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아이 하나 잘 키우려면 온 마을이 나서야 한다

기자
손민원 사진 손민원
[더,오래] 손민원의 성·인권 이야기(7) 
어린이를 내려다보지 마시고 쳐다보아 주시오.
어린이에게 경어를 쓰시되 늘 부드럽게 하여 주시오.
이발이나 목욕 같은 것을 때맞춰 하여 주시오.
잠자는 것과 운동하는 것을 충분히 하게 하여 주시오.
산보와 원족(소풍) 같은 것을 충분히 하게 하여 주시오.
어린이를 책망하실 때에는 쉽게 성만 내지 마시고 자세자세 타일러 주시오.
어린이들이 서로 모여 즐겁게 놀 만한 놀이터나 기관 같은 것을 지어 주시오….
-소파 방정환 1923년 5월 1일 ‘어린이날 선언문’ 중에서
 
 
소파 방정환 생전모습. [출처 사단법인 한국아동단체협의회]

소파 방정환 생전모습. [출처 사단법인 한국아동단체협의회]

지금부터 거의 100년 전. ‘아동’ ‘어린이 인권’에 대해 누구도 언급하지 않던 시절, 소파 방정환 선생님이 ‘아동’에 대해 이런 생각을 갖고 있었다는 것은 참으로 놀랍다.
 
방정환 선생님은 이 글에서 “아동이 건강하고 행복하게 성장할 수 있도록 안전하고 행복한 발달 환경을 마련해 주는 것이 어른의 기본적인 책무” 라고 ‘아동 권리’의 중요성을 말씀하신 것이다. 그러나 선구자적인 말씀이 있었음에도 우리 사회는 어떤가? 약자 중의 최고 약자인 아동이 지속적인 학대를 당하고 심지어 목숨을 잃는 일이 쉼 없이 일어나고 있다.
 
지난해 크리스마스를 앞둔 즈음. 뉴스에서는 연일 고준희(당시 5세) 양의 실종 신고로 떠들썩했고, 국민은 마음을 졸이면서 준희 양이 살아 있기를 기다렸다.
 
아동 권리에 대해 교육을 하는 나는 이 사건을 접하면서 몇 년 전에 있었던 울산 사건이 떠올랐다. 제발 이 사건과 같은 불행한 결과가 나오지 않길 기대했지만 왠지 불안한 느낌을 지울 수 없었다.
 
“우리 딸이 없으면 못 살아요. 딸을 좀 찾아 주세요.” 2017년 12월 8일 준희 양의 아빠는 경찰서를 찾아와 이렇게 울부짖었다. 준희를 찾기 위해 100여 명의 경찰이 수색작전에 돌입했다. 헬기가 동원되고 고무보트를 타고 저수지를 뒤져도 준희의 모습은 찾을 수 없었다. 
 
 
결국 싸늘한 주검으로 발견된 고준희(5, 왼쪽 사진)양과 준희양의 시신이 발견된 뒤 전주덕진경찰서 유치장에 들어가기 전 고개를 숙인 친부 고모(36)씨. [중앙포토]

결국 싸늘한 주검으로 발견된 고준희(5, 왼쪽 사진)양과 준희양의 시신이 발견된 뒤 전주덕진경찰서 유치장에 들어가기 전 고개를 숙인 친부 고모(36)씨. [중앙포토]

 
의심스러운 게 한둘이 아닌 준희 아빠는 경찰의 계속된 추궁에 마침내 자백했다. 준희는 실종신고 8개월 전인 2017년 4월 27일 이미 친부에 의해 목숨을 잃었고, 친부는 군산 뒷산에 그의 시신을 유기했다.


 
부모의 아동 학대에 희생된 세 아이
2013년 10월 24일 소풍 가는 날 아침. 서현이는 현금 2300원을 훔쳤다는 이유로 죽지 않을 만큼 맞았다. 잠시 후 서현이는 “어머니, 친구들과 함께 소풍 가고 싶어요”라고 말하자 계모 박 씨는 주먹과 발로 서현이를 무참히 때렸다. 그때 서현이는 갈비뼈 24개 중 16개가 부러지는 중상을 입었다. 결국 부러진 갈비뼈가 폐로 뚫고 들어가 숨을 거뒀다.
 
서현이는 학교에서는 반장이었고 동네 어른들에게는 인사 잘하는 아이였다. 가해자인 계모 박 씨는 서현이 반의 학부모 대표에다 학부모회 회장직까지도 맡았다고 한다. 이 사건을 계기로 아동 학대범의 처벌에 관한 관심이 커지자 아동학대 특례법이 발의되고 통과됐다.
 
2016년 2월. 2015년 11월부터 3개월간 원영이는 화장실에서 살았다. 추운 화장실 안에서 원영이는 추위와 배고픔, 온몸의 상처를 누구에게도 말할 수 없었다. 그리고 급기야 원영이는 화장실 안에서 저체온증으로 서서히 숨을 거둔다.
 
