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“60억 바퀴벌레 키우는 中공장”…뜯어보니 7300억 제약산업

홍콩 사우스차이나모닝포스트는 중국 쓰촨성의 바퀴벌레 사육 공장을 보도했다. 이 공장에서는 60억 마리에 달하는 바퀴벌레를 사육하는 것으로 알려졌다. [사진 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 사진]

홍콩 사우스차이나모닝포스트는 중국 쓰촨성의 바퀴벌레 사육 공장을 보도했다. 이 공장에서는 60억 마리에 달하는 바퀴벌레를 사육하는 것으로 알려졌다. [사진 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 사진]

 
중국 쓰촨(四川) 성의 한 사육장에서는 지구 인구수에 맞먹는 60억 마리의 바퀴벌레를 키우는 공장이 있다. 바퀴벌레가 지닌 질병에 대한 저항력을 역으로 이용해 위궤양 등 인체 질병 치료제를 만들기 위함이다.
 
19일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 중국 하오이성(好醫生) 그룹이 쓰촨 성 시창(西昌) 시에 있는 운동장 2개 크기의 실내농장에서 60억 마리에 이르는 바퀴벌레를 키우고 있다고 보도했다.
 
따뜻하고 습하고 어두운 이 실내농장 안에는 길고 좁은 선반들이 층층이 쌓여 있으며, 한편에는 바퀴벌레들이 먹을 수 있는 먹이와 물을 담은 컨테이너가 있다.
 
방호복을 입고 농장 안에 들어간 방문객은 “선반 위와 마루, 천장에 온통 바퀴벌레 천지였다”고 전했다.  
 
농장 안에서는 제곱피트당 2만8000여 마리의 바퀴벌레가 매년 생산되는 것으로 알려졌다.
 
이곳 말고도 중국 내에는 많은 바퀴벌레 농장이 있지만, 이곳은 중국뿐 아니라 세계 최대 규모의 바퀴벌레 농장이다.
 
통상 바퀴벌레 이미지를 떠올리면, 이 대규모 농장은 역겨움을 유발하지만, 이 농장은 최첨단 인공지능(AI) 기술로 운영된다.
 
인공지능은 습도, 먹이 공급, 증식 속도 증 80가지 범주의 데이터를 체크하고 관리해서 바퀴벌레가 빠르게 번식할 수 있는 최적의 환경을 조성한다.
 
하오이성 그룹은 이 바퀴벌레 농장에서 지난 수년간 43억 위안(한화 7300억원)에 달하는 매출을 올렸으며, 이 매출 대부분은 바퀴벌레로 만든 물약에서 나왔다.
 
이 물약은 특히 위통이나 화상 치료에 뛰어난 효과를 지닌 것으로 보고됐으며, 중국 내 4천여 개 병원에 이 물약이 공급된다.
 
중국 정부는 20여 년의 연구 지원을 통해 바퀴벌레가 질병에 대한 저항력을 키우는 단백질과 생화학 성분을 지니고 있다는 것을 밝혀냈다. 특히 피부와 점막 재생에 효과가 뛰어나다는 연구 결과가 나왔다.
 
중국에서 바퀴벌레로 만든 물약을 먹고 위궤양, 호흡기 질환 등을 치료한 환자의 수는 4000만 명에 달하는 것으로 전해졌다.
 
다만 100㎖짜리 두 병에 50위안(한화 8500원)인 이 물약의 성분이 무엇인지 모른 채 대부분의 환자는 약을 먹는다. ‘Periplanetaameicana’라는 어려운 라틴어 학명으로 물약 성분이 적혀 있기 때문이다.
 
중국과학원의 주차오둥 교수는 “지진 등으로 수십억 마리에 달하는 바퀴벌레가 인구 80만 명의 시창 시로 쏟아져 나온다면 대재앙이 일어날 수도 있다”며 “철저한 관리과 감독이 필요하다”고 강조했다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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