 대한 변경이 있을 수 있다는 뜻이다.
 
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해리스 사령관이 임명되면 최초의 군인 출신 주한 미 대사가 된다. 지금까지 주한 미 대사는 관료, 직업 외교관, 학자 등 다양한 인사들이 임명됐다. 반면 주일 대사는 주로 거물급 정치인이 맡았다. 외교 소식통은 “해리스 사령관이 임명될 경우 역대 최고위급 주한 미 대사”라고 말했다.

 
해리스 사령관은 미국 해군에서 최초로 제독으로 진급한 아시아계 인사다. 그는 미 해군 부사관으로 복무했던 아버지와 일본인 어머니 사이에 태어났다. 미 해군사관학교를 졸업한 뒤 P-3 오라이온 해상초계기를 몰았다. 미 하버드대와 조지타운대, 영국의 옥스퍼드대에서 국제정치를 공부했다. 전쟁 윤리에 대한 관심도 많다고 한다.
 
가족사 때문에 해리스 사령관은 일본에 호감을 갖는 인물로 알려졌다. 그러나 그를 만나본 사람들은 일본뿐만 아니라 한국과도 인연이 깊다고 말한다. 해리스 사령관의 아버지는 6ㆍ25 전쟁에 참전했고, 당시 경남 진해에서 근무한 경력이 있다.
 
2014년 11월 3일 해리 해리스 미 태평양사령관이 서울 용산 국방부 청사에서 보국훈장 통일장을 받고 있다. 황기철 당시 해군참모총장이 한국 정부를 대표해 해리스 사령관에게 훈장을 주고 있다.  [사진 미 해군]

2014년 11월 3일 해리 해리스 미 태평양사령관이 서울 용산 국방부 청사에서 보국훈장 통일장을 받고 있다. 황기철 당시 해군참모총장이 한국 정부를 대표해 해리스 사령관에게 훈장을 주고 있다. [사진 미 해군]

 
주호놀룰루 총영사 시절 해리스 사령관과 의형제를 맺었다는 백기엽 한국관광대 총장은 “그는 한국 음식을 무척 좋아하고, 안동소주를 즐겨 마신다”며 “안동소주를 사무실에다 두고서 귀빈이 오면 대접할 정도”라고 말했다. 백 총장은 “아무리 바빠도 국경일 등 총영사관의 주요 행사엔 빠진 적이 없었다”고 말했다. 또 그의 취미는 전 세계의 민속탈을 모으는 것인데, 하회탈에 조예가 깊다고 한다.
 
김진형 전 합참 전력부장(예비역 해군 소장)은 “해리스 사령관은 평소 아시아에서 한ㆍ미 동맹이 미ㆍ일 동맹과 똑같이 중요하다고 여러 차례 강조했다”며 “동아시아의 정세를 잘 알고 정무적 판단이 뛰어나다”고 말했다.
 
해리스 사령관은 북한과 중국에 대해 강경한 입장을 갖고 있다. 특히 2015년 중국이 영토분쟁 지역인 남중국해에 암석과 암초를 매립하는 것에 대해 ‘모래 만리장성(Great Walls of Sand)’을 쌓고 있다고 비난했다. 이후 중국은 그가 일본 편을 든다고 비난했다. 지난달 미 상원 군사위원회에서 북미 정상회담 전망에 대해 과도하게 낙관해선 안 된다고 지적하면서 “눈을 크게 뜨고 있어야 한다”고 말했다.
 
김 전 부장은 “해리스 사령관은 남중국해에서 중국을 견제하는 ‘항행의 자유’ 작전을 주도한 인물”이라면서 “트럼프 대통령이 그를 주한 미 대사로 보내 한ㆍ미ㆍ일 삼각동맹을 추진하려는 것으로 보인다”고 말했다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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