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'드루킹 수사 말바꾸기' 이주민 서울경찰청장 사과했지만…

이주민 서울지방경찰청장이 19일 오전 서울 종로구 서울지방경찰청장 청장실에서 자유한국당 의원들을 만나 답변을 하고 있다. [중앙포토]

이주민 서울지방경찰청장이 19일 오전 서울 종로구 서울지방경찰청장 청장실에서 자유한국당 의원들을 만나 답변을 하고 있다. [중앙포토]

민주당원 댓글조작 사건과 관련 경찰의 뒷북수사와 말 바꾸기가 연일 도마 위에 오르면서 사건의 최종 책임자인 이주민 서울경찰청장의 입장도 난처해졌다. 이 청장이 최초 간담회(16일)에서 말한 내용과 다른 사실들이 연일 쏟아져 나오면서다. 이런 가운데 정치권에서는 특검 요구가 점점 거세지고 있다.  
 
이주민 서울경찰청장은 20일 이런 의혹에 대해 해명했다. 그는 “16일 기자 간담회 당시에는 더불어민주당 김경수 의원과 드루킹 김씨 사이 텔레그램 메시지를 정확하게 숙지하지 못했다”며 “경위를 떠나서 수사 최종 책임자인 제 불찰. 죄송하다는 말씀을 먼저 드린다”고 사과했다.  
 
이 청장은 지난 16일 간담회에서 “김 의원이 김씨와 메시지를 주고받았다기보다는 김씨가 일방적으로 보낸 수준”이라면서 “김 의원은 의례적으로 ‘고맙다’는 취지의 답장만 했다”고 설명한 바 있다. 하지만 당시에도 경찰은 김 의원이 드루킹에게 ‘홍보해주세요’라는 말과 함께 기사 주소(URL) 10개를 보냈으며, 드루킹이 ‘처리하겠습니다’는 답변을 한 사실까지도 파악하고 있었다.  
 
이에 대해 경찰은 이 청장에게 이런 수사 내용이 보고된 시점이 브리핑 이후라고 설명한다. 이 청장이 기자간담회 당시에는 URL 전송 사실을 알지 못했다는 설명이다. 하지만 이는 결과적으로 이 청장이 김 의원을 두둔하는 모습으로 비칠 수밖에 없었다.  
 
이 청장은 “김 의원을 보호하기 위해 사건 수사를 못 하는 거 아니냐는 의혹이 나온 것을 알고 있다”며 “공개돼있는 경찰 조직에서 한두 명이 이런 막중한 사건을 속이거나 은폐하는 건 불가능하다”고 말했다. 그러면서 “조만간 김 의원에 대한 소환조사를 검토하겠다”고 덧붙였다.  
 
하지만 경찰 수사에 대한 신뢰가 떨어진 만큼 특검 도입이 불가피하다는 분석이 나온다. 익명을 원한 경찰 관계자는 “어차피 치밀하게 수사를 해도, 첫 단추가 잘못 끼워지면서 의혹의 눈길이 사그라지지 않을 것”이라면서 “김 의원 본인이 특검을 수용하겠다고 한 만큼 특검이 사건을 맡는 게 낫다”고 말했다.  
 
최규진 기자  choi.kyujin@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.