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후쿠다 차관 성희롱 사건..잠잠하던 일본 내 '미투' 불붙나

검은 옷을 입은 국회의원 20여 명이 ‘#미투(#Me Too)’라고 적힌 종이 팻말을 들었다. 여성 총무상이 20대에 겪었던 성적 괴롭힘을 고백하고, 취재 현장에서 성희롱을 당한 기자와 방송 종사자들의 증언도 이어진다. 세계적으로 퍼져 나가고 있는 성폭력 피해자들의 연대 움직임인 ‘미투’ 운동 열풍 속에서도 그간 잠잠하던 일본 사회가 변화의 조짐을 보이고 있다.  
 
“검은색은 분노를 의미한다”
20일 일본 야당의원들이 검은색 옷과 '#미투'라는 손팻말을 들고 재무성을 방문해 재무차관의 여기자 성희롱 사건에 대해 항의하고 있다. [교도=연합뉴스]

20일 일본 야당의원들이 검은색 옷과 '#미투'라는 손팻말을 들고 재무성을 방문해 재무차관의 여기자 성희롱 사건에 대해 항의하고 있다. [교도=연합뉴스]

계기는 18일 사퇴 의사를 밝힌 후쿠다 준이치(福田淳一) 재무성 사무차관의 성희롱 의혹이다. 지난 12일 주간지 슈칸신초(週刊新潮)는 후쿠다 차관이 회식 자리에서 여기자들에게 “가슴 만져도 되냐” “호텔에 가자” 등의 성희롱 발언을 일삼았다고 보도했다. 현장의 음성 파일까지 공개됐음에도 후쿠다 차관은 “기억에 없다” “내 목소리인지 모르겠다”며 발뺌했다. 결국 18일 아사히TV가 피해 여성이 자사 기자라고 밝히며 재무성에 정식으로 항의 서한을 보내면서 후쿠다 차관은 사직서를 제출했다. 
 
그러나 이 사건의 처리 과정에서 아소 다로(麻生太郎) 일본 부총리 겸 재무상이 “후쿠다에게는 인권이 없느냐”며 제 식구 감싸기에 나서는 등 일본 지도층의 낮은 성평등 의식이 만천하에 드러났다. 이에 분노한 야당 소속 의원들이 20일 단체 행동에 나섰다. 마이니치 신문에 따르면 입헌민주당, 희망의 당, 공산당 등 6개 야당 소속 의원들은 이날 ‘#미투(#Me Too)’라고 적힌 종이 팻말을 들고 재무성을 항의 방문했다.
 
시위에 참가한 여성 의원들은 동참의 의미로 검은 색 옷을 입었다. 입헌 민주당의 렌호(蓮舫) 참의원 국회대책위원장은 “검은색은 분노를 의미한다”며 “여성들이 목소리를 제대로 낼 수 없는 데 대한 항의의 의미”라고 말했다. 같은 당의 아쓰지 카나코(尾辻かな子) 의원도 “압도적인 권력 차이로 성희롱을 당해도 말할 수 없었던 피해자들을 혼자 두지 않겠다. 성희롱에 침묵하는 시대는 이제 끝나야 한다”고 호소했다. 
 
정치권부터 나선 미투..사회 전체로 번지나
정부 내에서도 문제의 심각성을 지적하는 목소리가 나오고 있다. 노다 세이코(野田聖子) 총무상은 18일 국회에서 “나 역시 20대에 성적인 괴롭힘을 받은 적이 있다”고 고백하며 ‘미투’에 동참했다. 그는 또 20일 기자들에게 “미디어에서 활동하는 여성도 성희롱으로부터 자신을 지키기 힘들다, 일하기 쉬운 환경이 아니라는 호소가 들려온다”며 대책을 강구해야 한다고 강조했다. 
여기자 성희롱 의혹으로 18일 물러난 후쿠다 준이치 재무성 차관. [연합뉴스]

여기자 성희롱 의혹으로 18일 물러난 후쿠다 준이치 재무성 차관. [연합뉴스]

정치권이 적극적으로 성희롱 문제를 제기하고 나선 가운데, 직장에서 일하는 여성들의 성폭력 사례에 주목하는 기사도 이어지고 있다. NHK는 20일 “후쿠다 차관 사건 후, 각종 커뮤니티 사이트에 자신의 성폭력 피해 경험을 올리는 사람들이 늘고 있다”며 이들의 대다수가 회사나 외부 기관에 도움을 요청했으나 적절한 도움을 받을 수 없었던 것으로 드러났다고 보도했다. 아사히 신문은 “이번 사건을 계기로 같은 생각을 갖고 있던 여성들의 목소리가 단번에 분출하고 있다”며 “사회의 근본적인 개혁을 요구하는 목소리가 높아지고 있다”고 전했다. 
 
"왜 1대1로 만나냐"..2차 가해도 심각
일본에서는 지난해 5월 프리랜서 저널리스트 이토 시오리(伊藤詩織)가 유명 방송사 기자에게 성폭행을 당한 사실을 폭로하면서 ‘미투’가 시작됐지만, 큰 반향을 일으키지 못하고 잦아들었다. 이번 후쿠다 차관의 성희롱 사건으로 확산되지 않던 미투 운동이 일본 사회 전체로 번질 가능성도 제기되고 있다.
지난해 자신이 성폭행을 당한 사실을 공개하며 미투 운동을 시작한 이토 시오리. [AP=연합뉴스]

지난해 자신이 성폭행을 당한 사실을 공개하며 미투 운동을 시작한 이토 시오리. [AP=연합뉴스]

그러나 피해자를 향한 2차 가해도 극심하다. 인터넷 상에는 이미 피해 기자의 실명과 방송 출연 모습을 담은 사진이 퍼졌고 “단둘이 만난 기자가 잘못이다” 등 피해자를 비난하는 글도 잇따르고 있다. 마스조에 요이치(舛添要一) 전 도쿄도지사는 트위터에 “기자로서 자부심은 없는 것인가”, “같이 밥을 먹지 않아도 취재는 할 수 있지 않느냐”는 내용의 글을 올려 논란이 됐다,
 
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한편 20일(현지시간) 미 국무부가 발표한 ‘2017 세계 인권보고서’는 일본 사회의 성희롱 문제를 정면으로 지적했다. 보고서는 일본 정부의 2016년 조사 결과를 인용, “여성의 평균 급여는 남성의 73%에 머물러 있고, 일하는 여성의 30%가 성희롱 피해를 호소한다”고 지적하며 “일본 여성이 직장에서 당하는 불평등한 대우에 우려를 표한다”고 밝혔다.  
이영희 기자 misquick@joongang.co.k
 
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