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드루킹 처벌 가능할까…핵심은 ‘ID도용·매크로·오프라인’

'온라인 여론조작' 드루킹, 적용되는 혐의는? 
드루킹 추정 인물(왼쪽)과 안희정 전 충남도지사가 지난 1월 서울의 한 대학에서 ‘경제적 공진화 모임’ 주최로 열린 강연에 함께 참석한 모습. [연합뉴스]

드루킹 추정 인물(왼쪽)과 안희정 전 충남도지사가 지난 1월 서울의 한 대학에서 ‘경제적 공진화 모임’ 주최로 열린 강연에 함께 참석한 모습. [연합뉴스]

‘드루킹’ 김모(49·구속기소)씨가 대규모 댓글 조작을 위해 조직적으로 활동한 정황이 드러나면서 관련 수사가 본격화하고 있다. 사건을 수사 중인 경찰과 검찰은 지금까지 드러난 김씨 혐의만으로도 충분히 법적 처벌이 가능할 것으로 보고 있다.
 
검찰은 지난 17일 김씨 등 3명을 기소하면서 컴퓨터 등 장애 업무방해 혐의를 적용했다. 수사 결과 이들은 지난 1월 ‘매크로(자동화 프로그램)’를 활용해 평창 동계올림픽 남북단일팀 구성과 관련한 비판 기사에 공감 추천 수를 조작한 것으로 드러났다. 검찰은 김씨가 댓글 추천 수를 조작한 것은 인위적인 여론 조성일 뿐 아니라 포털 사이트인 네이버의 댓글 순위 선정업무를 방해한 행위로 봤다.
김씨는 경공모 회원 등 제3자의 포털사이트 아이디를 도용해 댓글작성 및 추천수 조작 등 여론조작 행위를 했다는 의심을 받고 있다. [연합뉴스]

김씨는 경공모 회원 등 제3자의 포털사이트 아이디를 도용해 댓글작성 및 추천수 조작 등 여론조작 행위를 했다는 의심을 받고 있다. [연합뉴스]

검찰은 김씨 일당이 평창 동계올림픽 추천 수 조작 이외에도 특정 정치 세력을 옹호하거나 비방하는 대규모 댓글을 통해 여론 조작을 해 온 것으로 의심하고 있다. 만일 김씨가 네이버 등 포털 사이트를 통해 여론을 조작하는 과정에서 ‘경공모(경제적 공진화 모임)’ 회원 등 제3자의 아이디를 도용했다면 정보통신망법 위반 및 개인정보보호법 위반 혐의도 적용될 가능성이 높다.  

 
2분 30여초 만에 추천 수 700개 늘려 
실제 지난 1월 추천 수 조작 당시 김씨는 600여개의 아이디를 활용해 150초 만에 추천 수를 700개 이상 늘린 것으로 나타났다. 특히 경공모 회원들이 댓글 조작에 활용될 것을 알면서도 김씨에게 아이디를 대여해 준 것이라면 이들에게도 업무방해 혐의가 적용될 수 있다.
 
공안검사 출신의 한 변호사는 “지금까지 드러난 드루킹의 혐의는 각종 불법적인 요소를 두루 갖추고 있어 개인적 차원의 정치적 의견 개진이 아닌 댓글 여론조작으로 보인다. 타인의 아이디를 도용해 댓글을 달고, 매크로 프로그램을 활용했으며, 댓글 작성 매뉴얼까지 배포해 다수의 사람을 동원한 것만으로도 형사 처벌을 피하긴 어려워 보인다”고 말했다.  
 
김씨가 경공모 등을 통해 특정 세력을 지지하거나 비방하는 댓글을 단 것은 공직선거법 위반에도 해당된다. 공직선거법상 포털 사이트 등에서 댓글과 추천 등을 통해 정치적 의사를 표현하는 선거운동은 허용된다. 2011년 헌법재판소가 인터넷 매체를 이용한 선거운동 금지에 대해 위헌 결정을 내린 데 따라 개인이 인터넷 상에서 선거운동을 하는 행위는 문제가 되지 않는다.
 
느릅나무 출판사에서 숙식 해결…사실상 선거사무소로 활용? 
하지만 검찰 안팎에선 댓글 작성 및 추천 수 조작을 주도한 김씨의 행위는 공직선거법상 허용된 ‘인터넷 선거운동’을 넘어선 불법 선거운동에 해당한다는 분석이 나온다. 이 사건을 수사 중인 검찰과 경찰은 김씨가 댓글 여론조작을 하는 과정에서 ‘인터넷 선거운동’으로 볼 수 없는 불법적 수단을 활용한 것으로 보고 있다. 
김씨가 운영중인 것으로 알려진 파주시 출판단지내 느릅나무출판사 [김상선 기자]

김씨가 운영중인 것으로 알려진 파주시 출판단지내 느릅나무출판사 [김상선 기자]

경기도 파주에 위치한 느릅나무 출판사를 사실상의 선거운동 사무실로 활용한 것으로 볼 수 있다는 것이다. 공직선거법 제89조에 따르면 공식 선거사무소 외엔 그 어떤 기관·단체·조직도 특정 시설을 활용해 오프라인 선거 운동을 할 수 없다. 검찰 조사에 따르면 김씨 일당은 수년간 이 사무실에서 숙식을 해결하며 지낸 것으로 파악됐다. 

 
이들이 민주당 등 특정 정치세력으로부터 사무실 운영비 등 금전적인 지원을 받아 댓글 조작을 했다면 이 역시 공직선거법 위반에 해당한다. 공직선거법 제230조에는 선거운동에 이용할 목적으로 특정 단체나 모임에 재산상의 이익을 제공할 경우 5년 이하의 징역 또는 3000만원 이하의 벌금에 처하도록 규정돼 있다.  
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검찰 관계자는 “인터넷 선거운동 자체는 합법이지만 댓글의 내용과 성격, 또 댓글을 달게 된 경위 등 디테일한 부분에서 위법적 요소가 발견되면 당연히 이 역시 공직선거법 위반에 해당한다. 하지만 드루킹 사건의 경우 공소시효(6개월)가 지나 이번 사건을 공직선거법 위반으로 처벌하기는 어려울 것으로 보인다”고 말했다.
 
정진우 기자 dino87@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.