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김정은, 핵 노선 변화 나서나…오늘 당 전원회의 소집

북한이 20일 노동당 전원회의(7기 3차)를 소집한다고 19일 발표했다. 당 전원회의는 당과 관련한 주요 문제들을 토의 결정하는 회의체다(당 규약 24조). 김정은 노동당 위원장이 정치국 회의를 소집해 전원회의를 열기로 했다는 것이다.
 
이번 회의는 지난해 10월 7일 7기 2차 회의를 개최한 지 6개월 만이다. 북한은 “전원회의를 1년에 한 차례 이상 연다”고 규정하고 있다. 하지만 6개월여 만에 회의가 열리는 것은 다소 이르다는 평가다. 또 지난 9일 정치국 회의(당 정책 결정 협의체)를 열었던 북한이 9일 만에 다시 정치국 회의에서 전원회의를 소집했다는 점에서 뭔가 당 정책에 급박한 변화가 있는 게 아니냐는 분석이 나온다.
 
전문가들은 남북, 북·미 정상회담을 앞두고 북한의 핵과 관련한 노선이나 정책 변화를 조심스레 전망하고 있다. 특히 마이크 폼페이오 미국 국무장관 내정자가 최근 평양을 방문한 직후 전원회의가 열린다는 점이 주목된다.
 
이기동 국가안보전략연구원 부원장은 “한국이나 미국과의 정상회담에서 가장 핵심 되는 의제는 비핵화”라며 “북한이 폼페이오 등과 협의한 내용을 토대로 핵과 관련한 노선 변화를 내놓을 수 있다”고 전망했다. 정부 당국자는 “폼페이오 내정자와 협의한 뒤 북한이 뭔가 중대한 결심을 했고, 이를 정책에 반영하려는 차원일 수 있다”고 말했다.
 
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그래서 북한이 기존에 강조해 왔던 경제-핵 병진 노선이나 핵 무력 건설 강조의 입장을 조정할 수 있다는 관측이 나온다. 비핵화의 사전 조치로 ‘핵 흐리기’ 또는 ‘핵 지우기’에 나설 수 있다는 것이다.
 
김정은은 2016년 10월 7차 당대회 때 핵 무력 건설을 기본 노선으로 제시했다. 그는 당시 연설에서 “병진(경제-핵) 노선은 항구적으로 틀어쥐고 나가야 할 전략적 노선”이라며 “핵 무력을 중추로 나라의 방위력을 강화해야 한다”고 강조했다. 이를 고려하면 김정은이 지난달 문재인 대통령의 특사나 시진핑 중국 국가주석과의 면담에서 언급한 비핵화 의지는 당의 노선과 배치된다. 따라서 비핵화 조치를 하려면 당 전원회의 등에서 “현 시기에 맞는 정책이 필요하다”는 식의 노선(정책) 수정이 불가피할 것이란 분석이다.
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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