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김경수 “경남지사 출마하겠다…특검 조사도 받겠다”

김경수 더불어민주당 의원이 드루킹이 주도한 모임 ‘경인선’(경제도 사람이 먼저다) 회원과 찍은 사진. 드루킹은 ’대선 경선 당시 함께했던 1000명 동지들“이라고 했다. [사진 페이스북]

김경수 더불어민주당 의원이 드루킹이 주도한 모임 ‘경인선’(경제도 사람이 먼저다) 회원과 찍은 사진. 드루킹은 ’대선 경선 당시 함께했던 1000명 동지들“이라고 했다. [사진 페이스북]

경남지사 선거를 준비 중인 김경수 더불어민주당 의원이 19일 우여곡절 끝에 출마를 공식 선언했다. 그는 당초 이날 오전 경남도청에서 선거 출마를 공식 선언할 계획이었다. 그러나 오전 8시50분쯤 기자들에게 회견 취소 문자메시지를 보내면서 ‘출마 포기설’이 돌았다. 당내 일각에서는 “본인의 입장을 들어보자”면서도 불출마에 무게를 두는 말이 나오기도 했다. 민주당원 댓글 조작 사건을 주도한 ‘드루킹’ 김모(49)씨와 김 의원의 연관성에 대한 의혹이 잇따르는 가운데 김 의원이 일정을 바꾸자 이런 추측이 난무했다.
 
김 의원은 오후 4시30분 국회에서 기자회견을 열고 “경남지사 선거 출마를 선언하면서 정쟁 중단을 위한 신속한 수사를 촉구한다”며 “필요하다면 특검을 포함한 어떤 조사에도 당당하게 응하겠다”고 말했다. 그는 “야당과 언론에서 제기하는 모든 의혹에 대해 남김없이 조사해 주길 바란다”며 “대신 하루빨리 국회를 정상화하고 터무니없는 정치 공세도 즉각 중단해 달라”고 주장했다. 이어진 문답에서 그는 “불출마도 고려했다”고 말했다.
 
선거 전까지 수사가 이어질 수 있다.
“정쟁을 매듭지을 수 있도록 필요하다면 모든 수사에 당당히 임하겠다.”
 
불출마하려다 상의 끝에 출마 밝혔나.
“불출마를 포함해 여러 가능성을 함께 고민했다.”
 
청와대 행정관을 추천한 이유는.
“사건과 관련된 내용은 필요하다면 기회를 만들어 밝히겠다.”
 
김 의원은 이날로 예고한 출마 선언 기자회견을 하루 앞둔 18일 밤부터 불출마를 심각하게 고민했다고 한다. 김 의원과 가까운 친문 성향의 한 민주당 의원은 “댓글 조작 연루 의혹이 정치 공방의 소재가 되고 추경과 국민투표법 개정안 처리 등 국회의 시급한 현안이 정체되는 상황에서 고심이 깊었을 것”이라고 말했다. 민주당 친문 의원들은 강하게 만류했고 추미애 민주당 대표가 이날 오후 고위전략회의를 소집해 세 시간여 치열한 난상토론이 벌어졌다고 한다. 회의에 참석한 한 의원은 “김 의원이 불출마를 택하면 자신의 연루 의혹을 인정하는 것으로 오해받을 수 있는 만큼 예정대로 출마해야 한다는 의견이 다수였다”고 전했다. “특검 수사까지 수용할 수 있다는 뜻을 공개적으로 밝히는 정면돌파가 해법”이라는 얘기도 나왔다고 한다.
 
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김 의원이 ‘특검도 수용하겠다’고 밝히자 곧바로 야당이 반응했다. 홍준표 자유한국당 대표는 페이스북에 “김 의원의 출마를 반갑게 생각한다”며 “민주당이 김기식 특검, 김경수 연루 의혹 드루킹 특검을 반대할 이유가 없어졌다”고 적었다. 그러나 민주당은 “특검 불가”입장을 고수했다. 김태년 정책위의장은 “특검까지 가면 정쟁의 소용돌이로 들어가는 것으로, 빨리 지방선거 전에 검경 수사를 받겠다는 게 민주당 입장”이라고 말했다.
 
이날 김 의원이 출마 선언을 하면서 ‘김 의원 대 김태호 전 경남지사’의 구도는 굳어졌지만 댓글 조작 사건의 추이는 선거 판세에 적지 않은 영향을 줄 것으로 보인다. 경남은 1995년 제1회 지방선거 이후 김두관 민주당 의원이 무소속으로 당선됐던 2010년(제5회 지방선거)을 제외하곤 줄곧 보수정당 후보를 선택했다. 그러나 민주당은 문재인 대통령에 대한 높은 지지율을 기반으로 경남 공략에 공들여 왔다.
 
실제 중앙일보 여론조사 결과 경남에선 김경수 의원이 38.8%의 지지율로 26.8%인 한국당 김태호 전 경남지사를 12%포인트 앞섰다. 그러나 ‘숨은 보수표’를 10% 안팎으로 보기 때문에 사실상 접전 양상이라는 게 일반적인 관측이다. 특히 이 조사는 13~14일 800명을 대상으로 했는데 이때는 댓글 조작 사건이 알려지기 전이었다.
 
권호·김준영 기자 gnomon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.