열한 살 원영이 부모는 아동학대를 은폐하기 위해 원영이를 학교에 보내지 않았다. 이 사건을 계기로 이유 없이 학교를 오랫동안 나오지 않는 학생을 조사하는 ‘장기결석 아동 전수조사’ 시스템이 만들어졌다. 아동학대 사건이 있을 때마다 급조된 새로운 대책이 나왔다. 그러나 아동학대 사건은 반복되고 있다.


 
사후약방문에 그치는 가정폭력 대책
최근 광주의 한 어린이집에서 아동학대 의심 정황 신고가 접수돼 경찰이 수사에 착수했다. 경찰은 해당 어린이집에서 관련 정황이 담긴 CCTV 영상을 확보했다. [출처 연합뉴스TV]

최근 광주의 한 어린이집에서 아동학대 의심 정황 신고가 접수돼 경찰이 수사에 착수했다. 경찰은 해당 어린이집에서 관련 정황이 담긴 CCTV 영상을 확보했다. [출처 연합뉴스TV]

 
지난해 아동학대로 신고된 건수는 2만 건이 넘는다. 영유아 보육법 개정으로 어린이집 CCTV가 의무화됐다. 연일 어린이집의 아동학대가 보도되고 있지만 학대 아동 10명 중 8명은 부모에게 학대를 받는다. 만약에 각 가정에 CCTV를 단다면 어떤 일이 발생할까? 신고조차 되지 않고 죽지 않을 만큼 학대받는 아동이 얼마나 많을 것인가? 그러므로 학대받는 아동은 가정폭력 피해자라고 볼 수 있다.
 
한국의 잘못된 가부장적 관습은 ‘내 가정 문제는 내 집 안에서 해결하고, 남의 가정 문제 또한 개입하지 않는 것’으로 생각한다. 그리고 ‘자녀가 문제가 있다면 따끔하게 때려서라도 잘못을 고치는 것’이 올바른 훈육이라 생각한다. 이런 사회적 관습은 아동에 대한 폭력을 정당화하고, 주변 사람은 폭력이라는 것을 알지만 신고를 주저하는 이유가 된다.
 
위 사건을 보더라도 누군가가 좀 더 예민하게 이 아이들을 보았다면 끔찍한 학대를 피할 수 있었고, 적극적으로 신고했더라면 부모로부터 격리될 수 있었을 텐데 하는 아쉬움이 남는다.
 
원영이와 원영이 누나가 다니던 지역아동센터는 원영이가 학대받고 있다는 사실을 알고 신고했다. 아동보호센터 상담원이 원영이네 집을 방문했을 때 원영이 친부는 친권을 내세워 상담원을 문전박대했다. 그리고 또다시 아동센터에서 경찰에 신고했을 때 경찰은 ‘내 훈육 방식’이라는 부모의 이야기만 믿고 원영이를 만나보지도 않았다.
 
원영이와 원영이 누나를 보며 “아니, 저 남매는 추운데 왜 저리 얇게 입고 놀고 있는 거야?”, 서현이에 대해선 “왜 한여름에도 긴 팔 원피스를 입고 있지? 아이가 아무리 책 읽기를 좋아한다고 해도 이렇게 오랫동안 앉아서 책을 읽는 것은 좀 이상해”, 준희의 경우 “아이 생일이라고 마을 사람들에게 미역국을 돌리는데… 왜 아이는 안 보이지?” 하고 한 번 더 생각했다면 어땠을까?


 
'한 아이를 잘 키우기 위해 온 마을이 필요하다'
'한 아이를 잘 키우기 위해서는 온 마을이 필요하다'는 아프리카 속담처럼, 아동을 잘 성장하게 하는 책임은 우리 모두에게 있다. [중앙포토]

'한 아이를 잘 키우기 위해서는 온 마을이 필요하다'는 아프리카 속담처럼, 아동을 잘 성장하게 하는 책임은 우리 모두에게 있다. [중앙포토]

 
끊이지 않고 발생하는 아동학대를 멈출 수 있게 하는 다양한 예방교육도 중요하고, 가해자에 대한 강력한 처벌도 중요하다. 그러나 그보다 더 중요한 것이 있다. 아동을 잘 성장하게 하는 책임은 부모나 선생님에게만 있는 게 아니라 ‘우리가 모두 함께’ 소중한 아이들을 지켜내야 한다는 책무가 있음을 알고 실천하는 것이다.
 
‘한 아이를 잘 키우기 위해서는 온 마을이 필요하다’는 아프리카 속담이 있다. 온 마을이 모두 나섰다면 준희도, 서연이도, 원영이도 지켜낼 수 있었다.
 
더는 ‘아동학대’ 문제에 있어 ‘나는 책임이 없다’고 말하지 말자. 우리 서로 ‘매의 눈’으로 내 가정의 아이, 내 이웃의 아이를 온전하게 지켜내야 한다.
 
손민원 성·인권 강사 qlover@naver.com
 
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