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말레이시아 경찰도 인정했다 … 13억 얼굴 3초 만에 구별 기술

말레이시아 경찰이 도입한 이투 테크놀러지의 얼굴인식 바디캠. [자료: 이투 테크놀러지 홈페이지]

말레이시아 경찰이 도입한 이투 테크놀러지의 얼굴인식 바디캠. [자료: 이투 테크놀러지 홈페이지]

이달 초 중국 장시성 난창시에서 열린 홍콩 스타 장쉐유(張學友)의 콘서트. 5만 명 관중이 운집한 콘서트장에서 경제 범죄로 수배 중이던 31세 남성이 중국 공안에 체포됐다. 그를 잡아낸 것은 얼굴인식 기술. 콘서트장에 입장하려면 카메라를 통과해야 하는데 이때 촬영된 영상을 얼굴인식 기술로 분석해 수배자를 찾아냈다. 중국 공안은 체포된 남성이 군중 속에서는 안전할 거란 생각에 아내와 함께 90㎞ 넘게 운전해 콘서트에 왔다고 전했다.
 

중국 세계 최고 얼굴인식 시스템
외국서도 범죄인 검거 위해 도입
인권 유린 가능성 비판도 높아

중국이 세계 최고 수준의 얼굴인식 인공지능(AI)기술과 촘촘한 카메라 네트워크를 통해 강력한 감시망을 구축 중이다. 중국 얼굴인식 기술의 효율성에 감탄한 해외 국가도 이를 도입하기 시작했다.
 
지난 20일 사우스차이나모닝포스트는 말레이시아 경찰이 중국 스타트업 이투 테크놀러지의 얼굴인식기술이 사용된 신체착용 카메라(바디캠)를 도입했다고 보도했다. 말레이시아 경찰청은 이 장비를 통해 용의자로 의심되는 사람의 이미지를 캡처해 경찰 데이터베이스와 신속하게 대조·확인하게 된다.
 
중국은 선도적인 얼굴인식 기술 기업의 본거지다. 이투 테크놀러지와 센스타임 그룹, 메그비(브랜드명 페이스++)가 대표적인 기업이다. 이들 기업의 주요 수요처는 중국 내 경찰·세관·항만 같은 공공안전 관련 기관이다.
 
이투 테크놀러지에 따르면 상하이 메트로는 지난해 1월 이 회사의 얼굴인식 보안시스템을 도입한 뒤 3개월 동안 567명의 범인을 지하철에서 검거했다. 이 시스템은 지난해 산둥성 칭다오 국제 맥주축제에서 활용돼 범죄 용의자 22명을 검거하는 데 결정적인 역할을 했다. 푸젠성 샤먼시에서는 이투의 얼굴인식 시스템 도입 이후 버스 소매치기 사건이 30% 줄어들었다.
 
‘페이스++’라는 브랜드명으로 알려진 메그비는 알리페이에 적용한 ‘얼굴 인식 결제 시스템’을 개발한 스타트업이다. 메그비의 주요 고객은 경찰이다. 이미 페이스++ 시스템을 이용해 중국 경찰이 잡은 용의자만 4000명에 달한다는 게 회사 측 설명이다.
 
메그비와 센스타임은 중국 전역 농촌마을에 설치된 모든 보안카메라를 국가 차원의 중앙 데이터 공유 플랫폼으로 통합하려는 중국 공안국의 ‘쉐량(雪亮, 백설 같은 빛)’ 공정에 얼굴인식 AI 기술을 제공한다.
 
중국 공산당의 슬로건인 ‘대중의 눈은 눈처럼 밝다(群众的眼睛是雪亮的)’에서 이름을 따온 쉐량 공정은 올 1월 중국 공산당 중앙위원회가 추진 계획을 공식적으로 밝혔다. 중국 사천성의 경우 이미 쉐량공정의 일환으로 1만4000개 마을에 4만 대 이상의 감시 카메라를 설치했다. 중국 언론 보도에 따르면 데이터 통합 대상엔 단순히 길거리 CCTV만이 아니라 가정 내 스마트TV와 개인용 스마트폰 같은 인터넷에 연결된 모든 카메라가 포함될 예정이다.
 
중국 정부는 이미 상하이에 본사를 둔 보안회사 이스비전과 손잡고 13억 명 전 국민 얼굴을 3초 안에 구별하는 얼굴인식 시스템 개발도 추진 중이다. 신분증 사진과 실제 얼굴을 대조해 90% 이상의 정확도를 목표로 한다.
 
얼굴인식 기술 기업들은 중국 정부의 전폭적인 지원 덕분에 기술 혁신이 가능하다고 말한다. 센스타임 최고경영자(CEO)인 쉬리(徐立)는 “중국에선 합법적인 방법으로 데이터를 수집할 수 있어 혁신을 시도할 수 있다”고 말했다.
 
이러한 기술이 인권 유린을 야기할 거란 비판도 높다. 프란시스 이브 중국인권보호네트워크 연구원은 워싱턴포스트 인터뷰에서 “중국 정부는 인권 활동가나 소수 인종을 범죄자로 취급하는데, 이런 기술로 인해 이들이 붙잡혀 있을 가능성이 있다”고 말했다.
 
한애란 기자
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