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매크로만 안 쓰면 합법? 300원이면 네이버 계정 사서 댓글 조작 가능

“댓글 조작은 똑같은데 매크로(자동화 프로그램)로 하면 불법이고 수동으로 하면 합법이라는 건 웃기다.”
 
온라인 언더마케터(조작 업자) A씨는 19일 최근 불거진 민주당원 댓글 조작 사건 수사가 ‘댓글 조작’의 본질을 파헤치지는 못할 것이라고 전망했다. 그는 “매크로라는 게 특별한 것이 아니라 손으로 할 것을 자동으로 편리하게 하도록 만든 아주 간단한 알고리즘이다”고 말했다.
 
네이버 카페에 자동으로 댓글을 다는 프로그램을 홍보하는 언더마케터의 시연 영상. 네이버 등에서 조작이 가능한 댓글 시스템에 근본적인 문제가 있다는 지적이 나온다. [사진 유튜브 캡처]

네이버 카페에 자동으로 댓글을 다는 프로그램을 홍보하는 언더마케터의 시연 영상. 네이버 등에서 조작이 가능한 댓글 시스템에 근본적인 문제가 있다는 지적이 나온다. [사진 유튜브 캡처]

이와 관련, 김경수 더불어민주당 의원은 지난 16일 “일반 시민이 온라인상에서 정치적 의사를 표시하거나 지지하는 활동을 (중략) 불법행위들과 동일시하는 것은 국민에 대한 모독이라 생각한다”고 말했다. 경찰은 이날 “김씨 등이 2016년부터 선플(좋은 내용의 댓글) 운동인지 뭔지 그 작업은 계속해 왔다고 인정하고 있다”면서도 “김씨가 김 의원에게 ‘공감’ 수를 조작해 적발된 기사에 대해 언급한 내용은 없고 3월에 보낸 3190개의 기사 주소(URL)도 김 의원은 읽지 않았다”고 브리핑했다.
 
전직 특수부 검사 출신 변호사는 “자동 입력 프로그램인 매크로를 사용하지 않은 댓글 달기나 ‘공감’ 몰아주기는 불법이 아니기 때문에 설령 이를 알고 있었다 해도 법적 책임을 지거나 정치적 비판의 대상이 될 수 없다는 주장으로 보인다”고 해석했다. 그는 “경찰 역시 현재로선 김 의원이 법적 책임질 일이 없다고 밝힌 것”이라고 덧붙였다.
 
현행법상 온라인상에 정치적 내용의 댓글을 달거나 이 같은 댓글을 추천하는 행위는 정치적 표현의 자유에 해당한다. 2011년 헌법재판소가 인터넷 매체를 이용한 선거운동 금지에 대해 위헌 결정을 내림에 따라 개인이 인터넷상에서 선거운동을 하는 행위 역시 법적으로 문제가 되지 않는다. 정치인의 일부 극성 지지자가 ‘좌표(기사 URL)’가 찍힌 기사에 몰려가 우호적인 댓글을 도배하는 행위에 대해 처벌이 불가능한 이유다.
 
인터넷 전문가들 사이에서는 조작이 가능한 네이버 등 포털의 기사 댓글 시스템이 근본적인 한계를 지니고 있다고 지적한다.
 
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A씨는 “포털의 기사 댓글을 추적당하지 않고 원하는 만큼 다는 것은 전혀 어려운 일이 아니다. 이때 이용하기 쉬운 건 e메일 주소만으로 원하는 만큼 만들 수 있는 페이스북 등 외부 계정이다”고 말했다. 그러면서 “만들 때 주민등록번호와 휴대전화 번호 등이 필요한 네이버 계정도 개당 300~1000원에 대량 구매가 가능하다”고 설명했다.
 
검찰은 지난 17일 네이버에 대한 ‘컴퓨터 등 장애 업무방해 혐의’를 적용해 김씨 등 3명을 구속기소했다. 매크로와 같은 특정 프로그램을 활용해 댓글을 남기거나 추천 수를 대량으로 조작했기 때문이다. 이 과정에서 경공모(경제적 공진화 모임) 회원 등 제3자의 아이디를 도용했다면 업무방해뿐 아니라 정보통신망법·개인정보보호법 위반 혐의도 적용될 수 있다. 특히 경공모 회원들이 댓글 조작에 활용될 것을 알면서도 김씨에게 아이디를 대여해준 것이라면 이들에게도 업무방해 혐의가 적용될 수 있다. 이런 사실을 김 의원 등 민주당 측에서 지시했거나 알고도 묵인했다면 공범이 되는 셈이다.
 
김씨가 경기도 파주시에 출판사로 가장한 사무실을 꾸려 댓글 여론 조작을 한 것은 공직선거법 위반에 해당한다는 주장도 나온다. 공직선거법 제89조에 따르면 공식 선거사무소 외엔 그 어떤 기관·단체·조직도 특정 시설을 활용해 오프라인 선거 운동을 할 수 없다. 이들이 민주당 등 특정 정치세력으로부터 사무실 운영비 등 금전적인 지원을 받아 댓글 조작을 했다면 이 역시 공직선거법(230조) 위반에 해당한다. 하지만 공소시효(6개월)가 지나 대선과 관련한 위법행위에 대해서는 처벌이 어려울 전망이다.
 
정진우·송우영 기자 dino87@joongang.co.kr
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