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라울 오른팔로 5년간 후계 수업…포스트 혁명 세대 첫 집권

쿠바가 약 60년간 이어진 카스트로 형제의 시대를 마감한다.
 
영국 BBC 등에 따르면 쿠바 의회인 국가평의회는 18일(현지시간) 미구엘 디아스카넬(57) 국가평의회 수석부의장을 의장직 승계 단독 후보로 추대했다. 인민권력회(국회) 인준투표에서 그가 쿠바의 새로운 국가수반으로 선출되는 것이 확실시된다.
 
1959년 쿠바 혁명 이후 처음으로 ‘카스트로’가 아닌 국가수반이 탄생하는 것이다. 현 의장인 라울 카스트로(86)는 의장직에서는 물러나지만 2021년까지 공산당 최고위직은 유지하며 강력한 영향력을 행사할 전망이다.
 
그는 2006년 건강이 악화된 형 피델 카스트로(2016년 사망)로부터 임시로 의장직을 물려받은 이래 12년 간 국가수반 역할을 해 왔다.
 
디아스카넬은 피델 카스트로가 혁명에 성공해 총리에 취임한 이듬해인 1960년에 태어났다. 그의 집권은 ‘포스트 혁명 세대’의 첫 집권 사례인 셈이다.
 
라스 비야스의 센트럴 대학에서 전기공학을 전공한 그는 20대 초 청년공산주의자동맹(Young Communist League)의 일원이 되어 정치 활동을 시작했다. 이후 대학교수로 재직하면서 33세엔 청년공산주의자동맹의 2인자 자리에 올랐다.
 
43세 때인 2003년엔 최연소로 공산당 정치국 위원이 됐고 2009~2012년 고등교육부 장관을 역임했다. 2012년 국가평의회 부의장, 이듬해에 수석부의장에 올랐다.
 
라울 카스트로로부터 “사상적으로 확고하다”는 평가를 받은 그는 지난 5년 간 라울의 오른팔이었다. 공식적으로 후계자로 거론된 적은 없지만 BBC는 “그가 권력 승계를 준비해 왔다”고 전했다.
 
그러나 쿠바 국민들은 디아스카넬이 카스트로의 그림자에서 벗어나기 힘들 것으로 보고 있다고 AFP는 전했다. 쿠바 정치사회학자 에스테반 모랄레스는 “카스트로는 계속 국가 지도자로 활동하고 디아스카넬은 정부 운영 업무에 집중하면서 결국 협업하게 될 것”으로 전망했다.
 
쿠바 새 지도자에게 가장 시급한 과제는 경제 문제다.
 
라울은 민간 기업 확대, 외국인 투자 개방 등으로 쿠바 사회주의 경제에 변화와 개혁·개방의 물꼬를 텄다는 평을 받는다. 버락 오바마 전 대통령 하에서 미국과의 관계도 호전되면서 2015년 국교 정상화를 맺는 등 성과를 거두기도 했다. 그러나 도널드 트럼프 정부가 들어서며 미국과의 관계가 악화되고, 동맹국이자 중요 교역국인 베네수엘라의 정치적 혼란이 극심해지면서 쿠바의 경제 성장률은 1%대로 하락했다.
 
로이터 통신은 “카스트로의 후계자는 딜레마에 직면해 있다”며 “계속된 개혁은 불안을 부르고 정치적 통제를 위협할 수 있다. 그러나 아무것도 하지 않으면 경제는 더욱 나빠질 것”이라고 우려했다. BBC도 “디아스카넬이 권력과 함께 경제 침체와 더딘 개혁에 대한 젊은 세대의 불만 등 숙제도 넘겨 받았다”며 트럼프 정권과의 관계 회복을 비롯해 해결해야 할 문제가 쌓여 있다고 지적했다.
 
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr
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